Fatos de Thomas Merton


Thomas Merton (1915-1968), escritor católico romano, foi monge trapista, crítico social e guia espiritual.<

Thomas Merton nasceu em Prades, França, em 31 de janeiro de 1915, o primogênito de uma mãe americana, nascida Ruth Jenkins, e um neozelandês, Owen Merton. Seus pais, aspirantes a artistas, se conheceram na escola de arte em Paris em 1911 e se casaram em 1914. Raramente podiam ganhar a vida pintando (sua mãe tornou-se decoradora de interiores e seu pai trabalhava como jardineiro e agricultor), mas a arte dominava suas vidas. Em parte devido à sua oposição à Primeira Guerra Mundial, os Mertons deixaram a França para os Estados Unidos em 1916. Lá eles foram recebidos pelos pais de Ruth em Queens, Nova York, mas logo se afastaram por conta própria, tentando viver da agricultura, do jornalismo e da música (por um tempo Owen foi organista de uma igreja). A

o segundo filho, John Paul, nasceu em 2 de novembro de 1918. O perfil da família Merton nesta época era um dos mais pobres, idealistas impraticáveis, dedicados à arte e à paz, mas não notavelmente religiosos. Ruth Merton contraiu câncer de estômago e morreu em 1921, quando Thomas tinha 6,

Uma Vida Antecipada Não Resolvida

A escolaridade precoce de Merton era errática, porque seu pai freqüentemente retirava o menino para tê-lo ao lado durante suas viagens (ao Cabo Cod e às Bermudas, entre outros lugares) para pintar. O pai de Merton levou uma amante, a escritora Evelyn Scott, que se tornou rival do jovem Tom pelos afetos de seu pai. A pobreza do pai, e a crescente selvageria do filho, levaram em 1923 ao retorno de Tom a Nova York e à supervisão de seus avós. Owen Merton viajou para o sul da França e Argélia, fez sucesso em sua pintura com uma exposição em Londres, e levou Tom (como era conhecido na família) de volta para o sul da França com ele em 1925. John Paul ficou em Nova York, enquanto Owen (menos Evelyn Scott, que o havia deixado) e Tom começaram a vida em St. Tom freqüentou uma escola católica francesa local, foi sujeito a muita intimidação e experimentou durante uma reunião com seus avós e irmão em 1926 aquela amargura que havia se tornado a norma nos relacionamentos de sua família. Ele pensava em seu irmão como um rival, e seus avós, que nunca haviam aprovado seu pai, eram vozes em seus preconceitos contra a escola católica que ele estava recebendo.

Tom foi logo transferido para o secular Lycée Ingres, na vizinha Montauban, do qual ele não gostava por causa de sua

disciplina e má alimentação. Em 1927 ele foi diagnosticado como tendo contraído tuberculose e foi colocado com um casal em Auvergne para descansar e se recuperar. Em 1928 Owen Merton teve outra exposição de arte de sucesso em Londres e, a conselho de amigos, mudou Tom para lá para estudar. Owen tinha estado doente periodicamente, e em 1931 ele morreu, sem saber que as pinturas que ele havia armazenado na França, nas quais ele havia descansado suas esperanças de adquirir uma reputação artística, haviam sido destruídas por enchentes.

Assim, aos 16 anos de idade, Thomas Merton era um órfão completo. Ele havia sido levado em três anos antes por uma tia e um tio em Londres que estavam ligados ao sistema escolar público britânico, e foi enviado para a escola pública de Oakham. Em 1931, seu avô lhe apresentou uma medida de independência financeira (ações e terras). Londres e sofisticação se tornaram seus entusiastas, embora no final de 1930 ele tenha passado um breve tempo em Estrasburgo para estudar idiomas. Ele se saiu bem em Oakham, tornando-se editor da revista literária, graduando-se em idiomas e considerando uma futura carreira no corpo diplomático britânico.

Ainda ganhou uma bolsa de estudos para Cambridge, Merton terminou sua carreira de estudante lendo amplamente, viajando para a Europa e América, e pensando em pensamentos românticos sobre poesia e mulheres jovens. Ele também se interessou mais pela religião, um assunto que ele havia abordado anteriormente com hostilidade. Em Cambridge, no entanto, ele foi tão atraído pelo álcool e pelas mulheres (havia rumores persistentes de que ele havia sido pai de pelo menos um filho ilegítimo) que negligenciou seus estudos e no final do primeiro ano não se saiu bem o suficiente em seus exames para renovar sua bolsa de estudos. Por conselho—se não comando—de seus avós ele retornou aos Estados Unidos e se matriculou na Universidade de Columbia.

Volta à Religião

Até 1935, a questão principal na vida de Merton era a existência de Deus. Isto dominou seus anos na Columbia, onde ele foi um grande sucesso. No entanto, a princípio ele estava mais interessado na escrita e na política do que na religião formal. Na política, ele se sentiu atraído pela teoria política socialista e comunista (mais do que sua prática). Ele fez bons amigos com um círculo literário, ficou impressionado com o professor inglês Mark Van Doren, e tornou-se editor do Anuário da Columbia.

Após a formatura, ele permaneceu para um mestrado em literatura inglesa (tornando-se muito interessado em William Blake), e em 1938 ele foi recebido na Igreja Católica Romana, culminando meses de estudo de escritores católicos. Entre estes o filósofo Jacques Maritain foi especialmente influente. Inicialmente ele planejou uma carreira como escritor, talvez após um doutorado na Columbia, mas lentamente começou a considerar uma vocação no sacerdócio. Após várias lutas, lecionando na Universidade St. Bonaventure, e medo de ser esboçado, em abril de 1941 ele fez um retiro no Mosteiro Trapista em Gethsemani, Kentucky, e em dezembro de 1941 juntou-se à comunidade lá, entrando no que ele esperava ser um grande mundo de silêncio.

Monge Trapista e Autor

A fama de Thomas Merton deriva da autobiografia, The Seven Storey Mountain, que ele publicou em 1948. Nos primeiros sete anos de sua vida como trapista, ele completou o noviciado e foi autorizado a escrever poesia. De fato, sua escrita havia se tornado um assunto sobre o qual tanto ele como seus superiores eram de várias mentes. Por um lado, os superiores o colocaram a escrever obras destinadas a explicar a vida monástica. Por outro lado, tanto eles como o próprio Merton temiam que a escrita encorajasse o egocentrismo e a excentricidade. The Seven Storey Mountain foi um grande sucesso, sendo comparado com The Confessions de Santo Agostinho, e fez de Merton um nome em lares interessados em literatura religiosa, especialmente católica.

Merton foi ordenado sacerdote em 1949, e continuou a escrever livros, principalmente sobre a vida monástica e a contemplação, que receberam boa imprensa. Os mais notáveis dentre aqueles da época de sua ordenação são Sementes de Contemplação e O Sinal de Jonas. Já seu estilo concreto, legível e sua mistura de sensibilidades poéticas e monásticas o estavam conquistando um grande público. Ele foi elogiado por ser capaz de escapar do vocabulário técnico da teologia e de comunicar a substância da experiência cristã de oração, vida comunitária, trabalho manual, sacramentalidade e afins. Neste ponto, sua espiritualidade era bastante tradicional e monástica. Em anos posteriores, ele conquistaria um público mais amplo se aventurando em questões sociais, sobretudo a justiça racial e o envolvimento dos Estados Unidos no Vietnã. Em seus últimos anos, seus interesses se alargaram às religiões orientais, especialmente à vida monástica budista e à espiritualidade taoísta. Mas desde a época do aparecimento da The Seven Storey Mountain ele era famoso como o homem que havia sido convertido de uma vida dramática de auto-indulgência artística para uma vida igualmente dramática de silêncio e penitência monástica (da qual, paradoxalmente, saiu uma torrente de livros).

Estes livros ajudaram financeiramente seu mosteiro no final dos anos 50 e atraíram mais candidatos para a Ordem. Merton assumiu maiores responsabilidades dentro do mosteiro, servindo como mestre de noviços, mas não gostou da virada para os negócios (laticínios e produtos alimentícios) que o mosteiro havia tomado. Ao longo de muitos anos, ele estava em desacordo com seu abade sobre esses assuntos e sobre a gestão dos direitos de reprodução de seus livros. Ele se tornou um cidadão naturalizado dos Estados Unidos em 1951.

Durante os anos 50, Merton continuou a produzir bons livros sobre a vida espiritual, e continuou a estudar assuntos, tais como psicanálise e zen, que ele pensou que o ajudariam a aconselhar melhor os jovens monges dos quais ele era responsável. Ele leu amplamente: os pais da igreja, literatura moderna, história latino-americana (tendo em vista a possibilidade de seu mosteiro fundar outro estabelecimento lá). Ele também se aprofundou mais na Bíblia. Além de seus livros, ele escreveu copiosamente em diários. Algumas de suas obras sobre temas seculares foram rejeitadas pelos censores da Igreja, e Merton sentia-se cada vez mais atraído a viver separado de sua comunidade como ermitão. Embora ele tivesse muitos amigos no mosteiro, regras contra a intimidade, e cada vez mais conflitos com seu abade, fizeram da vida lá um julgamento.

Eventualmente ele ganhou a permissão para viver separado no Gethsemani. Através dos anos 60 Merton ampliou sua ampla correspondência com figuras eminentes (que já incluía a autoridade Zen D. T. Suzuki e o escritor russo Boris Pasternak). Ele continuou a escrever poesia, com seus principais temas cada vez mais preocupados com a violência e a injustiça. Ele intensificou sua oposição à guerra nuclear, apoiou pacifistas católicos (até que um se queimou em protesto), e recebeu um fluxo de visitantes ilustres para Gethsemani. Merton foi encorajado pelas mudanças dentro da Igreja Católica sob o Papa João XXIII e o Concílio Vaticano II. Ele expandiu sua já ampla gama de interesses: fotografia, culturas muçulmana e judaica, e um profundo interesse no monaquismo budista e hinduísta.

Em 1966, durante uma estadia no hospital, ele se apaixonou por uma enfermeira estudante e se sentiu transformado por esta maravilhosa mas dolorosa experiência. Conjecturas de um espectador culpado, publicado em 1966, foi uma de suas obras mais influentes e ganhou elogios por iluminar a conexão entre a solidão monástica e a consciência social. Sua Asian Journal de 1968, que registrou impressões de uma viagem que ele fez para dar palestras e estudar o monaquismo asiático, também foi influente. Merton morreu de eletrocussão acidental em 10 de dezembro de 1968, em Bangkok, onde participava de uma conferência sobre monaquismo e ecumenismo.

Leitura adicional sobre Thomas Merton

Das próprias obras de Merton, The Seven Storey Mountain, The Sign of Jonas, Conjectures of a Guilty Bystander, e The Asian Journal of Thomas Merton formam uma coleção representativa. Duas coleções póstumas, The Collected Poems of Thomas Merton (1977) e The Hidden Ground of Love: As Cartas de Thomas Merton sobre Experiência Religiosa e Preocupações Sociais (1985), complementam estas obras. Três estudos biográficos úteis são Elena Malits’s The Solitary Explorer: Merton’s Transforming Journey (1980), Monica Furlong’s Merton: A Biography (1980), e Michael Mott’s The Seven Mountains of Thomas Merton (1984).

Fontes Biográficas Adicionais

P>Pesto, James H., Viver com sabedoria: uma vida de Thomas Merton, Maryknoll, N.Y: Orbis Books, 1991.

Grayston, Donald, Thomas Merton, o desenvolvimento de um teólogo espiritual,Nova York: E. Mellen Press, 1985.

Kountz, Peter, Thomas Merton como escritor e monge: um estudo cultural, 1915-1951, Brooklyn, N.Y: Carlson Pub., 1991.

McInerny, Dennis Q., Thomas Merton; o homem e suas obras, Spencer, Mass. Cistercian Publications; distribuído por Consortium Press, Washington, 1974.

Nouwen, Henri J. M., Thomas Merton, crítico contemplativo, New York, N.Y: Triumph Books, 1991.

Woodcock, George, Thomas Merton, monge e poeta: um estudo crítico, Vancouver: Douglas e McIntyre, 1978.


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