Fatos de Thomas Starzl


Um cirurgião de transplante de renome mundial, Thomas Starzl (nascido em 1926) realizou o primeiro transplante de fígado humano em 1963 e foi também pioneiro no transplante de rins. A pesquisa de Starzl em quimero, a coexistência de células doadoras e receptoras, levou a contribuições significativas na compreensão da imunologia de transplantes, incluindo como e por que órgãos são aceitos. Ele também ajudou a desenvolver melhores medicamentos para tornar os transplantes de órgãos humanos mais seguros e mais bem-sucedidos.

Thomas Earl Starzl nasceu em um proeminente Le Mars, Iowa, família de extração alemã, em 11 de março de 1926. Seu pai, Roman F. Starzl, foi editor e editor da revista Globe Post e, como R.F. Starzl, foi um dos escritores de ficção científica do início do século XX. Seu pai também foi um inventor frustrado. Sua mãe, Anna Loretta (Laura) Fitzgerald Starzl, era o centro da vida familiar e quando ela morreu de câncer de mama pouco antes de Starzl se formar na faculdade, a família se desintegrou. Starzl tinha um irmão mais velho, duas irmãs mais novas, e do segundo casamento de seu pai, uma meia-irmã. A partir da idade de doze ou treze anos, Starzl deveria fazer sua parte do trabalho no jornal. Seu primeiro emprego foi como porta-jornais. Mais tarde, ele se tornou um diabo, um dos homens que alimentava as prensas com rolos gigantes de papel. Starzl também era um excelente aluno e participava do atletismo escolar. Enquanto Starzl estava abrigado em sua pequena cidade de Iowa, a Segunda Guerra Mundial grassava no exterior.

Anos de faculdade

A formatura do 2º grau, Starzl se alistou imediatamente na marinha e foi enviado para a escola de treinamento de oficiais do Westminster College em Fulton, Missouri, em 1944. Ele retornou ao Westminster College no programa pré-médico após sua dispensa da marinha e se formou em biologia em 1947. Ele ingressou na Northwestern University Medical School em Chicago, Illinois, em setembro de 1947. Após três anos na faculdade de medicina, Starzl tirou um ano de folga para trabalhar com o Dr. Horace W. Magouin, professor de neuroanatomia e pesquisador de renome mundial do sistema nervoso com um interesse particular pelo sono e pela vigília. Starzl desenvolveu uma técnica de gravação para rastrear respostas cerebrais profundas a estímulos sensoriais. De acordo com Starzl em sua autobiografia The Puzzle People: Memórias de um Cirurgião Transplante, foi como explorar as profundezas do mar pela primeira vez. Starzl e Magouin publicaram suas pesquisas em 1951. O trabalho de Starzl com Magouin lhe rendeu um doutorado em neurofisiologia pela Northwestern em 1952 e, ao mesmo tempo, ele recebeu seu diploma de medicina com distinção.

Starzl conheceu mais um médico na Northwestern que teve uma grande influência em sua vida, Loyal Davis. De acordo com Starzl, ele aprendeu mais sobre cirurgia em três meses ao serviço do Dr. Davis do que em qualquer outro três meses de sua vida. Embora Magouin quisesse que ele continuasse na neuroanatomia e Davis queria que ele permanecesse em seu programa na Northwestern,

Starzl escolheu continuar sua formação cirúrgica no Hospital Universitário Johns Hopkins em Baltimore, Maryland, onde completou uma bolsa de estudos e uma residência. Dois anos depois de sua residência, ele se casou com Barbara June Brothers de Hartville, Ohio, que havia conhecido em Rehoboth Beach, Delaware, seis meses antes. Eles tiveram três filhos, Timothy, Rebecca, e Thomas.

Após quatro anos na Johns Hopkins, Starzl optou por assumir um cargo no Jackson Memorial Hospital em Miami, Flórida. Ele ficou furioso porque Johns Hopkins lhe ofereceu um quinto ano, mas definitivamente não um sexto ano. Ele também não gostou da regimentação do programa, e precisava de um salário para sustentar sua crescente família. Seu pai estava se recuperando de um derrame e Starzl sentiu que era hora de deixar de ser subsidiado por ele. O Jackson Memorial Hospital tinha uma das salas de emergência mais movimentadas dos Estados Unidos. Starzl estava no início tanto da cirurgia de coração aberto quanto do início da cirurgia de vasos sanguíneos. Ele também montou um laboratório em uma garagem vazia no terreno do hospital e experimentou remover os fígados dos cães. Ele foi bem sucedido e publicou seus resultados, que rapidamente se tornaram o padrão mundial.

Em 1958 Starzl aceitou uma bolsa de estudos em cirurgia torácica na Northwestern University. Em 1959, ele passou nos conselhos de cirurgia torácica e permaneceu no corpo docente por quatro anos. Ele recebeu dois prêmios que ajudaram a financiar sua pesquisa experimental em técnicas para transplante de fígado. Os Institutos Nacionais de Saúde lhe deram uma bolsa de cinco anos, e a outra foi a Bolsa Markle, o que o induziu a permanecer na medicina acadêmica. A maioria dos cirurgiões nos hospitais universitários eram voluntários e obtinham sua renda de pacientes particulares. Starzl foi o segundo membro em tempo integral da faculdade de cirurgia da Northwestern University. Isso e suas bolsas lhe permitiram continuar suas pesquisas sobre transplantes de fígado.

Desenvolvido Técnicas de Gerenciamento Confiável para Transplantes de Rins

Após quatro anos na Northwestern, as más condições de trabalho levaram Starzl a procurar uma posição melhor. Ele ingressou na faculdade da Faculdade de Medicina da Universidade do Colorado como professor associado de cirurgia em 1962 e tornou-se professor de cirurgia em 1964. Ele deveria permanecer no Colorado por 19 anos. Em 27 de março de 1962, Starzl realizou seu primeiro transplante de rim em um receptor gêmeo idêntico. Logo ele se interessou por um paciente, Royal Jones. O menino, de apenas doze anos de idade, estava ficando sem lugares onde a máquina artificial de rins pudesse ser conectada. Sua mãe deveria ser sua doadora. Este seria o primeiro transplante sem gêmeos de Starzl. Em sua autobiografia, Starzl disse que abandonar Royal era impensável, tendo em vista o profundo compromisso assumido com ele e sua mãe. Em 24 de novembro de 1962, o transplante renal foi concluído juntamente com um tratamento combinado de irradiação, e a administração de medicamentos imunossupressores Imuran e prednisona. A operação foi um sucesso. Mais tarde, o Royal Jones deveria ter substituído o primeiro e segundo transplantes renais, mas ainda estava vivo quando a autobiografia de Starzl foi publicada trinta anos depois. Starzl e sua equipe de pesquisa realizaram mais de 1.000 transplantes de rins no Colorado General Hospital e no Veterans Administration Hospital em Denver.

Tentativa dos primeiros transplantes de fígado

Starzl não estava satisfeito com seu sucesso no campo do transplante renal. Ele ainda estava determinado a transplantar os fígados. Sua primeira tentativa foi em 1º de março de 1963, com um menino de três anos, Bennie Solis, que nasceu com o fígado incompleto. Um sangramento incontrolável matou Solis. Starzl tentou novamente em maio de 1963 com um homem que sofria de câncer de fígado. Starzl tentou resolver o problema do sangramento administrando enormes quantidades de fibrinogênio, uma proteína que forma coágulos de sangue. A operação parecia ser um sucesso, mas o homem morreu três semanas depois de complicações devidas à coagulação do sangue.

Os principais problemas a serem resolvidos foram o sangramento descontrolado e a rejeição de tecidos. Starzl suspendeu o transplante de fígado humano para trabalhar com estes problemas. Ele também trabalhou no manuscrito de seu primeiro livro, Experiência em Transplante Renal. Ele também sofreu um surto de hepatite que era muito comum naquela época para o pessoal de transplante. Em 1964, ele e seus colegas fecharam seu centro de transplantes por seis meses, a fim de montar o primeiro ensaio extensivo de combinação de tecidos jamais tentado. Starzl trabalhou com o Dr. Paul Terasaki da Universidade da Califórnia em Los Angeles. Terasaki concluiu que a correspondência tecidual dentro das famílias era viável, mas que tinha um valor limitado com rins de doadores não relacionados. Estava claro para Starzl e Terasaki que as soluções para a rejeição de transplante de órgãos eram

no desenvolvimento de melhores medicamentos e outras estratégias de tratamento. A teorização de Starzl de que a rejeição de órgãos poderia ser controlada pelo uso da prednisona esteróide junto com Imuran. Ele logo adicionou a globulina anti linfocitária e outro imunossupressor, a ciclosporina. O uso desta combinação de drogas avançou o transplante renal desde um procedimento experimental até um procedimento padrão.

Primeiro Transplante de Fígado Realizado com Sucesso

Em 1967 Strazl sentiu que as técnicas cirúrgicas e os medicamentos imunossupressores haviam avançado o suficiente para iniciar novamente os testes de transplante hepático. As primeiras tentativas foram em bebês e crianças pequenas com doença hepática grave. Algumas das operações foram bem-sucedidas, enquanto outras fracassaram por causa da gravidade das doenças que alguns dos pacientes tinham. No final dos anos 70, a taxa de sobrevivência para transplantes de fígado havia aumentado para 40 por cento. Starzl foi promovido a presidente do departamento de 1972 até se mudar para a Universidade de Pittsburgh em 1981.

Embora a vida profissional de Starzl tenha sido extremamente bem-sucedida, sua vida pessoal foi uma bagunça. Sua esposa de 22 anos se divorciou dele com a intenção de se casar com um rico homem de negócios do Oriente Médio. Ele sentiu que ela estava, com razão, cansada de ser um distante segundo em sua carreira. Seu pai, que havia ficado totalmente paralisado, morreu aproximadamente na mesma época. Em seguida, sua irmã, Nancy, morreu de doença hepática e ele não conseguiu chegar até ela a tempo. Seu filho, Tim, também foi hospitalizado com um colapso emocional. Em março de 1977, Starzl reuniu um novo grupo de pesquisa. Um dos pesquisadores era uma jovem mulher, Joy Conger, que se tornaria sua segunda esposa em 1981.

Em 1981 Starzl juntou-se à equipe da Faculdade de Medicina da Universidade de Pittsburgh como professor de cirurgia. Nos dez anos seguintes, ele supervisionou o maior programa de transplante do mundo no Hospital Universitário Presbiteriano (UPMC Presbiteriano), Hospital Infantil de Pittsburgh, e Centro Médico para Assuntos de Veteranos de Oakland. Finalmente, ele tornou-se diretor do Instituto de Transplante da Universidade de Pittsburgh, que foi renomeado Instituto de Transplante Thomas E. Starzl (STI) em 1996. Em 1998, ele se aposentou como diretor, mas continuou ativo em pesquisa.

Transplantes Baboon-a-Humanos bem sucedidos realizados

Starzl realizou um trabalho significativo durante seu mandato no Instituto de Transplante da Universidade de Pittsburg. Ele conseguiu que os Institutos Nacionais de Saúde aprovassem o medicamento cyclosporin para transplantes de fígado. Em 1984 ele ajudou a conseguir a aprovação de um projeto de lei pelo Congresso que criou um sistema nacional de aquisição e distribuição de órgãos. Ele e seus pesquisadores melhoraram os resultados dos transplantes de fígado, rim, pâncreas e órgãos múltiplos. Em 1986 Starzl e sua equipe completaram com sucesso seu trabalho central sobre o tacrolimus do medicamento anti-rejeição, que beneficiou quase 5.000 pacientes. Para enfrentar a escassez crônica de órgãos humanos, Starzl e sua equipe estudaram a viabilidade do transplante entre espécies, ou xenotransplante. Em 1992 e 1993, Starzl e sua equipe realizaram com sucesso dois transplantes de fígado de babuíno-para-humano, fazendo história médica.

Em 1990, Starzl foi submetido a cirurgia de bypass coronário. Ele se aposentou da cirurgia ativa e escreveu sua autobiografia, The Puzzle People: Memórias de um Cirurgião Transplante. A idéia do título lhe foi dada por um jornalista indiano que lhe perguntou se na década seguinte um homem quebra-cabeças com múltiplos órgãos de várias fontes humanas e não-humanas seria viável. Após contemplar a idéia, ele decidiu que cada paciente que recebe um órgão é um quebra-cabeça por causa de todas as maneiras que o corpo tem que mudar para aceitar o presente. Starzl continuou a ser ativo na pesquisa. Ele mudou sua concentração para o quimero, a coexistência de células doadoras e receptoras. Starzl agora acreditava que o sistema imunológico não precisava mais ser suprimido. O corpo podia ser enganado a acreditar que o tecido transplantado não era estranho. O truque era convencer tanto o mecanismo de defesa do corpo quanto o novo órgão de que o intruso é realmente “eu”, um membro reconhecido do corpo hospedeiro.

Muitas das idéias de Starzl ainda são controversas, especialmente o animal para transplantes humanos. Ele continua a falar em todo o mundo e é um dos escritores mais prolíficos em sua área com quatro livros, 2.076 artigos científicos, e 283 capítulos.

Livros

American Men and Women of Science 1998-99, 20ª Edição, R.R. Bowker, 1999.

Notable Twentieth-Century Scientists, Gale Research, 1995.

Starzl, Thomas E., Puzzle People: Memórias de um Cirurgião Transplante, University of Pittsburgh Press, 1992.

Periódicos

The Lancet, 19 de dezembro de 1992, p. 1524.

Time, Outono de 1996, p. 70.

U.S. News and World Report, 13 de julho de 1992, p. 12.

Online

Thomas E. Starzl Transplantation Institute, http: //www.sti.upmc.edu (8 de janeiro de 2001).


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