Fatos de Timothy Dwight


b>Timothy Dwight (1752-1817), um ministro da Congregação Americana, foi presidente do Yale College e principal político religioso da Nova Inglaterra.<

Timothy Dwight nasceu em Northhampton, Mass., em uma das famílias mais extraordinárias da Nova Inglaterra, em 14 de maio de 1752. Seu avô materno era o famoso teólogo Jonathan Edwards. Sua mãe, uma mulher de grande intelecto, o educou de acordo com suas próprias idéias. Uma criança prodígio, Timothy estava pronto para a faculdade aos 8 anos, mas Yale não o matriculou até os 13. Estudando 14 horas por dia, ele ganhou as maiores honras na formatura em 1769, mas também desenvolveu uma doença nos olhos que o atormentou a vida inteira.

Dwight assumiu a direção da Escola Hopkins Grammar em New Haven, Conn., por 2 anos antes de retornar a Yale como tutor. Lá ele se juntou ao brilhante “Connecticut Wits”, John Trumbull e Joseph Howe, que eram patriotas belles-lettrists ambiciosos para fazer da América “a primeira em letras como a primeira em armas”. Quando o velho presidente de Yale foi forçado a renunciar em 1777, Dwight, apenas 25 anos, foi empurrado por alguns para a presidência. Mas a Corporação Yale tinha outras opiniões do jovem espirituoso e pediu sua demissão em seu lugar. Antes de sua partida, Dwight casou-se com Mary Woolsey em 3 de março de 1777.

No mês de outubro seguinte, o Congresso dos EUA nomeou Dwight capelão da Brigada Continental de Connecticut. Um ano depois, com a morte de seu pai, ele voltou para sua família em Northampton. Ele passou 5 vigorosos anos dirigindo duas fazendas, pregando, sentado na Legislatura de Massachusetts em 1781 e 1782, e fundando uma academia coeducacional em 1779 para ensinar matérias modernas, assim como latim e grego. Ele deixou a escola para o púlpito de Greenfield Hill, Conn., em 20 de julho de 1783, onde fundou outra escola.

Ataque jornalístico do Dwight contra Yale começou em 1783 na Connecticut Courant; ele usou o pseudônimo Parnassus. Mas quando o presidente de Yale, Ezra Stiles, impediu qualquer “intermediação legislativa nos assuntos da faculdade”, Dwight retornou à redação que lhe rendeu proeminência entre os Connecticut Wits. A Conquista de Canaan, escrito anteriormente, mas publicado em 1785, foi o primeiro poema épico produzido na América.

Em 25 de junho de 1795, Dwight aceitou a presidência de Yale, algumas semanas após a morte de Stiles. Durante quase 22 anos, o “Papa Dwight” (como o não-registrado o chamou) administrou a faculdade com grande habilidade, conduzindo-a à era moderna. Nenhum estudioso, ele mesmo, teve a visão de nomear homens que eram ou se tornariam estudiosos, e permitiu uma maior participação do corpo docente no governo da faculdade, tradicionalmente o monopólio da Corporação Yale e do presidente. As relações estudantis foram significativamente melhoradas, embora Dwight tenha exercido uma influência autocrática. Além de administrar uma faculdade exuberante e dar conselhos de peso nos assuntos de Estado aos dignitários visitantes, ele ensinou o curso de filosofia moral aos idosos, forneceu o púlpito da faculdade duas vezes por sábado e serviu como professor de divindade.

Em 11 de janeiro de 1817, Dwight deixou de reinar. Sua vida tempestuosa tinha personificado as contradições e os pontos fortes do Puritanismo da Nova Inglaterra casado com o Federalismo.

Leitura adicional sobre o Timothy Dwight

A biografia definitiva de Dwight é Charles E. Cunningham, Timothy Dwight, 1752-1817 (1942). Kenneth Silverman, Timothy Dwight, (1969), é um estudo acadêmico. Veja também Leon Howard, The Connecticut Wits (1943). Ralph Henry Gabriel, Religion and Learning at Yale: The Church of Christ in the College and University, 1757-1957 (1958), contém um capítulo sobre Dwight e o Protestantismo Americano.

Fontes Biográficas Adicionais

Cuningham, Charles E., Timothy Dwight, 1752-1817: uma biografia, New York: AMS Press, 1976.

Wenzke, Annabelle S., Timothy Dwight (1752-1817), Lewiston, NY: E. Mellen Press, 1989.


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