Fatos de Thomas Sydenham


O médico inglês Thomas Sydenham (1624-1689) enfatizou, na prática da medicina, observação e experiência cuidadosas e ganhou o título de “Hipócrates Inglês”<

Nascido em Winford Eagle, Dorset, o quinto filho de um rico cavalheiro do campo, Thomas Sydenham entrou no Magdalen College, Oxford, em 1642. Seus estudos foram interrompidos pela eclosão da guerra civil, durante a qual os Sydenhams lutaram pelos parlamentares. Ele retornou a Oxford em 1647, recebendo seu diploma de bacharel no ano seguinte. Em 1651 ele voltou ao exército, após o que permaneceu em Oxford até 1663, quando foi casado e abriu seu consultório em Londres.

Com apenas 18 meses de educação médica formal, consistindo de uma mistura de clássicos, dissecções anatômicas e disputas formais, Sydenham encontrou pouco uso no aprendizado teórico, e a ciência experimental lhe pareceu igualmente inútil. Ele estava convencido de que somente a observação cuidadosa de doenças à beira do leito poderia levar ao progresso médico, e gastou todos os seus esforços em observações clínicas detalhadas. Apesar de sua objeção à teoria e sua insistência em uma medicina puramente empírica, ele aceitou o conceito tradicional de que as doenças resultavam de distúrbios dos humores corporais. Ele reavivou a noção hipocrática de que as estações e condições atmosféricas desempenhavam um papel igualmente importante, mas ele se diferenciava de Hipócrates na ênfase que ele colocava no reconhecimento de doenças específicas. Ele acreditava que o estudo detalhado da história natural de qualquer doença indicaria eventualmente qual medicação específica deveria ser usada para seu tratamento. Reconhecendo que a casca peruana (quinino bruto) era a única específica que ele conhecia, ele a prescreveu para a malária, que era a febre mais prevalente na Londres de seu tempo.

Na época em que a maioria dos médicos estava profundamente preocupada com questões teóricas, com a sistematização e as tentativas de relacionar a medicina com a física ou a química experimental, o empirismo de Sydenham e a ênfase na clínica

descrição não o tornou popular entre seus colegas médicos.

alguns dos escritos de Sydenham tornaram-se clássicos, como sua descrição da gota (1683), da qual ele sofreu durante anos e que acabou levando à sua morte. Ele diferenciou a febre escarlate do sarampo. Sua descrição de histeria, que é freqüentemente mencionada por sua exatidão, incluiu também outras condições. A prevalência da varíola o levou a concluir que se tratava de um processo fisiológico pelo qual todos tinham que passar. Por causa de seu retrato preciso da dança de São Vito, esta doença ficou conhecida como a coréia de Sydenham. Em terapia ele insistiu em prescrições e medidas simples, fato que pode ter contribuído para seu grande sucesso como praticante.

Seu amigo pessoal e colega médico John Locke aplicou as idéias médicas empíricas de Sydenham à filosofia. Gerações bem sucedidas de médicos acharam a ênfase de Sydenham na observação à beira do leito mais útil e o proclamaram o “Hipócrates inglês”. Sua ênfase no estudo da história natural das doenças e de todos os fatores que envolvem sua ocorrência deu grande impulso ao desenvolvimento subseqüente da epidemiologia.

Leitura adicional sobre Thomas Sydenham

Uma biografia detalhada, que também contém alguns dos trabalhos de Sydenham em tradução, é Kenneth Dewhurst, Dr. Thomas Sydenham, 1624-1689 (1966). Outros estudos são Joseph F. Payne, Thomas Sydenham (1900), e David Riesman, Thomas Sydenham, Clínico (1926). Para obter mais informações, veja

Fielding H. Garrison, An Introduction to the History of Medicine (4ª ed. repr. 1967).


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