Fatos de Thomas para Kempis


b> O escritor espiritual Thomas à Kempis (ca. 1380-1471) era um monge católico romano na Holanda cuja “A Imitação de Cristo” se tornou um clássico na literatura religiosa.<

Thomas à Kempis, cujo nome de família era Hammercken, nasceu na cidade de Kempen, na Renânia, perto de Düsseldorf na Alemanha. A escola que ele freqüentou na vizinha Deventer na Holanda foi iniciada por Gerard Groote, fundador dos Irmãos da Vida Comum. Estes eram homens dedicados à oração, simplicidade e união com Deus. Thomas de Kempen, como era conhecido na escola, ficou tão impressionado com seus professores que decidiu viver sua própria vida de acordo com os ideais deles. Aos 19 anos, ele entrou no mosteiro de Mount St. Agnes, que os Irmãos haviam iniciado recentemente perto de Zwolle, na Holanda, e que estava então sendo administrado por seu irmão mais velho John. Ele passou o resto de sua longa vida atrás dos muros daquele mosteiro.

O padrão de vida de Thomas permaneceu o mesmo ao longo dos anos. Ele dedicou seu tempo para rezar, estudar, copiar manuscritos, ensinar noviços, oferecer missa e ouvir as confissões das pessoas que vinham à igreja do mosteiro. De tempos em tempos, Thomas recebeu uma posição de autoridade na comunidade dos monges, mas ele sempre preferiu o silêncio de sua cela ao desafio da administração. Ele era agradável, mas se aposentava. Os outros monges acabaram reconhecendo o talento de Thomas para pensar profundamente e pararam de incomodá-lo com assuntos práticos.

Thomas escreveu uma série de sermões, cartas, hinos e vidas dos santos. Ele refletiu a espiritualidade mística de seu tempo, a sensação de estar absorvido em Deus. A mais famosa de suas obras, de longe, é The Imitation of Christ, uma encantadora instrução sobre como amar a Deus. Este pequeno livro, livre de pretensões intelectuais, teve grande apelo para qualquer pessoa interessada em sondar sob a superfície da vida. “A

pobre camponês que serve a Deus”, escreveu Thomas nele, “é melhor que um filósofo orgulhoso que … pondera os cursos das estrelas”. O livro aconselhava a ordenação das prioridades de cada um segundo as linhas religiosas. “Vaidoso e breve é todo o conforto humano”. Abençoado e verdadeiro é aquele conforto que se deriva interiormente da Verdade”. Thomas aconselhou onde buscar a felicidade. “A glória do bem está em suas próprias consciências, e não na boca dos homens”. A Imitação de Cristo chegou a ser, após a Bíblia, o livro mais traduzido da literatura cristã. Tomé morreu na mesma obscuridade monástica em que tinha vivido, em 8 de agosto de 1471.

Leitura adicional sobre Thomas à Kempis

A edição moderna mais conveniente de A Imitação de Cristo é a tradução de Justin McCann (1952). Não há obras modernas sobre a vida de Thomas à Kempis, mas vários livros mais antigos ainda são valiosos: Francis R. Cruise, Thomas à Kempis (1887), e J. E. G. De Montmorency, Thomas à Kempis: His Age and Book (1906).


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