Fatos de Thomas Mott Osborne


>b>Thomas Mott Osborne (1859-1926), reformador americano, ajudou a promover a compreensão pública dos problemas prisionais e instituiu uma série de reformas prisionais.<

Thomas Mott Osborne nasceu em 23 de setembro de 1859, em Auburn, N.Y., o filho de um rico fabricante. Ele desfrutou de uma juventude mimada e bem viajada e ganhou honras na Faculdade de Harvard. Osborne casou-se feliz e sucedeu seu pai nos negócios, mantendo a empresa até vendê-la em 1903.

Osborne’s one quirk—que acabou afetando sua carreira—foi seu talento para as mascaradas. Isto se expressou publicamente em bailes de máscaras e privadamente em escapadas que o levaram para o campo vestido como um vagabundo. Mais tarde, porém, estes disfarces o ajudaram a ver em primeira mão condições públicas não disponíveis a um de seu status social. Ele quebrou as tradições familiares para se tornar um democrata e foi ativo na política do estado de Nova York.

A morte de sua esposa durante o parto em 1896 transformou Osborne intensivamente em assuntos cívicos. Ele contribuiu para o trabalho da República George Junior, que ajudava as crianças carentes e delinqüentes. Osborne serviu em várias comissões estaduais e em 1913 foi nomeado presidente da Comissão de Nova Iorque para a Reforma Carcerária. Ele mesmo havia sido encarcerado na prisão de Auburn por uma semana, sob o nome de “Tom Brown”. Em roupas prisionais, embora não disfarçado, ele compartilhou as experiências dos presos, incluindo o confinamento solitário, e surgiu dedicado à reforma penitenciária. A experiência foi notícia de primeira página. Seu livro, Within Prison Walls (1914), memorializou o evento.

A tese principal doOsborne era que os prisioneiros devem ser tratados como humanos para serem humanos. Ele instituiu sua Liga de Bem-Estar Mútuo em 1916 em Auburn, com base no então novo princípio da autodeterminação dos prisioneiros— um conceito que suscitou críticas, que o denunciaram como um sistema para “codificar” os prisioneiros (uma idéia que Osborne de fato se opôs). Em 1914 ele foi nomeado diretor da Prisão Sing Sing, e trabalhou para fazer avançar seus princípios ali. Ele obteve sucesso tanto pessoal quanto institucional, embora seu comportamento agressivo e seu estilo de escrita criassem ciúmes e dúvidas.

A administração tempestuosa de Oborne culminou em 1915 com acusações de grande juramento de má-fé no cargo e imoralidade pessoal. William J. Fallon, um defensor dos criminosos, liderou o esforço para arruinar Osborne. Embora ele tenha sobrevivido ao doloroso e arrastado ataque, que indiretamente teve resultados positivos—melhorou a administração penal e o interesse público—ele ficou amargurado pela maldade que havia encontrado, e renunciou.

Entre 1917 e 1920 Osborne chefiou a Prisão Naval em Portsmouth, N.H., onde ele instituiu mais reformas.

Ele continuou a ser a arma mais potente da penologia, uma figura de fama e influência internacional. Ele instituiu a Welfare League Association (1916) e a National Society of Penal Information (1922), que após sua morte em 20 de outubro de 1926, foram fundidas como a Osborne Association.

Leitura adicional sobre Thomas Mott Osborne

Duas biografias de Osborne são Frank Tannenbaum, Osborne of Sing Sing (1933), e Rudolph W. Chamberlain, There Is No Truce: A Life of Thomas Mott Osborne (1935), o que revela melhor a personalidade de Osborne.


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