Fatos de Thomas William Lawson


>b>Thomas William Lawson (1857-1925), empresário e reformador americano, escreveu exposições de promoção de ações e práticas de seguros que ajudaram a trazer a regulamentação governamental para essas áreas.

Thomas Lawson nasceu em Charleston, Mass., em 26 de fevereiro de 1857, o filho de um carpinteiro. Um garoto brilhante e atraente, cedo entrou em arrojadas operações na bolsa de valores que lhe valeram e lhe perderam várias fortunas. Ele fez um empreendimento pitoresco da Rand-Avery Publishing Company, em Boston, e ele mesmo escreveu livros com vigor e inteligência, incluindo The Krank (1887), glorificando

beisebol, e nossa Bandanna (1888), uma história do partido republicano.

Lawson construiu um seguidor em empreendimentos comerciais e especulações. Como tenente de várias das maiores combinações financeiras do país, ele ajudou a flutuar empreendimentos como a Amalgamated Copper Company em 1899. Ele também estava fortemente envolvido com os interesses de gás de Boston. Ele viveu generosamente e estava freqüentemente sob o olhar do público. Sua fortuna pessoal foi estimada em 50 milhões de dólares. Mas apesar de sua riqueza, ele era tratado com desdém por líderes sociais estabelecidos. Lawson se ressentiu da recusa de permissão para que seu iate participasse das competições da America’s Cup, alegando que ele não era membro do exclusivo New York Yacht Club. Ele escreveu The Lawson History of the America’s Cup (1902) para expressar seus sentimentos.

No entanto, Lawson também tinha ideais democráticos sinceros e estava genuinamente irritado com o tratamento que recebeu das mãos dos concorrentes comerciais. Numa época em que as exposições “muckraking” eram populares, Lawson foi questionado pelos editores da revista Everybody’s Magazineto revelam os segredos de seu ofício. O anúncio detalhado em julho de 1904 de que as próximas edições apresentariam The Story of Amalgamated causou uma sensação. A série, sob o título geral de “Frenzied Finance”, foi muito além da estória de “Amalgamated Copper”. Ela também deu contas de negócios inescrupulosos entre as principais figuras financeiras. As contas entraram em especulações que acompanharam as eleições presidenciais de 1904 e as flutuações do mercado de ações posteriores.

Embora Lawson tenha prometido um “remédio” para as operações desenfreadas que descreveu, ele reteve detalhes enquanto continuava sua série em Everybody’s. Então, em dezembro de 1907, ele anunciou sua aposentadoria da reforma. Entretanto, suas exposições já haviam causado as investigações de seguros de vida de 1905-1906, e foram fundamentais na formação em 1912 do Comitê Pujo, que investigou figuras importantes nos negócios e finanças americanos. Em 1912 Lawson revelou seu “remédio” em Everybody’s. Na verdade, ele exigia regulamentação governamental. Apesar de ter sido um prenúncio da posterior Comissão de Títulos e Câmbio, teve pouco impacto contemporâneo. Em anos posteriores, Lawson perdeu muito de seu talento financeiro e toda sua fortuna. Ele morreu em Boston, pobre e obscuro, em 8 de fevereiro de 1925.

Leitura adicional sobre Thomas William Lawson

O único tratamento moderno de Lawson está em Louis Filler, Crusaders for American Liberalism (1939; nova ed. 1961). Veja também a introdução do mesmo autor a David Graham Phillips, The Deluge (1905; nova ed. 1969), que trata o fenômeno Lawson de forma fictícia.


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