Fatos de Thor Heyerdahl


Por meio de suas expedições oceânicas em jangadas e barcos primitivos, documentadas em livros, filmes e programas de televisão, o antropólogo norueguês Thor Heyerdahl (nascido em 1914) popularizou idéias sobre laços comuns entre culturas antigas em todo o mundo.<

Desde sua viagem através do Pacífico na Kon-Tikiin 1947, Thor Heyerdahl tem sido o mais renomado explorador aventureiro do mundo moderno. Ele fez quatro viagens oceânicas em embarcações primitivas para demonstrar suas teorias de que civilizações antigas podem ter se espalhado de uma fonte comum através de viagens marítimas. Suas expedições a locais de antigas estátuas de pedra no Oceano Pacífico e pirâmides no Peru também atraíram grande interesse. Mais de uma dúzia de livros sobre suas aventuras já venderam dezenas de milhões de exemplares em todo o mundo. O trabalho de Heyerdahl incluiu vários filmes documentários e centenas de artigos para revistas e periódicos. Mas enquanto ele ganhou mais atenção popular do que qualquer antropólogo contemporâneo, a comunidade científica rejeitou em grande parte suas controversas teorias.

Amor da Natureza

Heyerdahl nasceu em uma família de classe alta na vila costeira de Larvik, Noruega, em 1914. Seu pai, Thor, foi presidente de uma cervejaria e de uma fábrica de água mineral, e sua mãe, Alison Lyng Heyerdahl, foi presidente do Museu Larvik. Sua mãe, uma ateísta ardente, estudou zoologia, arte popular e culturas primitivas, e influenciou muito seu filho. Seu pai era um ávido homem ao ar livre. Aos sete anos de idade, o jovem Thor havia iniciado seu próprio museu zoológico, repleto de espécimes de conchas do mar, borboletas, morcegos, lemingues e porcos-espinhos. Estava alojado em uma antiga casa na cervejaria de seu pai.

Heyerdahl e seus pais passaram as férias de verão em uma cabana de madeira no deserto, onde Thor fez amizade com um ermitão e aprendeu muito sobre a natureza. Ele também fez muitas viagens de acampamento de inverno em trenós e esqui para locais remotos com seus colegas de escola. De acordo com seu amigo de escola Arnold Jacoby, em seu livro Senor Kon-Tiki, “Thor estava convencido de que o homem moderno tinha … um cérebro sobrecarregado e poderes de observação reduzidos. O homem primitivo, por outro lado, era um extrovertido e alerta, com instintos aguçados e todos os seus sentidos vivos…. A civilização pode ser comparada a uma casa cheia de pessoas que nunca tinham estado fora do edifício”. Ao longo de sua vida inicial, Heyerdahl estava determinado a ir “para fora do edifício” e viver em um ambiente mais primitivo.

Em 1933, Heyerdahl entrou na Universidade de Oslo e se especializou em zoologia e geografia. Em Oslo, ele passou muito tempo na casa de um rico comerciante de vinhos e amigo da família que tinha uma enorme biblioteca de artefatos polinésios. Com sua namorada Liv Torp, Heyerdahl decidiu abandonar a faculdade e fazer uma expedição aos Mares do Sul. Seu pai concordou em financiar a viagem. Heyerdahl e Torp casaram-se na véspera de Natal em 1936, e no dia seguinte partiram para Fatu Hiva nas Ilhas Marquesas, seu Jardim do Éden escolhido a dedo. Na ilha, Heyerdahl descobriu provas de que os viajantes aborígines peruanos haviam visitado as ilhas. Os habitantes contaram-lhe histórias de Kon-tiki, um rei barbudo e branco do sol que chegou sobre o mar. A estadia de Heyerdahl em Fatu Hiva é relatada em seu livro de 1996, Green Was the Earth on the Seventh Day.

Daring Raft Voyage

Em 1938, os Heyerdahls retornaram à Noruega e se estabeleceram em uma cabana de madeira em um deserto de montanha perto de Lillehammer. Ele escreveu um livro em norueguês sobre sua expedição a Fatu Hiva, Pa Jakt efter Paradiset (On the Hunt for Paradise). O casal tinha dois filhos, Thor e Bjorn. Heyerdahl fez pesquisas de campo entre as tribos indígenas americanas na Colômbia Britânica em 1939 e 1940, tentando apoiar sua teoria de que duas ondas de migração das Américas haviam colonizado a Polinésia, uma do hemisfério norte e outra do sul. Durante a Segunda Guerra Mundial, Heyerdahl treinou como operador de rádio sem fio no Canadá e esteve ativo por alguns meses na resistência norueguesa atrás das linhas alemãs.

Após a guerra, Heyerdahl encontrou pouca aceitação de suas idéias nos círculos acadêmicos. Ele planejou uma experiência dramática para convencer seus críticos de que uma viagem de povos antigos do Peru à Polinésia era possível. Em 1947, ele e uma tripulação viajaram para o Peru e construíram uma jangada feita de nove troncos de balsa, que deram o nome de Kon-Tiki. Seguindo a Corrente Humboldt, os viajantes percorreram 4, 300 milhas de oceano em 101 dias. Heyerdahl detalhou a extraordinária viagem em seu livro, The Kon-Tiki Expedition. O livro foi “a primeira grande história de aventura pós-guerra a capturar a imaginação do mundo”, de acordo com o biógrafo Christopher Ralling. Foi traduzido em dezenas de idiomas e vendeu mais de 20 milhões de cópias. O documentário de Heyerdahl sobre a viagem lhe rendeu um Oscar em 1951. “Esse filme ganhou o Oscar porque foi tão mal filmado que eles sabiam que não poderia ter sido falsificado”, Heyerdahl disse ao Papa Brock de People. “Foi feito depois de 20 minutos de instruções de um distribuidor Bell & Howell, e eu filmei na velocidade errada”

Brock observou que o livro e o filme criaram uma audiência global para as aventuras de Heyerdahl: “Eles viram um Ulisses, o último dos marinheiros ousados e barbudos. Desde então, Heyerdahl tem mostrado esse mesmo gênio para atrair seguidores e financiamento; ele transformou uma ciência insular e de caranguejo em teatro mundial”. Mas enquanto a Kon-Tiki viagem capturou a atenção do público, ela foi recebida com desdém científico. Para avançar ainda mais suas teorias, Heyerdahl escreveu um trabalho acadêmico de 800 páginas, American Indians in the Pacific: The Theory behind the Kon-Tiki Expedition, publicado em 1952.

Embora Heyerdahl estivesse alcançando fama, suas constantes viagens tinham enfraquecido seu casamento. O casal divorciou-se, e ele se casou com Yvonne Dedekam-Simonsen em 1949. Eles tiveram três filhas, Anette, Marian e Elisabeth, e em 1958 se estabeleceram em uma remota vila alpina italiana. Eles se divorciaram em 1969.

Explorações em todo o mundo

Em 1953, Heyerdahl foi para as Ilhas Galápagos, ao largo da costa sul-americana. Lá, ele e seus companheiros encontraram provas de que os povos indígenas da América do Sul haviam visitado as ilhas muito antes do Império Inca. Em 1955, Heyerdahl liderou uma expedição à Ilha da Páscoa, a remota ilha polinésia onde enormes estátuas de pedra de origem desconhecida haviam sido descobertas em 1722. Sua equipe encontrou uma escultura de um caniço na base de uma das estátuas e muitas outras evidências de que a ilha tinha sido povoada por pelo menos três migrações da América do Sul, a primeira no século IV. Ele escreveu sobre esta expedição em dois livros, Aku-Aku: The Secret of Easter Island e The Archaeology of Easter Island.

Heyerdahl estava entre um grupo de cientistas chamados “difusionistas”, que acreditavam que as culturas antigas tinham vindo de uma fonte comum através das migrações terrestres e marítimas. O campo opositor, chamado “isolacionistas”, pensava que as civilizações tinham surgido em todo o mundo independentemente umas das outras. A teoria isolacionista continuou sendo a dominante e o trabalho de Heyerdahl não a desmentiu. Ainda assim, como o escritor Thomas Morrow observou em U.S. News & World Report, Heyerdahl “tem aparecido uma surpreendente quantidade de evidências convincentes sugerindo contatos marítimos entre remotas culturas antigas, pelas quais ele recebe pouco crédito”

Como um proponente de uma única cultura pré-histórica global, Heyerdahl também se tornou, através de seu trabalho e notoriedade ao redor do mundo, um símbolo de multiculturalidade. Ele aprendeu a falar fluentemente espanhol, inglês, francês, alemão e italiano, assim como seu norueguês nativo.

Em 1969, Heyerdahl organizou uma nova expedição. No Egito, ele e uma tripulação multinacional de seis homens construíram um barco de palhetas de papiro que deram o nome de Ra, em homenagem ao deus sol egípcio. Sob a bandeira das Nações Unidas, eles navegaram através do Atlântico, uma viagem de 2.700 milhas, mas o barco se partiu 600 milhas abaixo de Barbados. No ano seguinte, Heyerdahl tentou novamente, navegando na Ra II todo o caminho do Marrocos até Barbados em 57 dias. Seu relato destas expedições é encontrado em seu livro de 1970 The Ra Expeditions. Também está documentado em um filme de 1971 da Swedish Broadcasting Corporation. Para Heyerdahl, as viagens foram uma prova de que os egípcios ou outros marinheiros poderiam ter atravessado para as Américas vários milhares de anos antes de Colombo.

As suas viagens levaram Heyerdahl a se tornar ativo internacionalmente no combate à poluição dos oceanos. Em Verde foi a Terra no Sétimo Dia, Heyerdahl escreveu sobre como sua viagem na Kon-Tiki tinha aumentado sua consciência das ameaças ao meio ambiente: “Meu medo de infância do oceano havia me deixado na balsa”. Meu medo agora era que o homem devesse destruir o oceano. Um oceano morto significava um planeta morto”. Ele escreveu eloquentemente sobre o envenenamento do plâncton oceânico e seus efeitos sobre a cadeia alimentar: “O que os agricultores e as donas de casa borrifam das garrafas plásticas, os pescadores e os intermediários nos servem em nossos próprios pratos”

Novos Desafios

Em 1977, aos 62 anos de idade, Heyerdahl aceitou outro desafio. Ele foi para o Iraque, com uma tripulação de 11 homens, e construiu um canavial, o Tigris. Eles o navegaram pelo rio Tigris, através do Golfo Pérsico e através do Oceano Índico até a foz do rio Indo no Paquistão, depois para oeste até Djibuti, na foz do Mar Vermelho na costa leste da África. Esta viagem de 4.200 milhas e cinco meses foi uma tentativa de mostrar que as antigas civilizações do Egito, o Vale do Indo e a Mesopotâmia poderiam ter surgido de uma única fonte. Ironicamente, a viagem de Heyerdahl Tigris terminou em tumulto político na região do Golfo de Aden, e Heyerdahl queimou o navio em protesto. Em uma mensagem ao Secretário Geral das Nações Unidas, Heyerdahl escreveu: “Há uma necessidade desesperada de cooperação inteligente se quisermos salvar a nós mesmos e nossa civilização comum do que estamos transformando em um navio que se afunda”. A expedição Tigris tornou-se um filme documentário da BBC em 1979.

Em 1982, Heyerdahl e vários arqueólogos empreenderam uma expedição para as remotas ilhas Maldive, ao largo da costa da Índia. Lá, Heyerdahl ficou fascinado com estátuas de pedra que tinham uma semelhança impressionante com os monólitos da Ilha de Páscoa. Suas descobertas o levaram a concluir que as Maldivas também haviam estado envolvidas no comércio e migração pré-histórica do oceano. O livro de Heyerdahl de 1986, The Maldive Mystery, foi saudado por alguns como uma grande história de detetive. Ele também foi transformado em filme, assim como suas expedições às Galápagos e à Ilha de Páscoa.

Em 1988, Heyerdahl retornou ao Peru para explorar 26 pirâmides pré-incas em ruínas chamadas Tucume. Em 1990, Ralling escreveu uma biografia, Kon-Tiki Man, que cita extensivamente os relatos anteriores de Heyerdahl sobre suas viagens. Um crítico em Publishers Weekly chamou o livro de “uma crónica estimulante da curiosidade e do desejo de viajar”. Uma série de televisão foi feita para acompanhar o livro.

In Green Was the Earth on the Seventh Day, Heyerdahl escreveu comovedoramente sobre os mistérios que o fascinaram durante toda a sua vida. “Navegando em uma jangada em uma noite negra através de uma explosão de estrelas e plâncton piscando, nossos horizontes se alargam”, escreveu ele, referindo-se à Kon-Tiki viagem. “Vivemos em um mundo de contos de fadas e carregamos o céu e o inferno dentro de nós”. Escrevendo sobre sua oposição às armas nucleares e à tecnologia avançada, Heyerdahl observou: “Numa época em que mergulhamos na era tecnológica com visões de conto de fadas de um ambiente feito pelo homem, a própria ciência começa a ver que a natureza é totalmente superior ao homem em sua incrível composição do ecossistema do mundo. Destrua-a, e nenhum cérebro e nenhum dinheiro no mundo pode voltar a montá-la”

No mesmo livro, Heyerdahl compôs um testamento eloqüente para seus filhos e sua geração: “Vocês agora devem tomar conta deste planeta; cuidem bem dele”. Nós não o fizemos, quando o tomamos emprestado antes de você…. Perdoem-nos pelas florestas que esgotamos. Pelas águas que poluímos. Pelas armas horríveis que temos em estoque…. Perdoe-nos pelos buracos que temos rasgado na camada de ozônio…. Estreitamos nossos horizontes nos escondendo atrás das paredes e cegamos os corpos celestiais com luzes de néon. Adoramos as coisas mortas…. Ajuda para curar o sistema que temos

feridos…. Todos os que andam, rastejam, nadam e voam são membros de nossa família estendida”

Em uma entrevista, Heyerdahl disse a Brock de People: “Temos a idéia egoísta de que nós, no século 20, somos os civilizados. Que as pessoas que viveram há 1.000 anos, para não mencionar 5.000 anos atrás, eram muito inferiores a nós. Eu me oponho a isso. As pessoas de então eram física e mentalmente nossas iguais – se não fosse melhor em muitos aspectos…. Não conseguíamos sobreviver usando nossos cérebros, como faziam as pessoas antigas. Mas eles certamente teriam sido capazes de assistir a uma televisão”

Leitura adicional sobre Thor Heyerdahl

Contemporary Authors, New Revision Series, Volume 22, Gale, 1988.

Heyerdahl, Thor, Green Was the Earth on the Seventh Day, Random House, 1996.

Heyerdahl, Thor, com Christopher Ralling, Kon-Tiki Man, Chronicle Books, 1990.

Atlântico, Dezembro de 1989.

Booklist, 1 de março de 1996.

Maturidade Moderna, fevereiro-março de 1992.

Pessoas, 11 de dezembro de 1989.

Publishers Weekly, 6 de setembro de 1991.

U.S. News & World Report, 2 de abril de 1990.


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