Fatos de Thomas Morley


O compositor, organista e teórico Thomas Morley (ca. 1557-ca. 1602) foi o expoente máximo inglês da tradição madrigal italiana.<

Thomas Morley nasceu cerca de 1557 e, entre 1602 e 1608, morreu após uma longa doença. Durante seus primeiros anos ele estudou composição com William Byrd e órgão com Sebastian Westcote. Em 1588 Morley recebeu um bacharelado em música de Oxford e assumiu o cargo de organista no St. Giles, Cripplegate. Em 1591 ele se tornou organista em St. Paul’s, ingressando na Chapel Royal no ano seguinte. Nessa época Morley casou-se; ele e sua esposa, Susan, tiveram três filhos entre 1596 e 1600.

Neste período, Morley, como Byrd, um católico romano, encontrou problemas como um recusante. Charles Paget, um agente, tinha interceptado cartas que continham provas incriminatórias suficientes para que ele tivesse mandado enforcar Morley. Ele se arrependeu tão abjetamente, no entanto, que Paget o deixou sair.

Em 1598 Morley solicitou com sucesso a licença para imprimir música. Mas até então sua saúde havia começado a falhar, e o novo mercado se mostrou mais oneroso do que produtivo. Ele já havia publicado sua Canzonets to Three Voices (1593), Madrigals to Four Voices (1594), Ballets to Five Voices, e Canzonets to Two Voices (ambas 1595), e sua Canzonets … Selecionado de … Autores italianos, Canzonets a Cinco e Seis Vozes, e seu tratado Uma Introdução Simples e Fácil à Música Prática (todos 1597). Entre 1598 e 1601 ele produziu e publicou uma nova coleção a cada ano e também reeditou uma grande quantidade de suas publicações anteriores. Ele também deixou uma grande quantidade de músicas inéditas, incluindo dez motets, quatro serviços, cinco hinos, música de teclado, e consortes de violino.

Morley tem sido chamado de pai do madrigal inglês. Ele foi o primeiro e principal figura no transplante por atacado da tradição madrigal italiana para a Inglaterra, e a rápida assimilação dos estilos e formas italianas em uma crescente tradição inglesa foi em grande parte obra sua. Ele traduziu sozinho o canzonet italiano para uma forma nativa, o ayre curto inglês, em sua Canzonets de 1593 e 1595. Nesta última coleção, ele também incluiu nove fantasias instrumentais de duas partes, que, apesar de ostentarem fantasiosos títulos italianos, são exemplos maravilhosos de um novo e bem elaborado contraponto inglês. Nestas canzonets, como na Madrigals to Four Voices e Ballets to Five Voices, Morley obviamente padronizou seus trabalhos após modelos italianos, mesmo parafraseando alguns, mas ele superou estes modelos em variedade harmônica e sofisticação tonal.

A música sagrada de Morley é mais séria e comovente do que as canzonetas e madrigais. Mas estas obras sagradas não mostram maior habilidade contrapuntal, nenhum acabamento mais elegante no novo estilo inglês do que as centenárias peças seculares que ele tinha composto em modelos diretamente do final da Itália renascentista.

Leitura adicional sobre Thomas Morley

Morley’s A Plain and Easy Introduction to Practical Music foi editado por R. Alec Harman e contém um prefácio brilhante por Thurston Dart (1952). Na ausência de uma monografia sobre Morley, são sugeridas as seguintes leituras: Peter Warlock, The English Ayre (1926); Edmund Horace Fellowes, English Cathedral Music (1941; rev. ed. 1970), e The English Madrigal Composers (1948); e Joseph Kerman, The Elizabethan Madrigal: A Comparative Study (1962).


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