Fatos de Thomas Woodrow Wilson


b>Thomas Woodrow Wilson (1856-1924), vigésimo oitavo presidente dos Estados Unidos, conduziu o país à Primeira Guerra Mundial e foi um dos principais arquitetos da Liga das Nações.

Woodrow Wilson nasceu em Staunton, Va., em 28 de dezembro de 1856. Seu pai, um ministro presbiteriano, comunicou sua austeridade moral a seu filho, resultando em uma inflexibilidade que às vezes se revelava. Wilson freqüentou a Universidade Davison na Carolina do Norte por um breve período, mas formou-se em Princeton em 1879. Em seu último ano, ele publicou um importante ensaio na International Review, revelando seu interesse inicial no governo americano. Ele estudou direito brevemente e, embora não tenha concluído o curso, praticou por um tempo em Atlanta, Ga., sem muito sucesso. Ele fez pós-graduação na Universidade Johns Hopkins, recebendo seu doutorado em 1886.

Em sua tese de doutorado Wilson analisou o sistema político americano, apontando para a fratura do poder que fluiu do sistema de comitês no Congresso. Esta tese prefigurou sua intensa crença no papel da presidência como único escritório nacional e no dever do presidente de liderar a nação. Ele deveria colocar estas opiniões em prática quando ocupou a Casa Branca.

De 1886 a 1910 Wilson esteve na vida acadêmica—como professor de ciências políticas na Bryn Mawr, Wesleyan e Princeton e, depois de 1902, presidente de Princeton. Um magnífico professor, Wilson era um executivo universitário forte e imaginativo. Seu estabelecimento do sistema preceptorial em Princeton foi uma importante contribuição para a educação universitária que enfatizava a intimidade entre professor e aluno. Ele também lutou pela democracia na educação.

Governador de Nova Jersey

Até 1910, Wilson tinha estabelecido uma ampla reputação, mas também tinha despertado muitas inimizades em Princeton. Assim, ele estava pronto para aceitar quando, em 1910, o Partido Democrata em Nova Jersey lhe ofereceu a indicação para governador. Ele foi eleito por uma grande pluralidade.

Como governador, Wilson demonstrou liderança magistral, impulsionando através da legislatura uma lei primária direta, uma lei de práticas corruptas, uma lei de responsabilidade do empregador e uma lei que regula os serviços públicos. Seu sucesso fez dele um candidato proeminente para a presidência em 1912. Ele foi nomeado, após uma longa batalha na convenção, e facilmente eleito em novembro. Ao mesmo tempo, o

partido obteve uma maioria substancial em ambas as casas do Congresso.

Primeiro mandato como Presidente

Após ser eleito, Wilson passou a colocar em prática sua teoria de liderança presidencial. Nos dois primeiros anos de sua presidência, ele dominou o Congresso e garantiu uma legislação de significado histórico de longo prazo. A tarifa foi revista para baixo, iniciando uma política que seria de importância substancial mais tarde. A Lei da Reserva Federal criou um sistema bancário sob controle governamental. A Lei da Comissão Federal de Comércio, dirigida contra o monopólio, criou um órgão que teve um papel importante na prevenção de uma concentração esmagadora de poder na indústria.

Wilson confrontou-se desde o início com questões difíceis de política externa. No México estava ocorrendo uma revolução, mas pouco antes da posse de Wilson, um ditador militar, Victoriano Huerta, tomou a presidência. Wilson recusou-se a reconhecer Huerta, estabelecendo um rumo solidário com a luta das massas mexicanas pela reforma social. Ele impediu Huerta de consolidar o poder, e em 1914 ele ordenou a ocupação de Veracruz para impedir o ditador de receber armas do exterior. Ele foi salvo da possibilidade de guerra pela mediação oferecida pela Argentina, Brasil e Chile; e Huerta foi derrubado. Mas a questão mexicana continuou causando problemas.

Início da Primeira Guerra Mundial

Em agosto de 1914, eclodiu a Primeira Guerra Mundial na Europa. A base da política de Wilson era a preservação da neutralidade. Mas não pode haver dúvidas de que em seu coração ele simpatizou com a França e a Grã-Bretanha e temeu a vitória da Alemanha imperial. As potências beligerantes logo começaram a interferir no comércio americano. Os britânicos cada vez mais restritos no comércio americano, mas os alemães proclamaram um novo tipo de guerra, a guerra submarina, com a perspectiva de navios americanos serem afundados e seus passageiros e tripulação serem perdidos. Wilson levou as políticas alemãs mais a sério, não apenas por causa de sua parcialidade inata pelos britânicos, mas porque as políticas alemãs envolviam a destruição de vidas humanas, enquanto os britânicos interferiam apenas no comércio. Já em fevereiro de 1915, em resposta a uma declaração alemã instituindo a guerra dos submarinos, o presidente declarou que a Alemanha seria responsabilizada “rigorosamente” pela perda de vidas americanas.

Por um tempo depois disso, Wilson não tomou nenhuma medida. Mas em 7 de maio de 1915, o forro Lusitânia foi afundado, com mais de cem vidas americanas perdidas. O Presidente dirigiu uma nota rígida à Alemanha, mas agarrado à esperança de que a guerra pudesse ser terminada pelos bons ofícios dos Estados Unidos. Ele se engajou em um debate com Berlim e, após outros dolorosos episódios submarinos, levou a Alemanha a abandonar a guerra dos submarinos em 1916.

Wilson então se dirigiu à Grã-Bretanha, mas fez poucos progressos. Enquanto isso, a campanha presidencial de 1916 estava se aproximando. Ele foi renomeado virtualmente por aclamação; a plataforma democrata o elogiou por manter o país fora de guerra. Ele venceu em uma campanha muito próxima. É importante notar que embora o Presidente tenha lucrado com sua posição na preservação da paz, e embora os políticos democratas tenham aproveitado ao máximo o slogan “Ele nos manteve fora da guerra”, Wilson não prometeu nada para o futuro.

Segundo mandato como Presidente

Os esforços da Wilson para reunir os beligerantes foram ineficazes. Quando o governo alemão lançou a morte por uma guerra ilimitada no mar, Wilson cortou relações diplomáticas com Berlim, mas continuou a esperar que um desafio direto pudesse ser evitado. Nenhum presidente jamais levou mais a sério a imensa responsabilidade de conduzir o povo americano à guerra. Mas em 2 de abril de 1917, Wilson exigiu do Congresso uma declaração de guerra contra a Alemanha, e o Congresso respondeu por maiorias esmagadoras.

Há todos os motivos para considerar Wilson como um grande presidente de guerra. Ele colocou a política de lado, nomeando um soldado profissional para chefiar as forças americanas na Europa. Totalmente tão importante, ele apelou para o idealismo americano de forma marcante. Embora acreditasse que a derrota da Alemanha era necessária, ele tinha esperança de que no final da guerra uma Liga das Nações pudesse ser estabelecida, o que tornaria impossível a recorrência de outra luta sangrenta. Já em abril de 1916 ele havia começado a formular seu ponto de vista a este respeito. Ele defendeu uma associação de nações que agiriam em conjunto contra qualquer nação que quebrasse a paz. Havia muito apoio para seu ponto de vista.

Quatro Pontos

Atravessar a guerra Wilson insistiu em duas coisas: a derrota do militarismo alemão e o estabelecimento da paz apoiando-se em princípios justos. Em janeiro de 1918, ele fez seu discurso sobre os Catorze Pontos. Nas negociações desse outono, ele fez da aceitação desses pontos a principal condição por parte de seus associados europeus e também dos alemães. Wilson estava no apogeu de sua carreira em novembro de 1918, quando o armistício foi assinado. Nenhum presidente americano jamais havia alcançado uma posição tão alta na estima mundial, e milhões de pessoas o consideravam o profeta de uma nova ordem.

Mas as dificuldades se aproximavam. As eleições de 1918 devolveram uma maioria republicana ao Congresso. O próprio Presidente estimulou o partidarismo com seu apelo para eleger uma legislatura democrática. Embora ele tenha selecionado homens capazes para sua delegação à próxima conferência de paz em Paris, ele não pensou em conciliar a oposição republicana. Ao insistir em ir pessoalmente a Paris e permanecer lá até que o tratado fosse concluído, ele se cortou da opinião americana.

Versailles e o Pacto da Liga

Na conferência de paz, Wilson se esforçou para realizar seus ideais. Ele conseguiu o consentimento do poder negociador para a elaboração do Pacto da Liga das Nações. Isto previa um Conselho da Liga dos cinco Grandes Poderes e quatro membros eletivos e uma Assembléia na qual cada Estado membro teria um voto. Os signatários se obrigaram a submeter as disputas à arbitragem ou à conciliação através do Conselho. Se não o fizessem, estariam sujeitos a sanções econômicas e possivelmente militares. Eles também deveriam concordar em respeitar e preservar

a integridade territorial e a independência política dos membros da Liga.

Wilson também lutou pelo que ele concebeu para ser uma paz justa. Em questões territoriais, ele se esforçou para aplicar o princípio da nacionalidade; ele lutou com sucesso contra as ambições francesas de separar a Renânia da Alemanha e contra o desejo italiano de Dalmácia, uma província povoada por iugoslavos. Muitas das novas fronteiras da Europa deveriam ser determinadas por plebiscito. s vezes, no entanto, o princípio da nacionalidade foi violado. Sobre a questão das reparações, Wilson não conseguiu limitar os pagamentos alemães em quantidade e tempo, e aceitou uma fórmula que foi alvo de graves críticas. No Oriente, muito contra sua vontade, ele foi obrigado a reconhecer as reivindicações do Japão (que em 1914 entrou na guerra do lado dos Aliados) ao controle econômico da província chinesa de Shantung (anteriormente nas mãos da Alemanha).

O Tratado de Versalhes não era para suportar o teste do tempo. Ao destacar territórios substanciais da Alemanha e ao fixar a Alemanha com responsabilidade pela guerra, forneceu a base para aquele nacionalismo alemão que viria a florescer plenamente com Adolf Hitler.

Wilson voltou para os Estados Unidos com uma batalha política pela frente. Havia muito partidarismo na oposição a ele, mas também uma genuína antipatia pelo Tratado de Versalhes e uma oposição honesta ao “enredamento” na política mundial. Ele errou ao exigir a ratificação do tratado sem modificações. Ele fez seu apelo em uma turnê pelo país. Ele foi saudado por uma tremenda multidão e recebido com imenso entusiasmo, mas sua saúde cedeu e ele foi obrigado a voltar para a Casa Branca. Um derrame o incapacitou temporariamente.

O Senado em novembro rejeitou a ratificação incondicional, mas adotou o tratado com reservas que o Presidente se recusou a aceitar. Em janeiro foi tentado um compromisso. Mas Wilson estragou esses esforços levando o assunto para a campanha presidencial de 1920. Essa campanha resultou em uma vitória esmagadora dos republicanos e na eleição de Warren G. Harding como presidente. O novo chefe executivo nunca procurou trazer o Tratado de Versalhes para o Senado ou trazer os Estados Unidos para a Liga, que já existia de fato. A presidência de Wilson terminou em uma derrota impressionante.

Avaliação das políticas da Wilson

Embora seu fracasso em assegurar a adesão americana à Liga, o julgamento a longo prazo do Presidente deve ser que ele foi um dos poucos grandes presidentes dos Estados Unidos. Em seu primeiro mandato, ele exerceu uma liderança presidencial que raramente foi igualada e ganhou uma legislação de grande importância. Em sua política em relação à Alemanha, ele interpretou fielmente a opinião majoritária da nação, não se precipitando apaixonadamente para a guerra ao possível custo da unidade nacional, nem hesitando em enfrentar o assunto uma vez que parecia claro. Ele foi um líder de guerra de primeira grandeza. Em sua campanha por uma ordem mundial, além disso, ele tem um significado duradouro. Ele legou à sua geração, e àquela que se seguiu, uma fé apaixonada na possibilidade de uma tal ordem.

A Carta das Nações Unidas reflete em não pequeno grau as aspirações de Woodrow Wilson. Se uma ordem como a que ele sonhou alguma vez se concretizará é uma questão que deve ser deixada para os profetas. Mas se chegar um dia em que os homens busquem os meios de resolver suas disputas na organização internacional, o fracasso de Woodrow Wilson aparecerá uma coisa transitória, e seu idealismo e sua visão receberão seus devidos elogios da posteridade.

Wilson foi duas vezes casado. Sua primeira esposa lhe deu à luz três filhas. Ela morreu na Casa Branca logo após o início da Primeira Guerra Mundial. Em 1916 ele se casou com Edith Bolling Galt, que sobreviveu a ele por muitos anos. Ele morreu em 3 de fevereiro de 1924.

Leitura adicional sobre Thomas Woodrow Wilson

O principal biógrafo de Wilson é Arthur S. Link, cujo trabalho definitivo ainda não concluído, Wilson (5 vols., 1947-1965), leva a vida de Wilson até 1917; o trabalho de Link é um registro monumental e detalhado dos tempos de Wilson. A biografia de Arthur Walworth, Woodrow Wilson (2 vols., 1958; 2d rev. ed., 2 vols. em 1, 1964), apresenta um belo entendimento de Wilson, o homem. Henry Wilkinson Bragdon, Woodrow Wilson: The Academic Years (1967), descreve os anos de Wilson como escritor, professor e estudioso, e George C. Osborn, Woodrow Wilson: The Early Years (1968), relata seus anos prepolíticos em geral.

Um estudo crítico de Wilson é John M. Blum, Woodrow Wilson and the Politics of Morality (1956). Outras biografias incluem William Allen White, Woodrow Wilson (1924); H. Hale Bellot, Woodrow Wilson (1955); John A. Garraty, Woodrow Wilson: A Great Life in Brief (1956); e Silas Bent McKinley, Woodrow Wilson (1957). Ver também Eleanor Wilson McAdoo, The Woodrow Wilsons (1937). Uma visão sinóptica da personalidade de Wilson emerge de Arthur S. Link, ed., Woodrow Wilson: A Profile (1968), uma antologia de pessoas que conheceram Wilson ou que avaliaram seu impacto durante suas vidas. Os trabalhos do confidente de Wilson, Edward Mandell House, The Intimate Papers of Coronel House, organizados por Charles Seymour (4 vols., 1926-1928), fornecem vislumbres íntimos de Wilson.

Estudos especializados incluem excelentes trabalhos de Thomas A. Bailey sobre o tratado de paz e a luta que se seguiu, Woodrow Wilson and the Lost Peace (1944) e Woodrow Wilson and the Great Betrayal (1945); Arthur S. Link, Woodrow Wilson and the Progressive Era, 1910-1917 (1954) e Wilson the Diplomatist (1957); o estudo bem documentado das relações de Wilson com o Congresso durante a Primeira Guerra Mundial por Seward W. Livermore, Politics Is Adjuded: Woodrow Wilson and the War Congress, 1916-1918 (1966); e Norman Gordon Levin, Jr., Woodrow Wilson e World Politics: America’s Response to War and Revolution (1968). As eleições de 1912 e 1916 estão cobertas em Arthur M. Schlesinger, Jr., ed., História das Eleições Presidenciais Americanas (4 vols., 1971).


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