Fatos de Toba Sojo


Toba Sojo (1053-1140), sacerdote pintor japonês, acredita-se ter pintado a Caricatura Animal, ou Choju Giga, pergaminhos, que são considerados entre os melhores exemplos da pintura de pergaminhos da narrativa japonesa.<

Toba Sojo, cujo verdadeiro nome era Kakuyu, era um nobre japonês do período Heian que se tornou um abade budista. De acordo com a tradição, pensa-se que ele pintou o famoso conjunto de pergaminhos representando caricaturas de animais e pessoas (no Kozanji, um mosteiro perto de Kyoto). Os estudiosos modernos não aceitam mais esta atribuição sem crítica e estão inclinados a acreditar que, embora ele seja de fato o autor dos dois primeiros pergaminhos, que provavelmente foram pintados durante o segundo quarto do século 12, os dois pergaminhos restantes são provavelmente obra de um seguidor anônimo do artista que trabalhou durante o início do século 13, o início do período Kamakura.

O tipo de pintura encontrada nestes pergaminhos deriva da tradição da pintura de tinta monocromática budista que floresceu durante os períodos Heian e Kamakura e foi empregada para representar as divindades budistas em sua forma iconográfica apropriada. Ao mesmo tempo, os pergaminhos de Caricatura Animal também podem ser considerados como um dos exemplos mais notáveis da escola de pintura japonesa conhecida como Yamato-e, que se especializou em representar cenas narrativas tiradas da história japonesa e da literatura como a Heiji Monogatari e a Conto de Genji assim como histórias e lendas de famosos templos budistas e santuários xintoístas.

Desde que os pergaminhos não são acompanhados de um texto e não têm unidade de assunto, o significado exato das pinturas não é conhecido. Entretanto, diz-se que o primeiro pergaminho, que é de longe o mais fino artisticamente, representa um ataque velado contra a corrupção do clero budista da época. Uma cena de adoração mostrando o Buda sentado na forma de um grande sapo com um macaco vestido de padre e coelho e tratadores de raposa apoiaria tal interpretação. Outras seções deste pergaminho mostram os animais lutando, nadando e brincando, tudo isso feito em um espírito livre e bem-humorado. Os pergaminhos posteriores, embora também representem alguns animais, mostram principalmente a figura humana renderizada de maneira satírica semelhante.

Os pergaminhos são pintados com tinta preta sobre papel branco. Particularmente finos são os dois primeiros pergaminhos, aqueles que se acredita serem de Toba Sojo, que mostram um domínio do trabalho com pincel e um

animação notável. Esta tradição pictórica, embora finalmente derivada da China, onde floresceu desde os tempos de Han, foi introduzida no Japão durante o século VI e continuou a ser popular nos mosteiros budistas. Dependendo da linha e não da cor, os pintores japoneses desta escola empregavam uma notável economia de meios e poder expressivo que são muito típicos do melhor da pintura do Extremo Oriente.

Leitura adicional sobre Toba Sojo

A melhor publicação dos pergaminhos é Hideo Okudaira, Choju Giga, Scrolls of Animal Caricatures, adaptado para o inglês por S. Kaneko (1969). Para uma discussão mais geral da pintura japonesa com pergaminhos, veja Kenji Toda, Pintura Japonesa de Pergaminhos (1935), e Dietrich Seckel, Emakimono: The Art of the Japanese Painted Handscroll (1959).


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