Fatos de Thomas Wolsey


O estadista e prelado inglês Thomas Wolsey (ca. 1475-1530) foi o governante virtual da Inglaterra como ministro-chefe de Henrique VIII. Ele caiu de favor por causa de sua incapacidade de assegurar o divórcio do Rei.<

Thomas Wolsey nasceu em Ipswich, onde seu pai, Robert, era açougueiro e comerciante de carne. Criança precoce, Thomas foi provavelmente educado por religiosos em Ipswich antes de seguir para Oxford. Ele recebeu seu bacharelado em artes quando tinha apenas 15 anos de idade e foi chamado de “garoto bacharel”. Ele foi nomeado ecônomo do Colégio Magdalen em 1498, mas foi forçado a renunciar dois anos depois porque tinha aplicado fundos sem autoridade na construção da grande torre do colégio, que ainda está de pé.

Wolsey, que recebeu Ordens Sagradas em 1498, tornou-se então reitor de Limington em Dorset. Ele também foi nomeado capelão do arcebispo de Canterbury, Henry Deane. Após a morte de Deane em 1503, Wolsey tornou-se capelão de Sir Richard Nanfan, o deputado de Calais. Através de Nanfan, Wolsey ganhou uma apresentação na corte, e em 1507 ele havia se tornado capelão do rei Henrique VII. Henry empregou Wolsey com sucesso em várias missões diplomáticas na Escócia e nos Países Baixos.

No Serviço de Henrique VIII

Henry VIII nomeou Wolsey almoneiro real quando de sua ascensão ao trono em 1509. Wolsey rapidamente acumulou posições adicionais na Igreja: tornou-se reitor de Lincoln em 1509, cónego de Windsor em 1511, bispo de Lincoln em 1514, e arcebispo de York no final daquele ano. Ele recebeu receitas adicionais de vários bispados e do abastado mosteiro de St. Albans.

Como arcebispo de York, Wolsey foi o segundo homem da igreja na Inglaterra. Ele não estava satisfeito com esta posição, mas não podia se tornar arcebispo de Cantuária porque o arcebispo em exercício, William Warham, recusou-se firmemente a acomodá-lo, aposentando-se ou morrendo. Em 1515 Wolsey ganhou prestígio ao ser criado um cardeal— ele teve o chapéu vermelho levado pelas ruas de Londres numa procissão solene— e em 1518 ele foi nomeado um legado papal a latere, ganhando assim preeminência sobre Warham.

Por esta época, a influência de Wolsey também dominou o estado. Ele tinha organizado com sucesso um exército para a invasão da França em 1513 e tinha acompanhado o Rei na campanha. Pelo tratado de Wolsey com a França (1514), Inglaterra

manteve o equilíbrio de poder entre a França e os Hapsburgs. Em 1515 Wolsey foi nomeado lord chancellor, tendo Warham sido persuadido a renunciar a esse cargo. Wolsey devia seu poder, no entanto, mais ao favor do Rei do que à sua posse de qualquer cargo específico. O jovem Henrique VIII estava mais inclinado a atividades marciais e esportivas do que à transação de negócios governamentais de rotina, e ele ficou encantado em encontrar um ministro tão competente quanto o cardeal. Em 1518 Wolsey elaborou um tratado de paz universal abrangendo os principais estados europeus.

Wolsey empreendeu pequenas reformas tanto na Igreja como no Estado. Ele obteve a permissão papal para fechar vários pequenos mosteiros e aplicou as receitas na fundação de uma escola primária em lpswich e de uma faculdade em Oxford. A escola não sobreviveu à sua queda, mas Henrique VIII permitiu que o colégio continuasse, mudando seu nome de Cardinal’s College para Christ Church. Wolsey também tentou proporcionar uma melhor regulamentação para a casa do Rei, elaborando as Portarias Eltham de 1526.

Wolsey tinha, no entanto, o maior interesse nas relações exteriores. Embora tenha sido argumentado que ele desejava principalmente preservar um equilíbrio de poder na Europa, tornar-se papa ou manter a paz, seus verdadeiros motivos podem ter sido menos precisos, e ele pode ter respondido às situações européias e aos desejos de Henrique VIII sem desenvolver qualquer política dominante. Em 1518 Wolsey negociou uma aliança entre a Inglaterra e a França, a ser cimentada pelo casamento da filha de Henrique VIII, Maria, com o Dauphin francês. Em 1520 ele organizou um encontro entre Henrique e Francisco I da França no “Campo do Pano de Ouro”, uma cidade de barracas erguida na Flandres, e uma conferência mais significativa entre Henrique e o Imperador Carlos V em Gravelines. Quando Francisco I entrou em guerra com o Sacro Império Romano, Wolsey ficou do lado do Imperador. Em 1523 as forças inglesas invadiram a França, sem sucesso notável, e Wolsey só obteve impostos incomuns do Parlamento após debates muito tempestuosos. Em 1527, a Inglaterra abandonou o Imperador, assinando um novo tratado com a França.

Cair de Favor

Por esta altura a mente de Henrique estava preocupada com seu desejo de divorciar-se de Catarina de Aragão. Como a rainha não lhe havia dado um herdeiro masculino, ele desejava ser livre para se casar novamente. Wolsey conduziu negociações elaboradas com Roma, e em 1529 ele e o Cardeal Lorenzo Campeggio iniciaram um julgamento do processo de Henrique em Londres. Mas o Papa Clemente VII, que era dominado pelo Imperador, sobrinho de Catarina, revogou o caso para Roma e concluiu o julgamento sem uma decisão. A ira do Rei concentrou-se em Wolsey, que foi demitido como chanceler em outubro de 1529 e forçado a deixar Londres.

Embora as receitas de Wolsey tenham sido muito reduzidas, ele ainda conseguiu viver em considerável magnificência. Em 1530 ele planejou sua entronização como arcebispo de York, nunca tendo sido oficialmente instalado, mas foi encontrado em correspondência com potências estrangeiras, contrariando a ordem do Rei. Wolsey foi preso em Cawood, perto de York, e mandado para Londres. Sem dúvida, ele teria sido executado sob falsas acusações de traição se não tivesse tido uma morte natural no caminho para Londres. Lamentando que ele não tivesse servido a Deus tão bem quanto ao Rei, Wolsey sucumbiu em Leicester em 29 de novembro de 1530.

Leitura adicional sobre Thomas Wolsey

George Cavendish, o cavalheiro-usher do cardeal, escreveu The Life and Death of Cardinal Wolsey (1641), uma das obras-primas da biografia inicial. A melhor edição é aquela de Richard S. Sylvester (1959). As biografias modernas incluem Albert F. Pollard, Wolsey (1929), e Charles W. Ferguson, Naked to Mine Enemies: The Life of Cardinal Wolsey (1958). Há material relacionado em Albert F. Pollard, Henry VIII (1902; nova ed. 1913), e J. J. Scarisbrick, Henry VIII (1968).

Fontes Biográficas Adicionais

Cardinal Wolsey: igreja, estado, e arte, Cambridge; Nova Iorque: Imprensa da Universidade de Cambridge, 1991.

Gwyn, Peter, O cardeal do rei: a ascensão e queda de Thomas Wolsey, Londres: Barrie & Jenkins, 1990.

Harvey, Nancy Lenz, Thomas Cardinal Wolsey, New York, N.Y: Macmillan; Londres: Collier Macmillan, 1980.

Pollard, A. F. (Albert Frederick), Wolsey, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1978.

Ridley, Jasper Godwin, Estagiário e santo: Cardeal Wolsey, Sir Thomas More, e a política de Henrique VIII,Nova York: Viking Press, 1983, 1982.

Williams, Neville, O Cardeal e o Secretário: Thomas Wolsey e Thomas Cromwell,Nova York: Macmillan, 1976, 1975.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!