Fatos de Titus Oates


O demagogo político e religioso inglês Titus Oates (1649-1705) foi o principal fabricante do Popish Plot, um plano espúrio de 1678, supostamente chocado pelos jesuítas para assassinar o Rei Carlos II e entronizar seu irmão católico romano, James.<

Titus Oates nasceu em Oakham. Embora tenha sido expulso da Escola de Alfaiates Mercantes aos 16 anos de idade, ele freqüentou a Universidade de Cambridge, deixando, como seu tutor observou, porque “era um grande idiota, endividou-se; e, sendo mandado embora por falta de dinheiro, nunca se formou”. No entanto, em 1673 Oates tinha conseguido de alguma forma entrar para o clero anglicano. Ele usou seu escritório para difamar um mestre de escola local, mas foi denunciado como um perjurador e preso; mais tarde ele escapou. Após ser expulso de uma breve capelania naval, Oates foi para Londres, novamente fazendo-se passar por clérigo, embora seja questionável se ele alguma vez foi ordenado. Em 1676 ele uniu forças com um veemente clérigo anti-católico, Israel Tonge. Juntos, eles projetaram um elaborado plano para desacreditar o catolicismo romano como uma conspiração internacional de traição. Os dois, aproveitando o rumor não totalmente infundado de que o rei Carlos II planejava patrocinar a legalização da fé católica romana, ampliaram-na em uma trama específica para destruir a constituição do Estado da Igreja Protestante. Oates, fingindo conversão ao catolicismo romano com o objetivo de reunir provas, freqüentou duas escolas missionárias jesuítas no continente, sendo rapidamente expulso de ambas. Ele retornou à Inglaterra em 1678 com provas fictícias que convenceram funcionários ingênuos do governo de uma conspiração para matar o rei. Durante 3 anos, Oates, através do assassinato aparentemente de inspiração católica de um associado, a descoberta inadvertida de cartas sediciosas, confissões arrancadas de testemunhas intimidadas e a timidez do próprio rei, recebeu o poder plenário por

Parlamento e teve apenas que acusar para condenar. Ele causou a execução de 35 pessoas, incluindo o arcebispo católico romano da Irlanda.

Os testemunhos de presidentes não foram desacreditados até o final de 1681, quando finalmente se deu conta de que suas provas eram ouvir dizer e contraditórias. Seu poder e grande salário foram gradualmente retirados, e quando James II chegou ao trono em 1685, Oates foi condenado por perjúrio, chicoteado, saqueado e encarcerado. Embora tenha sido libertado após a Gloriosa Revolução de 1688, o resto da vida de Oates foi marcada por ações judiciais, dívidas, intrigas infrutíferas e sua entrada e expulsão da Igreja Batista. Ele morreu em Londres em julho de 1705.

Oates explorou o medo tradicional inglês do catolicismo romano entre 1678 e 1681, aterrorizando o governo para dar-lhe poder judicial completo. Seu apelo emocional a grandes audiências é uma instância precoce da manipulação política da opinião pública.

Leitura adicional sobre Titus Oates

A única biografia de Oates é Elaine Dakers, Titus Oates (1949), e um pequeno estudo de Oates está em Thomas Seccombe, ed., Lives of Twelve Bad Men (1894). Estes trabalhos inadequados devem ser suplementados por Sir John Pollock, Popish Plot (1903); David Ogg, England in the Reign of Charles II (2 vols., 1934; rev. ed. 1962); e Francis S. Ronald, The Attempted Whig Revolution of 1678-1681 (1937).


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