Fatos de Thomas P. O’Neill


Após 16 anos de carreira na legislatura de Massachusetts, Thomas P. “Tip” O’Neill (1912-1994) venceu as eleições como democrata para a Câmara dos Deputados dos EUA em 1952. Ele foi facilmente reeleito depois disso, subindo para chicote da maioria, depois líder da maioria, e finalmente para Presidente da Câmara, 1977-1987.

Thomas Philip O’Neill, Jr., nasceu em Cambridge, Massachusetts, em 9 de dezembro de 1912, o terceiro filho de Thomas P. e Rose Ann Tolan O’Neill. Seu pai era pedreiro e político profissional, servindo na Câmara Municipal de Cambridge e depois como comissário de esgoto daquela cidade. O jovem O’Neill, um fanático do beisebol, adquiriu o apelido de “Tip” após um jogador da liga principal também chamado O’Neill.

A sua mãe tendo morrido dentro de nove meses de seu nascimento, “Tip” foi criada por seu pai com a ajuda de uma governanta antes de seu pai se casar novamente. Um estudante medíocre na escola paroquial St. John, mas líder social, “Tip” sonhou em se tornar prefeito de Cambridge (um objetivo condizente com a máxima frequentemente repetida por seu pai, “toda a política é local”). Aos 15 anos, O’Neill trabalhou localmente na campanha presidencial do companheiro católico irlandês Al Smith.

Após breve experiência como caminhoneiro, O’Neill matriculou-se em 1933 no Boston College, onde seguiu uma carreira liberal

educação artística enquanto continua a dirigir um caminhão e complementa sua renda com habilidades no jogo de pôquer. Após a formatura em 1936, ele encontrou uma faculdade de direito que não lhe agradava e embarcou diretamente em uma carreira política.

Político Profissional

Após experimentar a única derrota eleitoral que ele jamais sofreria (para o Conselho Municipal de Cambridge, quando era um veterano da faculdade), O’Neill ganhou as eleições para a Câmara dos Deputados do Estado de Massachusetts como democrata em 1936. Com seu partido amplamente superado, ele poderia fazer pouco, mas concentrar-se no patrocínio—o que ele fez, providenciando a contratação de centenas de seus eleitores para o trabalho de serviço público. Nestes primeiros anos, O’Neill trabalhou entre sessões legislativas no escritório do tesoureiro da cidade de Cambridge.

Em junho de 1941, ele se casou com a ex-companheira de escola Mildred Anne Miller, com quem teve cinco filhos: Rosemary, Thomas P. III (depois tenente-governador de Massachusetts), Susan, Christopher, e Michael. Ele melhorou sua situação financeira nos anos 40 quando, expulso de seu emprego na cidade por rivais políticos, entrou no ramo de seguros— um empreendimento que ele continuou por mais de duas décadas. Ele não serviu no exército durante a Segunda Guerra Mundial, inicialmente recebendo isenção para servir na legislatura e depois recebendo um adiamento físico devido à diabetes leve.

Popular entre colegas de partido na legislatura estadual, em 1946 O’Neill foi eleito líder da minoria na Câmara. (Nesse mesmo ano, ele apoiou sem sucesso um amigo contra o jovem John F. Kennedy para a nomeação da Casa Democrática

em seu distrito congressional de origem). Como a maior realização do líder da minoria O’Neill foi ajudar a organizar uma estratégia de sucesso em 1948 para eleger uma maioria democrata para a câmara baixa de Massachusetts. A estreita vitória dos democratas fez de O’Neill o Presidente mais jovem da história da legislatura de Massachusetts. Ele foi um Presidente altamente eficaz, provando ser adepto da “contagem de cabeças”, produzindo uma forte unidade partidária e ajudando a garantir a passagem do chamado “Little New Deal” do novo governador democrata. Respeitado por sua justiça, o afável O’Neill estava disposto a aplicar pressão, quando necessário, para manter suas tropas na linha. Em 1950, ele mais uma vez dominou a vitória dos democratas em todo o estado. Tanto ele quanto outros democratas esperavam que ele se tornasse finalmente governador.

Um congressista de longa data

Em 1952 O’Neill sucedeu à cadeira de John Kennedy na Casa (enquanto Kennedy avançava para o Senado) depois de ganhar uma primária difícil— a última disputa eleitoral que ele enfrentaria. Como protegido do líder da Maioria da Câmara, John McCormack, também de Massachusetts, ele rapidamente ganhou acesso ao círculo interno do poder na Câmara. Através do patrocínio de McCormack e do poderoso Speaker Sam Rayburn, O’Neill foi colocado em 1955 no importante Comitê de Regras—como um “lealista” da liderança democrática da Câmara. Nos anos seguintes, ele alcançou pouca visibilidade nacional, mas ganhou uma reputação de mestre astuto e útil no processo interno da Câmara e um partido estável e regular—um “político político”

O controle democrático da Casa Branca nos anos 60 permitiu que O’Neill desempenhasse um papel construtivo ao ajudar a aprovar os programas legislativos da Nova Fronteira e da Grande Sociedade. Sua única rebelião significativa contra as administrações democráticas foi sobre o projeto de lei federal de auxílio escolar, ao qual ele se opôs.

Em 1967 O’Neill reviu sua imagem como um fiel partidário inabalável, tornando-se o primeiro democrata “estabelecido” a romper com o Presidente Johnson por causa da Guerra do Vietnã, até mesmo apoiando a candidatura antiguerra do Senador Eugene McCarthy para a indicação presidencial de 1968. No início dos anos 70, esta postura, combinada com seu apoio a uma série de reformas processuais da Câmara, lhe conquistou uma reputação única como político de estilo antigo com simpatias às reformas. Ele foi assim uma escolha popular quando, em 1971, foi selecionado por uma nova equipe de liderança da Casa Democrática para ser o chicote da maioria.

Em menos de dois anos O’Neill subiu ao posto de líder majoritário, depois que o titular (Representante Hale Boggs) desapareceu e foi presumivelmente morto em um acidente aéreo. Como tinha feito como chicote da maioria, O’Neill trouxe energia para este novo posto, eclipsando o indeciso Carl Albert, Presidente da Câmara durante grande parte da década de 1970. Permanecendo um forte partidário, O’Neill assumiu uma linha cautelosa durante a crise do Watergate. Mesmo assim, ele foi uma força poderosa ao instar seus colegas a se prepararem para o processo de impeachment contra o Presidente Nixon no início de 1974. Após a demissão de Nixon, O’Neill apoiou ativamente as iniciativas legislativas para limitar o orçamento e os poderes de guerra da presidência. Em relação ao sucessor de Nixon, seu velho amigo Gerald Ford, O’Neill foi pessoalmente cordial, mas politicamente intransigente. Seu instinto profundo

para os mais desfavorecidos, contudo, o levou a evitar criticar a Ford quando esta última concedeu a Nixon um perdão total.

Porta-voz da Casa

Quando O’Neill sucedeu Albert como Orador em 1977 (sem oposição), um novo presidente de seu próprio partido mudou-se para a Casa Branca: Jimmy Carter. Opostos em personalidade e divididos sobre a necessidade de compromisso entre o Congresso e a Casa Branca (O’Neill sempre havia pensado em comprometer a essência da política), O’Neill e Carter, no entanto, desenvolveram uma relação amigável. O porta-voz apoiou lealmente as políticas de Carter na Casa, ajudando a aprovar tanto o pacote de energia do presidente quanto um projeto de lei que cria um Departamento de Educação. O’Neill aconselhou Carter a dar mais atenção aos problemas domésticos da inflação e da escassez de energia e acreditou, com outros liberais tradicionais, que o presidente era muito conservador em suas políticas. No entanto, quando Edward Kennedy desafiou Carter para a nomeação democrata de 1980, O’Neill permaneceu neutro e acabou servindo como presidente da convenção de 1980, controlada pelos apoiadores do presidente. Durante seus primeiros anos como Presidente, uma das realizações mais notáveis de O’Neill foi a aprovação de um forte código de ética para os membros da Câmara.

Os sucessos republicanos nas eleições de 1980 alteraram muito a situação de O’Neill. Com Ronald Reagan na Casa Branca e no Senado sob o controle do Partido Republicano, o Presidente do Congresso se apresentou como o líder eleito do seu partido. Nunca foi uma personalidade da televisão, ele se tornou muito acessível à imprensa e cada vez mais se pronunciou sobre as principais questões. No entanto, foi como estrategista partidário que ele teve maior impacto. Sem sucesso em seus esforços para bloquear as acentuadas reduções de gastos domésticos e de impostos “do lado da oferta” de Reagan em 1981, O’Neill impediu que os colegas democratas concordassem com um compromisso bipartidário sobre o problemático Sistema de Previdência Social, mantendo assim o assunto vivo como questão (junto com a medida fiscal de 1981) para as próximas eleições congressionais. A forte demonstração dos democratas em 1982 justificou a estratégia.

O’Neill desfrutou de maior poder e prestígio ao lidar com a administração Reagan depois de 1982. O presidente então carecia da maioria trabalhadora dos republicanos e dos democratas conservadores em que ele havia confiado anteriormente e, portanto, tinha que ser mais acomodado em relação ao presidente e seus seguidores. No início de 1984, no entanto, O’Neill anunciou que buscaria apenas mais um mandato da Câmara. Vencendo facilmente a reeleição (como havia feito durante 30 anos), ele retomou seu papel de líder da oposição quando Reagan iniciou seu segundo mandato. Verdadeiramente uma figura de transição entre a velha política e a nova, ele foi classificado entre os mais fortes oradores da Casa quando se aposentou em 1987.

Memórias de O’Neill, Homem da Casa (1987), escrito com William Novak, tornou-se um best-seller. Ele também escreveu All Politics is Local, com Gary Hymel. (1994) Tip O’Neill morreu em Boston, com a idade de 82,

Leitura adicional sobre Thomas P. O’Neill

O único tratamento de comprimento de livro da vida de O’Neill foi Paul Clancy e Shirley Elder, Tip: Uma Biografia de Thomas P. O’Neill, Orador da Casa (1980). Jimmy Breslin’s How the Good Guys Finally Won (1975) discutiu longamente o papel de O’Neill nas atividades da Casa relacionadas ao Watergate. Em 1987 O’Neill com William Novak escreveu Man of the House: The Life and Political Memoirs of Speaker Tip O’Neill.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!