Fatos de Tillie Olsen


Tillie Olsen (nascida em 1913) é amplamente considerada como uma das mais importantes escritoras da América. Embora sua reputação tenha sido construída sobre um corpo relativamente pequeno de trabalho, ela é reconhecida por sua habilidade como contadora de histórias e por sua determinação em dar voz às esperanças e frustrações das pessoas sufocadas por causa de sua classe, sexo ou raça.<

Nascido Tillie Lerner em 14 de janeiro de 1913 em Omaha, Nebraska, Olsen foi o segundo de sete filhos de Samuel e Ida Beber Lerner. Os Lerners eram judeus e haviam fugido da Rússia czarista após a fracassada rebelião de 1905, da qual haviam participado. Por causa de suas simpatias políticas esquerdistas, Samuel Lerner foi forçado a abandonar muitos empregos, incluindo o de trabalhador rural, operário de packinginghouse, pintor, papeleiro e fazedor de doces. Ele foi incluído na lista negra nos anos 20 por seu papel numa greve fracassada e serviu durante algum tempo como secretário de estado do Partido Socialista do Nebraska. Olsen mais tarde contaria ser influenciado ideologicamente por seu pai, que ela lembrou como organizando homens para ajudar os pobres negros em Tulsa, Oklahoma, a reconstruir suas casas queimadas após um motim racial dos anos 1920.

Em 1928, Olsen comprou três cópias da Atlantic Monthly de uma loja de sucata, notou Mickey Pearlman e Abby Werlock em seu trabalho crítico, Tillie Olsen. Atlantic Monthly, ela encontrou uma reimpressão da novela não assinada de Rebecca Harding Davis, Life in the Iron Mills. Esta obra exerceria uma profunda influência sobre ela, embora ela não tenha sequer aprendido o nome do autor até 1958. “A mensagem que ela recebeu”, contaram Pearlman e Werlock, “foi que mesmo uma pobre garota como ela poderia escrever—e publicar—um conto sobre as vidas das pessoas desprezadas e ignoradas pelas quais ela continuaria a falar por mais de meio século”

Deixando a Escola Secundária Central de Omaha em 1929 sem diploma, Olsen foi trabalhar em uma fábrica de gravatas, o primeiro de uma longa série de trabalhos sem precedentes. Aos 17 anos, Olsen entrou para a Liga Comunista Jovem e freqüentou a escola do partido comunista na cidade de Kansas, Kansas. Em uma história inédita ela escreveu aos 18 anos, que mais tarde se tornou parte da Coleção Berg na Biblioteca Pública de Nova York, declarou a protagonista de Olsen: “Escreverei histórias quando crescer, e não trabalhar em uma fábrica”

Olsen permaneceu como ativista, e foi preso em 1930 depois de tentar organizar os trabalhadores em uma casa de empacotamento de carne na cidade de Kansas, Kansas. Enquanto estava presa, ela contraiu duas doenças pulmonares debilitantes: pleurisia e tuberculose. Durante uma longa recuperação em Faribault, Minnesota, Olsen começou a escrever um romance, Yonnondio: Dos anos 30. Em 1932, ela deu à luz uma filha, a quem deu o nome de Karla em homenagem ao ideólogo socialista Karl Marx.

Olsen mudou-se para a Califórnia em 1933, estabelecendo-se eventualmente em São Francisco, onde viveria nos distritos de Mission e Fillmore por 40 anos. Ela foi presa junto com seu futuro marido, Jack Olsen, e vários outros por sua participação na Greve Marítima de São Francisco de 1934. Uma erupção de violência em 5 de julho, apelidada de “Quinta-feira Sangrenta”, deixou vários grevistas mortos e muitos feridos. Olsen foi preso sob a acusação de violar o regulamento do boleto bancário da cidade, com fiança fixada em $1.000— uma soma ultrajante na época, especialmente considerando a acusação. Ela escreveu duas redações sobre a experiência. “The Iron Throat”, que apareceu na Partisan Review enquanto Olsen ainda estava na prisão, mais tarde se tornou parte do primeiro capítulo de

Yonnondio. O “Vagabundo Mil e Dólares” contou sobre o encontro de Olsen com um juiz e foi publicado na revista Nova República.

Mãe Trabalhadora

Em 1936, Tillie e Jack Olsen se mudaram juntos, e se casaram mais tarde naquele ano. Olsen abandonou Yonnondio para passar os próximos 20 anos trabalhando para sustentar sua família. Olsen deu à luz Julie em 1938, Katherine Jo em 1943, e Laurie em 1948. Seu foco ativista mudou para os problemas que seus filhos enfrentam. Como presidente da Associação de Pais e Mestres, Olsen lutou para acrescentar uma biblioteca e um playground à escola de suas filhas.

Como seu pai, Olsen foi obrigado a mudar de emprego com freqüência, não por causa da colocação na lista negra, mas porque o FBI assediou seus chefes. Ela ocupou cargos como garçonete, operadora de prensa perfuradora, aparador em um abatedouro, cortador de haxixe, tampão de maionese em uma fábrica de processamento de alimentos, verificador em um armazém, secretária e transcritor em uma empresa de equipamentos lácteos.

Escrita reclamada

Apesar das muitas exigências de seu tempo, Olsen sempre conseguiu roubar momentos para escrever, enquanto andava de ônibus para o trabalho, ou à noite, enquanto sua família dormia. Durante os anos 50, ela começou a dedicar mais tempo a sua escrita, escrevendo as histórias “I Stand Here Ironing,” e “Hey Sailor, What Ship?”

Em 1955, Olsen se matriculou em um curso de redação criativa no San Francisco State College. “Eu não fui à nossa aula de redação no final de setembro de 1955, quando os outros vieram”, escreveu mais tarde, como citado na coleção de ensaios críticos Tell Me a Riddle editado por Deborah Silverton Rosenfelt. “Eu era um quarto de século mais velha. Eu não tinha tido nenhuma faculdade. Eu vinha daquele mundo comum, cotidiano, trabalho, mãe, trabalho diário de oito horas, sobrevivência (e sim, ativista) raramente o tema da literatura”. Olsen escreveu em seu livro Silences. “Não é por acaso que o primeiro trabalho que eu considerava publicável começou: Eu estou aqui passando a ferro, e o que você me pediu moveu atormentado para frente e para trás com o ferro”

Escritor de tempo integral; Ganha elogios

O ponto de viragem na carreira de escritora de Olsen veio em 1956, quando ela ganhou uma Stegner Fellowship em escrita criativa na Universidade de Stanford. Esfregando os cotovelos com bolsistas incluindo James Baldwin, Flannery O’Connor e Katherine Ann Porter, ela usou seus oito meses de tempo de escrita para revisar e produzir histórias incluindo “Batismo”, mais tarde publicadas como “O Sim”

No ano seguinte, “I Stand Here Ironing”, apareceu em The Best American Short Stories of 1957. Desde então, foi antologizado mais de 90 vezes, além de servir como pedra angular da coleção de histórias de Olsen, Tell Me a Riddle. A coleção, que também inclui as histórias “Hey Sailor, What Ship?” e “O Yes”, mais a novela Tell Me a Riddle, foi publicada pela primeira vez em 1961 por Lippincott.

>span>Tell Me a Riddle é considerado por muitos estudiosos como o trabalho mais significativo de Olsen. Seu título de história lhe rendeu o Prêmio O. Henry de melhor conto americano de 1961. Tell Me a Riddle relata a história de Eva, cujo marido a convence a viajar pelo país visitando seus filhos e netos, apesar de seus protestos. Desejando casa e solidão, Eva se retira para seu próprio mundo ao morrer de câncer, tendo sua família lhe ocultado esta informação. Como “Eu Fico Aqui Passando a Ferro”, Diz-me uma Adivinha foi amplamente anologizada. Também foi adaptado como uma peça de teatro, um filme, e uma ópera.

Sucesso literário

Após seus sucessos literários iniciais, os dias de Olsen como trabalhador contratado terminaram. Ela recebeu inúmeros subsídios que forneceram os recursos financeiros necessários para dedicar seu tempo à escrita. Estes incluíram uma bolsa de 1962 do Radcliffe Institute for Independent Study, um prêmio National Endowment for the Arts de 1967, e uma Guggenheim Fellowship. Além disso, ela lecionou na Amherst, Universidade de Massachusetts em Boston, Universidade de Stanford, Universidade da Califórnia em San Diego e Berkeley, e Kenyon College em Gambier, Ohio.

Em 1968, Olsen começou a escrever Requa. Set na década de 1930, conta a história de um jovem menino criado por seu tio solteiro após a morte de sua mãe. A novela foi publicada na Iowa Review em 1970, e na The Best American Short Stories em 1971.

Em 1972, Jack Olsen desenterrou o manuscrito abandonado de sua esposa de Yonnondio. Enquanto estava em residência na MacDowell Writers’ Colony em Peterborough, New Hampshire,

Olsen revisou o livro, que narra uma família da classe trabalhadora tentando sobreviver durante a Depressão. A Delacorte Press publicou a obra em 1974.

No ano seguinte, Olsen recebeu o prêmio da Academia Americana e do Instituto Nacional de Artes e Cartas por uma contribuição distinta à literatura americana. Em 1978, ela publicou Silences, um trabalho de não-ficção sobre os obstáculos que algumas pessoas enfrentam para escrever: pobreza, criação infantil e preconceitos contra a cor, classe e gênero. Ela lamentou o vazio literário criado pelos silêncios dessas pessoas.

Living Legacy

Na New York Times Book Review, Margaret Atwood escreveu que as realizações de Olsen são altamente valorizadas. “Entre as escritoras dos Estados Unidos, respeito é uma palavra muito pálida: a reverência é mais parecida com isso. Isto é presumivelmente porque as escritoras, ainda mais do que seus pares masculinos, reconhecem que é uma façanha heróica ter mantido um emprego, criado quatro filhos e ainda de alguma forma ter conseguido se tornar e continuar sendo escritora”

As escritoras não são as únicas pessoas a valorizar o trabalho de Olsen. A escritora que nunca terminou o ensino médio recebeu diplomas honorários da Universidade de Nebraska, Knox College em Galesburg, Illinois, Clark University em Worcester, Massachusetts, e Albright College em Reading, Pennsylvania. Em 1981, o prefeito e membros do Conselho de Supervisores proclamaram o dia 18 de maio como “Dia de Tillie Olsen” em São Francisco. Ela teve uma semana inteira com seu nome nas Five Quad Cities Colleges em Iowa e Illinois em 1983, e foi agraciada com uma bolsa de estudos sênior pelo National Endowment for the Humanities no mesmo ano. Em 1986, Olsen visitou a União Soviética como convidada do Sindicato dos Escritores, aproveitando a oportunidade para visitar Minsk, a cidade de nascimento de sua mãe. No mesmo ano, ela viajou à China com um contingente de mulheres escritoras que incluía Paule Marshall e Alice Walker.

Como uma educadora feminista, Olsen usou sua posição para dar destaque a outras escritoras importantes. Seus cursos universitários “introduziram estudantes masculinos e femininos a obras há muito esquecidas por mulheres”, observou Marleen Barr em Dicionário de Biografia Literária. “Depois que foi publicada no Boletim de Estudos Femininos, a lista de leitura que ela desenvolveu foi amplamente utilizada nos cursos de estudos femininos”. Além disso, “ela encorajou as mulheres e as minorias a escrever suas próprias histórias e a quebrar os silêncios codificados que cercam as vidas dos impotentes”, escreveu Pearlman e Werlock. “Suas aparições por todo o país, onde ela fala de tais silêncios, fortalece, apóia e encoraja escritores e mulheres de formas que ela mesma não foi fortalecida, apoiada ou encorajada até muito tarde na vida”. Concluiu Barr: “Embora a produção de Olsen seja pequena, seu trabalho é importante porque dá voz a pessoas que rotineiramente não são ouvidas”

Leitura adicional sobre Tillie Olsen

Contemporary Authors, New Revision Series, edited by Susan M.Trosky, Gale, 1994.

The Critical Response to Tillie Olsen, editado por Kay Hoyle Nelson e Nancy Huse, Greenwood Press, 1994.

Dicionário de Biografia Literária, Volume 28: Twentieth-Century American-Jewish Fiction Writers, editado por Daniel Walden, Gale, 1984.

Martin, Abigail, Tillie Olsen, Boise State University Western Writers Series, 1984.

Pearlman, Mickey, e Abby H.P. Werlock, Tillie Olsen,Twayne Publishers, 1991.

Gerontologia Educacional, Março de 1999. p. 129.

Frontiers, Setembro-Dezembro de 1997, p. 159.

Melus, Outono 1997, Vol. 22, Edição 3, p. 113.

New York Times Book Review, 30 de julho de 1978.

Peace Research Abstracts Journal, Fevereiro de 1999, p. 81.

Publishers Weekly, 11 de abril de 1994, p. 13.

Estudos em Ficção Curta, Outono 1990, Vol. 27, p. 509; Primavera 1991, Vol. 28, p. 235; Outono 1994, Vol. 31, p. 728.

Twentieth Century Literature, Fall 1998, Vol. 44, p. 261.


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