Fatos de Thomas Paine


Thomas Paine (1737-1809) era um jornalista nascido em inglês e propagandista revolucionário. Seus escritos convenceram muitos colonos americanos da necessidade de independência.<

Thomas Paine veio para a América em 1774, um inglês desconhecido e insignificante. No entanto, dois anos depois, ele estava no centro do palco da história, uma figura mundial, um íntimo de grandes homens e um panfleto extraordinário.

Paine nasceu em Thetford, Inglaterra, em 29 de janeiro de 1737, filho de um pobre fazendeiro e espartilheiro. Ele freqüentou a escola local até que, aos 13 anos de idade, ele se retirou para ajudar seu pai. Durante os 24 anos seguintes, ele falhou ou foi infeliz em todos os trabalhos que tentou. Ele foi para o mar aos 19 anos, viveu em uma variedade de lugares, e foi por um tempo espartilheiro como seu pai, depois tabacaria, merceeiro e professor. Sua primeira esposa morreu em 1760, um ano após seu casamento; ele se casou novamente em 1771, mas se separou 3 anos depois. Sua nomeação como coletor de impostos em 1762 foi perdida em 1765 devido a uma entrada imprópria em seus relatórios. Restabelecido um ano depois, ele foi demitido novamente em 1774, provavelmente porque escreveu uma petição ao Parlamento pedindo salários mais altos para os funcionários do fisco.

Jornalista nos Estados Unidos

A mudança de Paine para a América resultou de uma reunião em Londres com Benjamin Franklin, que forneceu cartas de apresentação. Paine chegou à Filadélfia em novembro de 1774 e começou a escrever para a revista Pennsylvania Magazine, da qual ele se tornou editor por 6 meses. Suas contribuições incluíram um ataque à escravidão e ao tráfico de escravos. Sua eloqüência literária recebeu reconhecimento com o aparecimento de seu panfleto de 79 páginas intitulado Common Sense (1776). Aqui foi uma poderosa exortação pela independência imediata. Os americanos tinham discutido com o Parlamento; Paine agora redirecionou seu caso para a monarquia e para o próprio George III— um “faraó endurecido, amuado e amuado”. O panfleto revelava as facilidades de Paine como um fazedor de frases— “O Sol nunca brilhou em uma causa de maior valor”; “Oh vós que amais a humanidade … que ousais opor-se não só à tirania, mas ao tirano, ergam-se!” —mas também foi fortalecido por argumentos diplomáticos, comerciais e políticos impressionantes da separação da Grã-Bretanha.

>span>Sentido Comum>/span> foi um sucesso instantâneo. Jornais de outras colônias reimprimiram toda ou parte dela. Foi traduzido para o alemão e reimpresso na Inglaterra, Escócia, Holanda e França. Sua venda americana de 120.000 exemplares em 3 meses lhe deu uma circulação equivalente a mais de 6 milhões hoje. Foi saudado por George Washington por trabalhar uma “poderosa mudança” no sentimento em relação à Grã-Bretanha. Claramente, ele preparou os americanos para a Declaração de Independência alguns meses depois.

Durante o restante da Revolução, as energias de Paine permaneceram com a causa americana. Ele serviu com o exército de Washington durante o retiro através dos Jersies; os soldados

o espírito de dispersão estava por trás de seu poderoso A Crise papéis, 13 dos quais apareceram entre dezembro de 1776 e abril de 1783. Mais uma vez a frase de Paine foi impressionante: “Estes são os tempos que experimentam as almas dos homens. O soldado de verão e o patriota da luz do sol … encolhe-se do serviço de seu país; mas aquele que o suporta agora, merece o amor e o agradecimento do homem e da mulher”. Em documentos posteriores, Paine atacou Tories, exploradores, inflacionistas e falsificadores.

Paine fez pouco dinheiro com seus sucessos jornalísticos. Durante 2 anos ele foi secretário do Comitê de Relações Exteriores do Congresso. Quando ele perdeu esse cargo em 1779 por revelar dados confidenciais, Pensilvânia, cuja Constituição de 1776 ele havia ajudado a estabelecer, nomeou-o escriturário da Assembléia. Nesta qualidade, ele escreveu o preâmbulo da lei estadual que aboliu a escravidão. Quando Washington apelou por suprimentos, Paine organizou uma solicitação, contribuiu com 500 dólares de seu próprio salário de miséria e ajudou a organizar o Banco da América do Norte para financiar os suprimentos. No entanto, sua viagem ao exterior para solicitar fundos adicionais o fez perder o seu cargo de escrivão da Assembléia.

Em 19 de abril de 1783, Paine concluiu sua série Crisis sobre uma nota de expectativa: “‘Os tempos que experimentaram as almas dos homens’ terminaram— e a maior e mais completa revolução que o mundo já conheceu, gloriosa e felizmente realizada”. Os medos pela união americana, porém, desmentiram o otimismo de Paine. Ele havia apelado à Virgínia em um panfleto, Public Good (1780), para entregar suas reivindicações de terras ocidentais ao governo nacional para que Maryland ratificasse os Artigos da Confederação. Em cartas na Jornal da Providência e Country Journal (novembro de 1782 a fevereiro de 1783) ele

exortou Rhode Island a aprovar uma tarifa nacional para dar ao Congresso recursos financeiros adequados.

Englaterra e França

Após a Revolução, Paine viveu bastante silenciosamente na fazenda em New Rochelle que o Congresso lhe concedeu e em Bordentown, N.J. Ele estava trabalhando em várias invenções. Uma delas, uma ponte de ferro sem cais para atravessar o rio Schuylkill, levou-o ao exterior em 1787 para obter conselhos da Academia Francesa de Ciências e assistência técnica inglesa. Apesar de ele ter conhecido Edmund Burke, os dois caíram quando, em 1790, Burke publicou seu ataque à Revolução Francesa e à defesa da monarquia hereditária. A resposta de Paine, The Rights of Man (1791, 1792), defendeu vigorosamente os princípios republicanos e praticamente chamou os ingleses de armas para derrubar sua monarquia.

A nova publicação foi um sucesso jornalístico, com 200.000 exemplares vendidos no prazo de um ano, incluindo traduções em francês e alemão. O governo inglês a proscreveu como sediciosa e ilegal Paine. Ele escapou da prisão fugindo para a França, onde participou da elaboração de uma nova constituição francesa.

Eleito membro da Convenção Nacional, Paine irritou os radicais franceses ao protestar contra a execução de Luís XVI. Durante o Reinado do Terror ele foi preso. Seu encarceramento de 11 meses foi encerrado pela intercessão do ministro americano, James Monroe, mas Paine expressou publicamente amarguras pelo fracasso de Washington em garantir sua libertação mais cedo em uma Carta a George Washington (1796).

A Idade da Razão (1794, 1795), um ataque direto à irracionalidade da religião revelada e uma defesa do deísmo. Apesar da afirmação inequívoca de Paine de uma crença no Criador, o livro foi denunciado como ateísta, foi suprimido na Inglaterra, e evocou inúmeras respostas indignadas. Como seus outros escritos, sua circulação foi fenomenal, com edições em francês, inglês, irlandês e americano. Os críticos modernos reconhecem o livro como uma das mais claras exposições do racionalismo do Iluminismo e um reservatório da ideologia da Era da Razão.

Retroceder para a América

Quando Paine voltou aos Estados Unidos em 1802, ele foi atacado por suas críticas a Washington e por sua denúncia do cristianismo tradicional. Ele foi ostracizado por antigos amigos como Sam Adams e Benjamin Rush, assediado por crianças em New Rochelle, N.Y., privado do direito de voto por aquela cidade, e até recusou acomodações em tabernas e em palcos. Até seu desejo de ser enterrado em um cemitério Quaker foi negado. Ele foi sepultado em sua fazenda em 10 de junho de 1809, dois dias após sua morte. Num final bizarro, seus restos mortais foram exumados por William Cobbett, que planejava enterrá-los novamente com cerimônia na Inglaterra, mas o projeto fracassou, e os restos, apreendidos num processo de falência, desapareceram.

Posterity fez melhor por Paine. New Rochelle ergueu um monumento sobre o túmulo original; a Inglaterra pendurou seu quadro na National Portrait Gallery e marcou sua terra natal com uma placa; a França ergueu uma estátua dele em Paris; e os americanos colocaram seu busto no Hall da Fama da Universidade de Nova York. Mas o verdadeiro monumento de Paine foi o enorme impacto de seus escritos sobre sua própria idade e sua popularidade duradoura. Expressivo da fé do Iluminismo no poder da razão para libertar o homem de todos os “sistemas tirânicos e falsos … e permitir que ele seja livre,” a visão de Paine de paz universal, bondade e justiça apareceu ainda mais revolucionária, pois as aspirações nacionalistas e a complacência burguesa substituíram o entusiasmo e o cosmopolitismo do século XVIII.

Leitura adicional sobre Thomas Paine

Não há uma edição definitiva dos escritos de Paine. Moncure D. Conway, ed., The Writings of Thomas Paine (4 vols., 1894-1896), a versão mais erudita, omite muita coisa. A edição mais completa é Philip S. Foner, ed., The Complete Writings of Thomas Paine (2 vols., 1945), mas omite várias peças e é imprecisa e incompleta em outros aspectos. O melhor volume individual é Harry H. Clark, ed., Thomas Paine: Seleções representativas (1944; rev. ed. 1961), que contém a análise iluminadora de Clark das idéias de Paine, seu estilo literário, e uma bibliografia crítica de escritos sobre Paine.

A maioria das biografias de Paine são inadequadas. Alfred O. Aldridge, Man of Reason: A Vida de Thomas Paine (1959), é imparcial, incorpora a última bolsa de estudos, e corrige muitos erros que aparecem na biografia padrão, Moncure D. Conway, Vida de Thomas Paine (2 vols., 1892). O trabalho da Conway, sobre o qual a maioria dos outros biógrafos se basearam, é partidário e adulador, mas foi amplamente pesquisado e contém a maior parte dos materiais para uma reconstrução da vida de Paine. Entre as últimas biografias populares que pouco acrescentam à obra de Conway estão S.M. Berthold, Thomas Paine (1938); Frank Smith, Thomas Paine (1938); e William E. Woodward, Tom Paine (1945). A semifictionalized Citizen Tom Paine (1943) de Howard Fast é unilateral e trata em grande parte dos anos 1774 a 1787. Frederick J. Gould, Thomas Paine (1925), é breve e razoavelmente bem equilibrado. Hesketh Pearson, Tom Paine: Friend of Mankind (1937), humaniza Paine ao acentuar algumas de suas falhas.


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