Fatos de Thomas Kyd


O dramaturgo inglês Thomas Kyd (1558-1594) é mais conhecido por “The Spanish Tragedy”, uma peça que

foi um grande sucesso popular e contribuiu muito para influenciar o curso da tragédia inglesa do final da Renascença.<

Thomas Kyd era o filho de Francis Kyd, um scrivener, ou escriba profissional, de Londres. Ele recebeu sua educação na Merchant Taylors’ School, uma escola bem respeitada e bastante progressista freqüentada por filhos de cidadãos de classe média de Londres.

Kyd provavelmente começou sua carreira como dramaturgo popular por volta de 1583 e produziu seu trabalho mais significativo, The Spanish Tragedy, em algum momento entre esta data e 1589. Embora um pouco rude tanto dramaticamente quanto poeticamente, esta peça extremamente popular fez muito para moldar as maiores tragédias dos períodos Elizabetano e Jacobeano posteriores. É o mais antigo exemplo em inglês da “peça de vingança”, ou “tragédia de sangue”, que mais tarde foi desenvolvida e refinada por dramaturgos como Shakespeare, George Chapman, e John Webster. Sua excitante ação culmina em uma cena engenhosamente engenhosa na qual o protagonista encena uma “peça” que se revela horrivelmente real: os “atores” usam suas espadas com seriedade, com o resultado de que todos os personagens principais—heróis e vilões—são descartados de uma forma espetacular e sangrenta.

Felizmente, Kyd provou ser incapaz de repetir seu sucesso inicial. Durante os primeiros meses de 1593, ele se envolveu em dificuldades legais em relação a certas “calúnias lascivas e maliciosas” dirigidas contra os estrangeiros que viviam em Londres. Durante uma investigação destas acusações, foram descobertos documentos incriminatórios de caráter “ateu” nos alojamentos de Kyd’s. Apesar de Kyd afirmar que estes papéis pertenciam a Christopher Marlowe, com quem ele havia vivido por algum tempo, ele foi, no entanto, forçado a passar alguns meses na prisão. Foi durante este período difícil que Kyd compôs sua Cornelia, uma tradução de uma peça do trágico escritor francês Robert Garnier. A versão de Kyd da peça de Garnier foi muito apreciada por alguns críticos iniciais, mas falta-lhe a excitação e a energia que fizeram The Spanish Tragedy uma influência tão potente nos dramaturgos subseqüentes.

Na força de uma passagem dos escritos do panfleto Elizabethan Thomas Nashe, o nome de Kyd há muito tempo está associado a uma peça de teatro Hamlet. Esta peça, que é comumente chamada de Ur-Hamlet, não sobreviveu. Os estudiosos estão agora inclinados a acreditar que a peça existiu de fato e que Shakespeare provavelmente fez uso dela para sua obra-prima, mas a maioria concorda que não há provas firmes para associar esta peça com Kyd.

Kyd morreu em abril de 1594, aparentemente na pobreza e na desgraça como resultado de suas dificuldades com a lei. Ele foi enterrado em Londres.

Leitura adicional sobre Thomas Kyd

O estudo mais detalhado da vida de Kyd’s é Arthur Freeman, Thomas Kyd’s: Fatos e problemas (1967). Para comentários críticos e históricos sobre The Spanish Tragedy veja Fredson Bowers, Elizabethan Revenge Tragedy, 1587-1642 (1940); Moody Erasmus Prior, The Language of Tragedy (1947); e Wolfgang Clemen, English Tragedy before Shakespeare (1955; trans. 1962).


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