Fatos de Thomas Jefferson


Filósofo e estadista americano Thomas Jefferson (1743-1826) foi o terceiro presidente dos Estados Unidos. Um homem de amplos interesses e atividades, ele exerceu uma imensa influência na vida política e intelectual da nova nação.<

Thomas Jefferson nasceu em Shadwell, Va., em 13 de abril de 1743. Seu pai estava entre os primeiros colonos neste país selvagem, e sua posição de liderança desceu para seu filho mais velho, juntamente com 5.000 acres de terra.

Jefferson tornou-se um dos americanos mais instruídos de seu tempo. Aos 17 anos de idade ele entrou na Faculdade de William e Mary, onde teve os primeiros vislumbres emocionantes da “expansão da ciência, e do sistema de coisas em que somos colocados”. A natureza o destinava a ser um cientista, ele dizia com freqüência; mas não havia oportunidade para uma carreira científica na Virgínia, e ele tomou o caminho do direito, estudando-o sob a tutela de George Com como um ramo da história da humanidade. Ele leu muito no direito, nas ciências, na história antiga e moderna, na filosofia e na literatura. Jefferson foi admitido na Ordem dos Advogados em 1767; sua prática bem sucedida levou a um amplo círculo de influência e ao cultivo de hábitos intelectuais que se revelariam notavelmente criativos no estadismo. Quando o ímpeto da Revolução Americana o forçou a abandonar a prática em 1774, ele voltou essas habilidades legais para a causa rebelde.

A carreira pública de Jefferson começou em 1769, quando ele serviu como representante na Casa de Burgesses da Virgínia. Também nesta época, ele começou a construir Monticello, a adorável casa empoleirada em um cume densamente arborizado que se tornou uma obsessão para toda a vida. Ele aprendeu arquitetura com livros, sobretudo com o italiano renascentista Andrea Palladio. No entanto, Monticello, como muitos outros edifícios que Jefferson projetou ao longo dos anos, foi uma criação exclusivamente pessoal. Insatisfeito com a primeira versão, concluída em 12 anos, Jefferson a reconstruiu mais tarde. Monticello assumiu sua forma definitiva por volta da época em que se aposentou da presidência.

Sua Filosofia

Jefferson ganhou fama nos conselhos da Revolução Americana. Na medida em que a Revolução foi um evento filosófico, ele foi seu porta-voz mais articulado, tendo absorvido o pensamento do Iluminismo do século XVIII. Ele acreditava numa ordem natural benéfica na moral como no mundo físico, na liberdade de investigação em todas as coisas e na capacidade inerente do homem de justiça e felicidade, e ele tinha fé na razão, na melhoria e no progresso.

O pensamento político de Jefferson se tornaria a quintessência do liberalismo do Iluminismo, embora tivesse raízes na lei e no governo ingleses. A tradição da constituição inglesa deu concretude às reivindicações patrióticas americanas, mesmo uma cor de legalidade à própria revolução, que nenhum outro revolucionário moderno possuiu. Jefferson usou os elementos libertários da tradição jurídica inglesa para a ideologia

combate com a pátria. Ele também separou os princípios da liberdade inglesa de suas formas corruptas no império de George III e identificou estes princípios com ideais americanos nascentes. Ao desafiar as opressões do império, americanos como Jefferson vieram a reconhecer suas reivindicações a uma nacionalidade independente.

A contribuição mais importante de Jefferson para o debate revolucionário foi Uma Visão Sumária dos Direitos da América Britânica (1774). Ele argumentou que os americanos, como filhos de ingleses expatriados, possuíam os mesmos direitos naturais de governar a si mesmos que seus ancestrais saxões haviam exercido quando emigraram da Alemanha para a Inglaterra. Somente com o reinado de George III é que as violações dos direitos americanos provaram ser “um plano deliberado e sistemático de nos reduzir à escravidão”. Embora a lógica de seu argumento apontasse para a independência, Jefferson, em vez disso, expôs a teoria de um império de estados iguais e autogovernados sob um rei comum e apelou para George III para que governasse de acordo.

Declaração de Independência

A Revolução tinha começado quando Jefferson tomou seu lugar no Segundo Congresso Continental, na Filadélfia, em junho de 1775. Ele trouxe ao Congresso, como lembrou John Adams, “uma reputação de literatura, ciência e um feliz talento para a composição”. Era principalmente como um relator de legislação que ele deixaria sua marca. Seu grande trabalho foi a Declaração de Independência. Em junho de 1776, ele ficou surpreso ao encontrar-se à frente do comitê de preparação deste documento. Ele apresentou um rascunho para Adams e Benjamin Franklin, dois do comitê, que sugeriram apenas

alterações, revisou-o para satisfação de Jefferson e o enviou ao Congresso. O Congresso o debateu linha por linha durante 2 1/2 dias. Embora muitas mudanças tenham sido feitas, a Declaração que emergiu em 4 de julho teve o carimbo inconfundível de Jefferson. Ela possuía aquela “peculiar felicidade de expressão” pela qual ele foi notado.

A Declaração de Independência expôs com clareza o projeto de lei de queixas particulares contra o soberano reinante e comprimiu toda uma cosmologia, uma filosofia política e um credo nacional em um parágrafo. As verdades declaradas como “evidentes por si mesmas” não eram novas; como Jefferson disse mais tarde, seu propósito era “não descobrir novos princípios, ou novos argumentos … mas colocar diante da humanidade o senso comum do assunto”. Mas aqui, pela primeira vez na história, estas verdades foram lançadas na fundação de uma nação. Igualdade natural, os direitos inalienáveis do homem, a soberania do povo, o direito de revolução— estes princípios dotaram a Revolução Americana de alto propósito unido a uma teoria de governo.

Na Virgínia

Jefferson retornou à Virgínia e ao seu lugar na legislatura reconstituída. Tinha sido adotada uma constituição para a Comunidade, mas era angustiantemente menos democrática do que a que Jefferson havia elaborado e despachado para Williamsburg. Ele procurou agora conseguir reformas liberais através de legislação ordinária. A maioria delas estava contida em sua abrangente Revisão das Leis. Embora o código nunca tenha sido promulgado em sua totalidade, o legislador analisou os projetos de lei um a um. De primeira importância era o Estatuto da Liberdade Religiosa. Promulgado em 1786, o estatuto culminou com a longa campanha pela separação da igreja e do estado na Virgínia. Embora Jefferson fosse responsável pela abolição das leis de propriedade que eram apenas relíquias do feudalismo, seu projeto de lei para a reforma do bárbaro código penal da Virgínia fracassou, e por uma questão de conveniência ele reteve seu plano de emancipação gradual dos escravos. Jefferson ficou doente com a derrota de seu projeto de lei para a difusão mais geral do conhecimento. Um marco na história da educação, ele propôs um sistema completo de educação pública, com escolas primárias disponíveis para todos, os dotados para serem educados de acordo com suas habilidades.

Jefferson tornou-se governador da Virgínia em junho de 1779. A Guerra Revolucionária havia entrado em uma nova fase. A decisão britânica de “desvendar o fio da rebelião a partir do sul” teria, se bem sucedida, feito da Virgínia o campo de batalha crucial. Jefferson lutou contra enormes probabilidades para ajudar o exército do sul. Ele também foi prejudicado pela fraqueza de seu cargo sob a constituição e por sua aversão pessoal a qualquer coisa que beirava o domínio ditatorial.

Early em 1781 os britânicos invadiram a Virgínia da costa, cortaram até Richmond, e colocaram o governo em voo. Jefferson agiu com mais vigor do que antes, ainda sem sucesso. Em maio, o General Charles Cornwallis marchou com seu exército para a Virgínia. O governo se mudou para um alojamento mais seguro em Charlottesville. Seguiram-se os Redcoats, e 2 dias após seu mandato expirar, mas antes que um sucessor pudesse ser escolhido, Jefferson foi perseguido de Monticello. A Assembléia Geral resolveu investigar a conduta de Jefferson, e meses após a rendição britânica em Yorktown, ele participou da legislatura sobre este assunto. Mas não foi feita nenhuma investigação, a Assembléia, em vez disso, votou por ele uma resolução de agradecimento por seus serviços.

No entanto, ferido pela crítica, Jefferson resolveu abandonar o serviço público. Uma série de infortúnios pessoais, culminando com a morte de sua esposa em setembro de 1782, mergulhou-o na escuridão. No entanto, a morte dela finalmente o devolveu ao seu destino. A vida idealizada que ele havia buscado em sua família, fazendas e livros estava subitamente fora de alcance. Em novembro, ele aceitou avidamente a nomeação do Congresso para a comissão de paz em Paris. Ele nunca navegou, no entanto, e terminou no Congresso em seu lugar.

Durante sua aposentadoria, Jefferson escreveu seu único livro, Nota sobre o Estado da Virgínia. O inquérito tinha começado de forma simples, mas cresceu à medida que Jefferson trabalhava. Ele finalmente publicou o manuscrito em uma edição privada em Paris (1785). Visto à luz do conhecimento do século XVIII, o livro é uma obra de história natural e civil, singularmente interessante como um guia para a mente de Jefferson e para seu país natal. Ele expressou opiniões sobre uma variedade de assuntos, desde cascatas e cavernas até constituições e escravidão. Uma expressão precoce do nacionalismo americano, o livro atuou como um catalisador em vários campos da atividade intelectual. Também garantiu a Jefferson uma reputação científica e literária em dois continentes.

Serviço no Congresso

No Congresso de novembro de 1783 a maio seguinte, Jefferson lançou as bases da política nacional em diversas áreas. Seu sistema decimal proposto de cunhagem foi adotado. Ele redigiu a primeira portaria de governo para o território ocidental, onde estados republicanos livres e iguais seriam criados a partir do deserto; e sua portaria de terra, adotada com certas mudanças em 1785, projetou o sistema de levantamento rectilíneo do oeste americano.

Jefferson também teve um papel de liderança na formulação da política externa. A economia americana se apoiou no comércio exterior e na navegação. À deriva do sistema mercantil britânico, o Congresso havia buscado o livre comércio para abrir mercados estrangeiros, mas apenas a França havia sido receptiva. O assunto tornou-se urgente em 1783-1784. Jefferson ajudou a reformular uma política comercial liberal, e em 1784 ele foi nomeado para uma comissão de três homens (com Adams e Franklin) para negociar tratados de comércio com os poderes europeus.

Minister para a França

Em Paris, o primeiro negócio de Jefferson foi a comissão de tratados; em 1785 ele sucedeu Franklin como ministro para a França. A comissão logo expirou, e Jefferson concentrou sua diplomacia comercial na França. Em sua opinião, a França ofereceu um apoio político imponente aos Estados Unidos na Europa, bem como uma cunha de entrada para o sistema comercial livre do qual a riqueza e o poder americanos dependiam. O Ministro das Relações Exteriores de Luís XVI parecia bem disposto, e homens influentes na capital francesa eram amigos fervorosos da Revolução Americana. Jefferson ganhou valiosas concessões para o comércio americano; entretanto, como a França percebeu poucos benefícios em troca, a Grã-Bretanha manteve sua ascendência econômica.

Os seus deveres deixaram o tempo de Jefferson para assombrar livrarias, freqüentar salões da moda e satisfazer seu apetite por arte, música e teatro. Ele percorreu o sul da França e Itália, a Inglaterra e a Renânia. Ele interpretou o Novo Mundo para o Velho. Algumas destas atividades tiveram efeitos profundos. Por exemplo, sua colaboração com um arquiteto francês no projeto do clássico Capitólio Romano da Virgínia inaugurou o reavivamento clássico na arquitetura americana.

Sobre a Europa em geral, Jefferson expressou sentimentos ambivalentes. Mas, em geral, quanto mais ele via a Europa, mais caro se tornava seu próprio país. “Meu Deus!”, exclamou ele. “Quão pouco os meus compatriotas sabem das preciosas bênçãos que possuem, e que nenhum outro povo na Terra desfruta”. Confesso que eu mesmo não tinha idéia disso….”

Secretário de Estado

No retorno de Jefferson aos Estados Unidos em 1789, o Presidente Washington prevaleceu sobre ele para se tornar Secretário de Estado. Durante os 3 anos seguintes, ele esteve principalmente envolvido em negociações infrutíferas com os poderes europeus. Com a Espanha, ele procurou fixar a fronteira sul dos Estados Unidos e assegurar a livre navegação do Rio Mississippi através do território espanhol até o Golfo do México. Com a Grã-Bretanha, ele procurou retirar as tropas inglesas do Noroeste e resolver as questões deixadas pelo tratado de paz. Neste encontro, ele ficou frustrado com o secretário do Tesouro, Alexander Hamilton, cuja ascendência no governo também verificou os esforços de Jefferson e James Madison por discriminação comercial contra a Grã-Bretanha e comércio mais livre com a França. Na opinião de Jefferson, o sistema fiscal de Hamilton voltou-se para o comércio, crédito e poder britânico, enquanto seu próprio sistema voltou-se para a liberação comercial, a amizade com a França e o sucesso da Revolução Francesa. As medidas de Hamilton iriam enriquecer os poucos às custas de muitos, estimular a especulação e a fraude, concentrar enorme poder no Tesouro, e quebrar as restrições da Constituição. Para combater estas tendências, Jefferson se associou à oposição incipiente do partido no Congresso.

Desenvolvimento de partidos políticos

Como a divisão do partido se aprofundou, Jefferson foi denunciado pelos federalistas como o “generalissimo” do partido republicano, um papel que ele não possuía nem cobiçava, mas, finalmente, não podia escapar. Quando a guerra irrompeu entre a França e a Grã-Bretanha em 1793, as disposições contrárias dos partidos em relação a estas nações ameaçavam a paz americana. Jefferson tentou usar a neutralidade americana para forçar concessões da Grã-Bretanha e para melhorar a cooperação entre as repúblicas em conflito do mundo atlântico. Nisto ele ficou embaraçado com Edmond Genet, o ministro francês para os Estados Unidos, e finalmente teve que abandoná-lo completamente. A deterioração das relações franco-americanas causou danos irreparáveis ao sistema político de Jefferson.

Jefferson renunciou ao seu posto no final de 1793, novamente determinado a deixar a vida pública. Mas em 1796 os republicanos fizeram dele seu candidato presidencial contra John Adams. Perdendo por três votos eleitorais, Jefferson tornou-se vice-presidente. Quando o “caso XYZ” ameaçou mergulhar os Estados Unidos na guerra com a França em 1798, Jefferson se agarrou à esperança de paz e, na histeria de guerra em desenvolvimento, reuniu os republicanos ao seu redor. A promulgação das Leis de Alienígenas e Sedição convenceu-o de que os federalistas tinham como objetivo aniquilar os republicanos e que a única salvação dos republicanos residia na intervenção política das autoridades estatais. Com base nisso, ele elaborou as Resoluções do Kentucky de 1798, nas quais ele elaborou a teoria da União como um pacto entre os vários estados, declarou inconstitucionais as Leis de Estrangeiros e Sedição, e prescreveu a solução de “anulação” estatal para tais suposições de poder pelo governo central. Kentucky não endossou esta doutrina específica, mas a defesa das liberdades civis foi agora unida à defesa dos direitos do Estado. Embora as celebradas resoluções não obrigassem a uma mudança de política, ao contribuir para o crescente clamor público contra a administração, elas alcançaram seu objetivo político.

Presidente dos Estados Unidos

Republicanos duplicaram seus esforços para eleger o “homem do povo” na campanha invulgarmente amarga de 1800. Jefferson encabeçou Adams no voto eleitoral. Mas como seu candidato, Aaron Burr, recebeu um número igual de votos, a decisão final foi para a Câmara dos Deputados. Somente após 36 cédulas foi eleito Jefferson.

Jefferson tornou-se presidente em 4 de março de 1801, na nova capital nacional, Washington, D.C. Seu discurso inaugural— uma pedra de toque política por um século ou mais— brilhantemente resumiu o credo republicano e apelou para a restauração da harmonia e do afeto. “Temos chamado por diferentes nomes irmãos de um mesmo princípio. Somos todos republicanos: somos todos federalistas”. Jefferson estendeu a mão da amizade aos federalistas e, embora os federalistas monopolizassem os escritórios federais, ele tentou limitar suas remoções dos mesmos. Mesmo depois de pressões partidárias que o obrigaram a rever esta estratégia, a moderação caracterizou seu curso.

Reforma foi a ordem do dia. Trabalhando efetivamente com o Congresso, Jefferson restaurou a liberdade de imprensa; reduziu o período de residência da lei de naturalização para 5 anos; reduziu o Exército e a Marinha (apesar de uma guerra contra a pirataria bárbara); revogou a Lei Judiciária partidária de 1801; aboliu todos os impostos internos, juntamente com uma série de escritórios de receita; e iniciou a aposentadoria planejada da dívida. A reforma do Jeffersonian foi a base da política fiscal; ao reduzir os meios e poderes do governo, buscou promover a paz, a igualdade e a liberdade individual.

O maior triunfo do Presidente—e sua maior derrota—veio nas relações exteriores. A cessão da Espanha da Louisiana e do porto de Nova Orleans à França em 1800 representou uma séria ameaça à segurança americana, especialmente para as aspirações do Ocidente. Jefferson negociou habilmente esta crise. Com a compra da Louisiana (1803), a América ganhou um domínio desconhecido de cerca de 800.000 milhas quadradas, duplicando seu tamanho, por 11.250.000 dólares. Mesmo antes da assinatura do tratado, Jefferson planejou uma expedição para explorar este país. A expedição Lewis e Clark, como a compra da Louisiana, foi uma espetacular consumação da visão ocidental de Jefferson.

Fácilmente reeleito em 1804, Jefferson logo encontrou problemas estrangeiros e domésticos. Suas relações com o Congresso degeneraram enquanto os republicanos brigavam entre si. Especialmente prejudicial foi a insurgência de John Randolph, antigo líder republicano na Câmara. E o ex-vice-presidente Aaron Burr montou uma insurgência no Ocidente; mas Jefferson esmagou isso e, com dificuldade, manteve o controle do Congresso. A turbulência das Guerras Napoleônicas, com navios e marinheiros americanos devastados no comércio neutro, provou ser muito difícil. A França não era irrepreensível, mas a Grã-Bretanha era o principal agressor.

Finalmente, parecia não haver fuga da guerra, a não ser pela retirada dos oceanos. Em dezembro de 1807 o Presidente propôs, e o Congresso decretou, um embargo total ao comércio marítimo dos Estados Unidos. Mais do que uma alternativa à guerra, o embargo era um teste ao poder de coerção comercial em disputas internacionais. Em geral, foi efetivamente aplicado, mas não conseguiu levar a Grã-Bretanha ou a França à justiça, e os custos crescentes em casa levaram à sua revogação pelo Congresso nas horas de malogro da presidência de Jefferson.

Active Retirement

Na aposentadoria Jefferson se tornou o “Sábio de Monticello”, o mais venerado—por alguns os mais odiados—entre os demais fundadores revolucionários. Ele manteve uma grande correspondência e perseguições intelectuais em uma ampla frente. Negócios inacabados da Revolução chamaram sua atenção, como a revisão da constituição da Virgínia e a emancipação gradual dos escravos. Mas o primeiro só viria após sua morte, e o fracasso do segundo justificaria seus piores medos. Ele reavivou seu plano geral de educação pública. Novamente o legislador o rejeitou, aprovando, no entanto, uma parte importante, a universidade estadual. Jefferson foi o planejador mestre da Universidade da Virgínia em todas as suas partes, desde os terrenos e edifícios até o currículo, o corpo docente e as regras de governança. Ele morreu em Monticello no 50º aniversário da independência americana, 4 de julho de 1826.

Leitura adicional sobre Thomas Jefferson

Existem várias edições dos escritos de Jefferson: Os Escritos de Thomas Jefferson, editado por Paul Leicester Ford (10 vols., 1892-1899); Os Escritos de Thomas Jefferson, editado por Andrew A. Lipscomb e Albert Ellery Bergh (20 vols. em 10; 1905); e Papers, editado por Julian P. Boyd e outros (17 vols., 1950-1965). A obra de Boyd, embora completa apenas até novembro de 1790, é a melhor edição; uma boa peça de companhia é The Family Letters of Thomas Jefferson, editado por Edwin Morris Betts e James Adam Bear, Jr., e Editado por Julian P. Boyd e outros (17 vols., 1950-1965). (1966).

A biografia principal é Dumas Malone, Jefferson and His Time (4 vols., 1948-1970), completa até 1805 e ainda em processo. Menos abrangente é Merrill D. Peterson, Thomas Jefferson and the New Nation (1970). Os relatos das eleições de Jefferson são apresentados em Arthur M. Schlesinger, Jr., ed., História das Eleições Presidenciais Americanas (4 vols., 1971). Jefferson como presidente é brilhantemente, se não bastante justo, retratado nos primeiros quatro volumes de Henry Adams, História dos Estados Unidos da América durante as Administrações de Jefferson e Madison (9 vols., 1889-1891).

Outros estudos da vida e do pensamento de Jefferson incluem Fiske Kimball, Thomas Jefferson: Architect (1916); Roy J. Honeywell, The Educational Work of Thomas Jefferson (1931); Adrienne Koch, The Philosophy of Thomas Jefferson (1943); Karl Lehman, Thomas Jefferson: American Humanist (1947); Daniel J. Boorstin, The Lost World of Thomas Jefferson (1948); Edwin T. Martin, Thomas Jefferson: Scientist (1952); Caleb Perry Patterson, The Constitutional Principles of Thomas Jefferson (1953); Phillips Russell, Jefferson: Champion of the Free Mind (1956); e Merrill D. Peterson, The Jefferson Image in the American Mind (1960). Merrill D. Peterson, ed., Thomas Jefferson: A Profile (1967), reúne ensaios de historiadores da época de Jefferson, bem como de historiadores modernos. Jonathan Daniels, Ordeal of Ambition: Jefferson, Hamilton, Burr (1970), um relato das carreiras políticas entrelaçadas destes três, é parte biografia e parte história.


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