Fatos de Timothy Leary


Timothy Leary (1920-1996) foi psicólogo, autor, conferencista e figura de culto. Ele era mais conhecido por ter popularizado o uso de drogas que alteram a mente nos anos 60.<

Timothy Leary nasceu a 22 de outubro de 1920, em Springfield, Massachusetts. Ele foi educado na Holy Cross College, Academia Militar Americana, Universidade do Alabama (A.B., 1943), Universidade do Estado de Washington (M.S., 1946), e Universidade da Califórnia em Berkeley (Ph.D., 1950). Durante a Segunda Guerra Mundial, Leary serviu no Exército dos Estados Unidos, alcançando a patente de sargento no Corpo Médico. Posteriormente ele foi professor assistente na Universidade da Califórnia; diretor de pesquisa psiquiátrica na Fundação Kaiser, Oakland, Califórnia; e professor de psicologia na Universidade de Harvard.

Ajustado ao LSD

Em Harvard, Leary se interessou pelas propriedades das drogas alucinógenas, notadamente um composto conhecido como LSD (d-lysergic acid diethylamide). Ele e seu colega Richard Alpert eram propagandistas de drogas psicodélicas, bem como experimentadores, alarmando Harvard ao ponto de serem instruídos a não utilizar estudantes universitários como sujeitos para pesquisa. A violação desta regra levou à sua expulsão do corpo docente de Harvard em 1963. (Leary foi realmente acusado de ausência sem licença.) Nessa época, Leary e Alpert tinham deixado as convenções da ciência muito para trás. Um artigo publicado por eles na revista Harvard Review saudou a vida da droga: “Lembre-se, homem, um estado natural é maravilha extasiante, intuição extasiante, movimento extático e preciso. Não se contente com menos”

Leary e Alpert fundaram então a Fundação Internacional para a Liberdade Interna (IFIF) para promover o LSD e drogas similares. Em 1965 Leary visitou a Índia e se converteu ao hinduísmo, anunciando que seu trabalho era basicamente religioso. No ano seguinte, a sede da IFIF em Millbrook, Nova York, foi invadida pela polícia local sob a direção de G. Gordon Liddy, para mais tarde se tornar notório como o homem de ferro do escândalo Watergate. Quatro pessoas foram presas por posse de drogas. Por volta dessa época, Leary fundou a Liga para a Descoberta Espiritual, que ele definiu

como um movimento religioso “dedicado à antiga seqüência sagrada de ligar, sintonizar e desistir”. Ele encenou celebrações litúrgicas multimídia em vários lugares do país. Leary foi mais responsável do que qualquer outra pessoa pelo amplo consumo de LSD e outras drogas psicodélicas nos anos 60. Pensa-se que milhões de pessoas “deixaram cair ácido” durante esses anos, incluindo muitos americanos famosos. Como se descobriu que o LSD tinha efeitos colaterais perigosos, seu glamour se desvaneceu e o uso do mesmo foi confinado principalmente aos membros do núcleo duro da tomada de drogas no subsolo.

Preso por posse de maconha

A popularidade de Leary como líder de um culto nacional diminuiu depois disso e seus problemas pioraram. Ele havia sido preso por possuir uma pequena quantidade de maconha em 1965 e novamente em 1968. Ele recebeu sentenças de dez anos em cada contagem, para ser servido consecutivamente e não concomitantemente. Esta dura sentença foi quase certamente o resultado de sua notoriedade, pois tinha pouca relação com as ofensas, que mesmo assim não eram consideradas graves. Após servir apenas seis meses, Leary, com a ajuda do Weather Underground, uma organização terrorista de esquerda, escapou da prisão. Depois disso, ele residiu na Argélia, Suíça e finalmente no Afeganistão. Em 1973 ele foi apreendido e retornou à Califórnia, onde recebeu uma sentença adicional por sua fuga da prisão. Leary não foi libertado do encarceramento até 1976.

Interesse no espaço exterior

Após seu lançamento, Leary tornou-se um escritor e palestrante ativo em nome de vários entusiastas. Não mais obcecado por drogas, ele promoveu o autodesenvolvimento de outras formas. Ele defendia teorias que visavam o surgimento da inteligência desencarnada. Ele organizou o Starseed, uma cooperativa que esperava colonizar o espaço exterior. Em 1982, ele percorreu o circuito de palestras debatendo com G. Gordon Liddy, que tomou uma posição oposta em todas as questões. Leary atuou em filmes, apareceu frequentemente na televisão e rádio, atuou em clubes noturnos e trabalhou como DJ.

Mind-Altering Software

Leary sempre foi divertido ao compartilhar suas crenças. Ele dava palestras em faculdades e se apresentava em clubes de comédia com a mesma facilidade. Ele continuava interessado em novas formas de alterar a consciência e aumentar a inteligência. Ele desenvolveu o SMILE em 1980, que significava “Migração Espacial, Aumento da Inteligência, Extensão da Vida”. Ele publicou sua autobiografia, Flashbacks em 1983. No ano seguinte, ele lançou a Futique, Inc., uma empresa sediada em Hollywood que iria criar um software que alterasse a mente. “Mind Mirror”, um programa de auto-análise foi lançado pela Futique, em 1986. No ano seguinte, “Mind Movie”, através do qual os usuários podiam criar romances eletrônicos, foi comercializado pela empresa. No final da década, Leary havia se tornado o chefe de uma segunda empresa de software, Telelctronics.

O último livro de Leary, Chaos e Cyber Culture (1994) foi uma espécie de livro de instruções de hipertexto, proclamando que “o pc é o lsd dos anos 90”. Leary até “conectou” seus próprios dias finais em seu site da World Wide Web ( //www.leary.com) em palavra e imagem. Leary se cercou de amigos, famosos e não só. Como cronista do Gen X e amigo de longa data de Leary, Douglas Rushkoff escreveu em Esquire, “Ao saber de seu câncer de próstata inoperante, Tim percebeu que estava no meio de outro grande tabu: morrendo. Fiel ao caráter, ele não estava prestes a se render ao medo e à vergonha que associamos à morte nos tempos modernos. Não, isto ia ser uma festa”. Originalmente, Leary havia planejado ter seu cérebro congelado criogenicamente, mas decidiu, em vez disso, ter suas cinzas atiradas no espaço. Leary morreu em Beverly Hills, Califórnia, em 31 de maio de 1996. Suas últimas palavras: “por que não?”

Leitura adicional sobre Timothy Leary

Leary escreveu ou editou, sozinho ou com outros, cerca de 17 livros. Entre eles estão High Priest (1968), The Politics of Ecstasy (1968), Confessions of a Hope Fiend (1973), Neuropolitics: The Sociobiology of Human Metamorphosis (1977), e How To Use Drugs Intelligently (1983). Em 1986, ele criou um programa de computador chamado “Espelho Mental”, destinado a analisar pensamentos. Não há biografia de Leary, embora ele tenha escrito suas próprias memórias, Flashbacks (1983). Veja também Chaos e Cyber Culture (1994). Ele tem sido o tema de numerosas histórias em jornais e revistas. Para as histórias mais recentes, veja: “A última viagem de Leary”, por Douglas Rushkoff em Equire, Agosto de 1996; e “A última viagem do Dr. Tim”, por Jeffrey Ressner em Time, 29 de abril de 1996.


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