Fatos de Thomas James Walsh


O senador americano Thomas James Walsh (1859-1933) é provavelmente mais conhecido por seu papel na exposição do escândalo de libertação de óleo do Teapot Dome.<

Thomas J. Walsh nasceu em 12 de junho de 1859, em Two Rivers, Wis., o filho de imigrantes irlandeses. Após receber seu diploma de Direito da Universidade de Wisconsin em 1884, ele exerceu a advocacia em Redfield, Território de Dakota, por sete anos. Mudou-se então para Helena, Mont., e rapidamente se tornou um dos principais advogados do estado.

Um democrata, foi eleito em 1912 para o Senado dos EUA e manteve esse cargo até sua morte. No Senado, ele era solidário com a legislação trabalhista e de bem-estar social. Ele liderou a luta pela confirmação da nomeação de Louis Brandeis para a Suprema Corte, atacou as batidas anti-Red do Procurador-Geral A. Mitchell Palmer, e se opôs à nomeação de Herbert Hoover como juiz antilabor para a Suprema Corte.

Por outro lado, Walsh evitou a batalha local em Montana com a poderosa Anaconda Copper Mining Company. Ele também foi um defensor da abertura das terras públicas ocidentais para o desenvolvimento. Fiel Wilsoniano, ele apoiou a adesão americana à Liga das Nações e mais tarde à Corte Mundial.

Após a aprovação da resolução para uma investigação sobre o arrendamento de terras de reserva de petróleo da Marinha, Walsh assumiu a investigação no outono de 1923 e descobriu provas de que o Secretário do Interior Albert B. Fall tinha arrendado corrompidamente as reservas em Elk Hills, Califórnia, e Teapot Dome, Wyo, a dois petroleiros. Embora ele tenha sido criticado por muitos jornais e republicanos por seu suposto sensacionalismo e partidarismo, os trabalhos de Walsh levaram à demissão sob fogo do Secretário da Marinha Edwin L. Denby, que havia cooperado com o Fall na transferência das reservas para o Departamento do Interior, e à condenação do Fall por suborno. Seu trabalho também forçou o Presidente Calvin Coolidge a nomear dois promotores especiais, que anularam os arrendamentos nos tribunais.

Embora um católico romano devoto, Walsh era, pessoal e politicamente, um “seco”. Ele foi um candidato a cavalo escuro mal sucedido para a indicação presidencial democrata em 1924 e 1928. Ele foi a escolha esmagadora

dos delegados para a nomeação vice-presidencial de 1924, mas sua recusa foi categórica. Em 1933, o presidente eleito Franklin Roosevelt escolheu Walsh para ser Procurador Geral, mas Walsh morreu em 2 de março de 1933, a caminho de Washington para a posse.

Leitura adicional sobre Thomas James Walsh

A única biografia publicada disponível de Walsh é de um parente, Josephine O’Keane, Thomas J. Walsh: Um Senador de Montana (1955). Informações sobre a posição de Walsh no debate do Tratado de Versalhes aparecem em Thomas A. Bailey, Woodrow Wilson and the Great Betrayal (1945); e sobre seu papel na Teapot Dome revelations, em Burl Noggle, Teapot Dome: Oil and Politics in the 1920’s (1962). Para informações gerais sobre o período, veja Francis Russell, The Shadow of Blooming Grove: Warren G. Harding in His Times (1968), e Robert K. Murray, The Harding Era: Warren Harding e sua administração (1969).


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