Fatos de Thomas Sully


Artista de retrato Thomas Sully (1783-1872) refletia as maneiras e o comportamento de grandes pessoas de sua época. Cidadão americano naturalizado, ele preservou para a posteridade os políticos, heróis militares, inventores, atores e aristocratas da nação, assim como os nobres europeus e a rainha da Inglaterra. Nas décadas que antecederam a invenção da fotografia, sua prolífica produção de retratos e cenas históricas tornou-se um depósito de detalhes do passado.<

Nascido em Horncastle em Lincolnshire, Inglaterra, em 8 de junho (algumas fontes dizem 19 de junho), 1783, aos atores Sarah Chester e Matthew Sully, Thomas Sully emigrou para a América com seus pais e oito irmãos aos nove anos de idade e viveu em Charleston, Carolina do Sul. Em 1795, seu pai organizou seu treinamento para uma carreira de negócios em um escritório de seguros. O corretor insistiu que o pai de Sully permitisse que o menino perseguisse a arte, seu primeiro amor. Ele recebeu treinamento do amigo de escola Charles Fraser, que se tornou o mais famoso miniaturista de Charleston, e de um irmão mais velho, Lawrence Sully, que também pintou miniaturas.

Inícios de Carreira

Sully rapidamente terminou as aulas formais com seu primeiro professor de arte, seu cunhado, Monsieur Belzons, e se estabeleceu em Richmond, e depois em Norfolk, Virginia, para morar com a família de seu irmão Lawrence e estudar seu trabalho no estúdio. Segundo o diário de bordo de Sully, que ele manteve ao longo de uma carreira de 75 anos, ele pintou sua primeira miniatura em 10 de maio de 1801. Após dominar o básico, ele começou a trabalhar com óleos em grandes telas no ano seguinte.

Após a morte de Lawrence em 1803, Thomas Sully casou-se com sua viúva, Sarah Annis Sully. Com os ganhos de uma lista crescente de clientes, ele sustentou os três filhos dela mais nove dos seus próprios. Contente com uma família grande e enérgica, ele se estabeleceu em Nova York e avançou sua carreira pintando notáveis figuras da cidade. Após seis anos e meio, de acordo com seus cálculos precisos, ele produziu 70 retratos e ganhou $3.203,

Advice from the Masters

Os negócios abrandaram durante uma recessão econômica resultante de um embargo comercial, forçando Sully a baixar suas taxas para $30 por retrato. Um encontro com o pintor Gilbert Stuart, um artista da moda famoso por seus três retratos de George Washington, alimentou as esperanças de Sully e forneceu conselhos sensatos. Transferido para a Filadélfia, ele encontrou a cidade que lhe convinha para a vida. Para melhorar seus métodos, ele estudou brevemente com Stuart e em junho de 1809 viajou para a Inglaterra para

observar a arte nos principais museus. Ele reembolsou os amigos que o haviam adiantado em dinheiro pela viagem com cópias de grandes obras de arte de mestres europeus.

Experiências na Inglaterra focalizaram a atenção de Sully na necessidade de melhorar a modelagem da forma humana. Após um estudo de osteologia e anatomia, ele avançou para peças históricas. Para prepará-lo para a mudança, ele observou os principais artistas da época, incluindo Benjamin West, pintor narrativo do Rei Jorge III. O gigante artístico europeu de sua época, Sir Thomas Lawrence, ensinou a Sully como produzir pinceladas fluidas e brilhantes para as elegantes e românticas poses que lhe renderam o apelido de “o Lawrence da América”. Lawrence apresentou Sully à família de Fanny Kemble, que tinha então um ano de idade. Na idade adulta, a famosa atriz shakespeariana tornou-se um de seus súditos favoritos. Ela posou para ele 13 vezes.

Achieved His Best Work

Retornando à Filadélfia em 1810, Sully começou a pintar cenas narrativas, incluindo uma baseada em uma peça de Friedrich Schiller e outra desenhada de William Shakespeare Richard III. Ele se juntou a seus pares na Academia de Arte da Pensilvânia, que foi fundada em 1805. À medida que suas perspectivas cresciam, ele pintou talvez sua narrativa histórica mais famosa, a enorme Washington Crossing the Delaware (1819). A legislatura da Carolina do Norte, que havia encomendado a cena, rejeitou-a por ser superdimensionada. Sully conseguiu vendê-la a um fabricante de quadros ao preço de $500,

.

Sua família bem fornecida, Sully relaxou em um ritmo constante de pintura de temas famosos, incluindo o Marquês de Lafayette. Com a adesão da Rainha Vitória, de 18 anos, em 1837, Sully voltou à Inglaterra para executar sua obra-prima, uma pintura completa de sua autoria encomendada pela Sociedade Filadélfia dos Filhos de São Jorge. Nesta viagem, ele dependia de sua filha Blanche para companheirismo e assistência. No Palácio de Buckingham, ele a colocou em túnica real e coroa para tomar o lugar da rainha depois de ter completado o busto. A tarefa era tediosa e cheia de protocolo palaciano, mas o esforço imortalizou o trabalho de Sully e influenciou três gerações de pintores e escultores de moedas.

Volta na Filadélfia em 1838, Sully recebeu os elogios devidos a um artista mestre. Em idade avançada, ele acrescentou ao seu diário de bordo, que numerava o trabalho de sua vida em 2.631 pinturas e miniaturas. Um ano após sua morte, em 5 de novembro de 1872, na Filadélfia, seus herdeiros publicaram, postumamente, (1873). Sua explicação de obras artísticas do período colonial e federal reteve para a história as informações internas sobre seleção de cores, iluminação e técnica. Suas comparações de 500 figuras históricas, incluindo Daniel Boone, Benjamin Franklin e os presidentes dos EUA Thomas Jefferson, James Monroe e Andrew Jackson, são tesouros nacionais. Em 2000, o Metropolitan Museum of Art em Nova York apresentou uma retrospectiva de seus desenhos e telas.

Livros

Almanac of Famous People, Gale Research, 1998.

Enciclopédia do Leitor da Benet, 1987.

Chilvers, Ian, editor, The Concise Oxford Dictionary of Art &Artists, Oxford University Press, 1996.

Columbia Encyclopedia, 2000.

Dicionário do Conjunto Base de Biografia Americana,Conselho Americano de Sociedades Aprendidas, 1928-1936.

Merriam-Webster’s Biographical Dictionary, 1995.

Murray, Linda e Peter Murray, Um Dicionário de Arte & Artistas,Pinguim, 1976.

Periódicos

Magazine Antiques, Julho 1983; Setembro 2000.

New York Times, 27 de outubro de 2000.

Time International, 25 de setembro de 2000.

Virginian-Pilot e The Ledger-Star, 28 de março de 1999.

Washington Times, 28 de janeiro de 2001.

Online

Biography Resource Center, http://galenet.galegroup.com/servlet/BioRC.


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