Fatos de Thomas Ince


Thomas Ince (1882-1924) desempenhou um papel significativo no desenvolvimento da indústria cinematográfica em Hollywood, tanto como produtor quanto como diretor. Ele foi um criador do sistema de estúdio de produção de filmes.<

Thomas Harper Ince nasceu em 6 de novembro de 1882, em Newport, Rhode Island, em uma família teatral. Ele era filho de John E. Ince, um comediante que mais tarde se tornou um agente teatral, e sua esposa, Emma B., uma atriz. Ince era o meio de três filhos; seus irmãos, John e Ralph, também trabalhavam na indústria do entretenimento.

Trabalhado como um Ator

Ince foi colocado em cena em uma idade precoce. Ele fez sua estreia no palco aos seis anos de idade. Durante sua infância, Ince apareceu principalmente em produções de estoque e vaudeville como um cantor e dançarino. Aos 15 anos de idade, ele começou a aparecer na Broadway depois de estrear em Shore Acres. Em 1905, Ince tinha sua própria companhia de ações, apesar de ter fracassado no final. Ince conheceu sua esposa, a atriz Elinor “Nell” Kershaw, com quem se casou em 1907, quando apareceram juntos em um show da Broadway, For Love’s Sweet Sake.

Kershaw era uma garota da Biograph; isto é, ela era uma atriz de assinatura em filmes produzidos pela companhia cinematográfica Biograph. Ince tinha aparecido em alguns filmes durante sua carreira de atriz, embora na época a atuação cinematográfica fosse considerada inferior ao teatro ao vivo. Mas depois de seu casamento, Ince começou a aparecer em mais filmes através das conexões de sua esposa na Biograph. Em 1910, ele estava trabalhando exclusivamente em filmes, ganhando US$ 5 por dia, mas estava regularmente sub-empregado. Ince terminou sua carreira de ator naquele ano e decidiu se tornar diretor.

Ince tinha aparecido em alguns filmes para a Independent Motion Picture Company (IMP). Em 1910, ele teve a oportunidade de dirigir para eles. A pausa de Ince veio quando um diretor do IMP não conseguiu concluir o trabalho de um pequeno filme. O trabalho de Ince no filme, Little Nell’s Tobacco (1910), impressionou o proprietário do IMP, Carl Laemmle, e Ince foi contratado como diretor. Durante a curta permanência de Ince no IMP, ele e outro diretor trabalharam em vários filmes em Cuba com Mary Pickford.

Em 1911, Ince juntou-se à New York Motion Pictures (NYMP), deixando a IMP por causa das oportunidades oferecidas pela NYMP. Após dirigir alguns filmes em Nova York, Ince mudou-se para Edendale (mais tarde conhecido como Echo Park), Califórnia, em novembro. Lá, ele escreveu e dirigiu westerns para a Bison Life Motion Pictures, uma subsidiária da NYMP, por US$ 150 por semana. O primeiro western de Ince foi War on the Plains (1912); um de seus maiores sucessos foi Custer’s Last Fight (1912), que apresentou muitos extras e muito realismo, incluindo muitos índios que estiveram realmente em batalha. Ince ficou conhecido como o “pai do oeste”, completando várias centenas de quadros ocidentais de um e dois carretéis até 1914. (Quase nenhum destes filmes ainda existe hoje.)

Construção supervisionada de Inceville

Logo após a mudança da Ince para a Califórnia, a empresa comprou um terreno e construiu a maior fábrica de cinema da época. Ince supervisionou a construção do estúdio, localizado em 18.000 acres no que hoje é a Rodovia da Costa do Pacífico e o Canyon Santa Ynez. O estúdio, conhecido como Inceville, apresentava palcos, escritórios, laboratórios, comissários, camarins, adereços, cenários e outras necessidades e mudou a forma como os filmes eram feitos. Porque muitos westerns foram feitos em

Inceville, Ince deu o passo inovador de colocar em sua folha de pagamento um Wild West Show, o 101 Ranch Wild West Show dos irmãos Miller, para acrescentar autenticidade a suas fotos.

Ince também estava mudando a forma como os filmes eram feitos de outras maneiras. Anteriormente o diretor e o operador de câmera controlavam a produção do filme, mas Ince colocou o produtor a cargo do filme desde o início até o produto final. Ele definiu o papel do produtor tanto no sentido criativo quanto industrial. Ince foi o primeiro produtor-diretor, embora ele tivesse que contratar outros diretores para fazer todos os filmes que precisavam ser produzidos. Ele encontrou muitos talentos, incluindo William S. Hart, que apareceu e fez alguns dos melhores primeiros westerns, começando em 1918. (A dupla mais tarde teve uma queda por causa da divisão dos lucros.)

Ince contribuiu para o processo de produção de filmes em evolução também de outras formas. Em 1913, foi criado o conceito do gerente de produção. NYMP usou George Stout, um contador, para reorganizar a forma como os filmes eram produzidos, a fim de trazer disciplina ao processo. A produção de filmes tornou-se mais departamentalizada e de fábrica, antecipando o sistema de estúdio de produção de filmes que se tornaria a norma na década de 1920. Com este modelo, Ince gradualmente exerceu ainda mais controle sobre o processo de produção de filmes como diretor-geral. Ele controlava a concepção e execução no sentido executivo, deixando outros dirigirem, escreverem e editarem o produto.

Ince também exerceu controle através da forma como os scripts foram escritos. Anteriormente, as histórias de filmes eram definidas de forma vaga. Ince ajudou a institucionalizar o roteiro de continuidade, que era mais um plano de produção. Os roteiros continham mais do que apenas a história, mas também muitas direções para aspectos da produção. Isto contribuiu para um processo de produção mais eficiente e deu aos produtores maior capacidade de antecipar e controlar os custos. Estes tipos de inovações tornaram Ince um homem muito poderoso.

No início, Ince produzia principalmente westerns e imagens de ação. Em 1913, ele foi identificado com imagens de qualidade e diversificadas que apelavam para um grande público. Em 1914-15, Ince ainda estava trabalhando para NYMP, que nessa época tinha três guarda-chuvas de produção para seus vários produtos, Domino, Broncho e Kay Bee, bem como uma nova empresa de distribuição, a Mutual. Enquanto muitos dos filmes da Ince eram elogiados na Europa, muitos críticos americanos não compartilhavam desta alta opinião. Um desses filmes foi Battle of Gettysburg (1913), que tinha cinco bobinas de comprimento. Este filme ajudou a colocar em voga a idéia do longa-metragem. Outro importante filme inicial para Ince foi The Italian (1915), que retratava a vida dos imigrantes na cidade de Nova York.

Founded Triangle Film Corporation

Em 1915, Ince era muito poderoso e um dos mais conhecidos produtores-diretores. Ele deixou NYMP e formou a Triangle Film Corporation com outros cineastas proeminentes, incluindo D.W. Griffith, Mack Sennett e Harry Aitken. A Triangle era uma empresa de produção-distribuição-exposição, uma das primeiras empresas de cinema verticalmente integradas. Ince foi vice-presidente. Triangle se concentrava em dramas épicos e de qualidade que eram longas-metragens. Ince e seus sócios cobravam mais dinheiro por seus filmes de prestígio com base em sua reputação como produtores.

Embora Ince tivesse muitos créditos como diretor neste período de tempo, ele realmente só supervisionava a produção da maioria destas imagens. Ince trabalhava principalmente como executivo e produtor, mas ele ainda dirigia alguns filmes. Um de seus filmes mais importantes e famosos como diretor foi Civilização (1916). Este trabalho pacifista foi ambientado em um país mítico e dedicado às mães daqueles que morreram na Primeira Guerra Mundial. Civilização competiu com o famoso épico de Griffith Intolerância e o venceu nas bilheterias da época. Ince dirigiu seu último filme em 1916, embora tenha continuado a escrever roteiros para as fotos de outras pessoas. No geral, a carreira de Ince como diretor não careceu de controvérsia crítica. Enquanto alguns acreditavam que ele era um hack medíocre, outros achavam que ele era um artista das sombras.

Até 1918, o Triangle foi dissolvido como empresa. Enquanto tentava permanecer vital como empresa de distribuição, a má administração financeira levou ao fracasso. Ince então formou sua própria empresa de produção em 1918. Esta empresa estava localizada em Culver City, onde ele construiu uma nova Inceville depois de vender a primeira. (Esta Inceville mais tarde se tornou uma fábrica física para a Metro-Goldwyn-Mayer.) Enquanto seus filmes ganhavam dinheiro, havia apenas um número limitado de longas produzidos por ano. Enquanto Ince encontrou a distribuição através da Paramount e Metro, ele não era mais tão poderoso como uma vez tinha sido.

Ince tentou recuperar seu status em Hollywood de várias maneiras. Em 1919, ele co-fundou a empresa independente de lançamento, Associated Producers, Inc., e serviu como seu presidente.

A Associated Producers distribuía grandes produtores-diretores como Mack Sennett, mas não podia funcionar por si só com sucesso. Em 1922, a empresa da Ince fundiu-se com a First National. A produtora da Ince ainda fazia filmes que foram lançados através da First National até 1924.

Embora Ince ainda fizesse alguns filmes significativos, o sistema de estúdio estava tomando conta de Hollywood. Havia pouco espaço para um produtor independente e Ince não conseguia recuperar sua poderosa posição. Ele e outros produtores independentes tentaram formar a Corporação Financeira Cinematográfica em 1921. Esta empresa fez empréstimos a produtores que já haviam tido sucesso, mas só cumpriu seu objetivo em um sentido limitado. Ince fez alguns últimos filmes importantes. Um deles foi uma versão de prestígio de Anna Christie (1923), baseada no romance de Eugene O’Neill. Ele também produziu o significante Cárceres Humanos (1923), que foi um filme antidrogas precoce.

Morte em Circunstâncias Misteriosas

Pouco antes da morte de Ince, ele participou de uma festa/viagem de iate no iate do magnata do jornal William Randolph Hearst, o Oneida. A festa foi dada no aniversário da Ince, bem como a assinatura de um importante contrato de filme. O contrato era para a produção e distribuição dos filmes da amante da Hearst, Marion Davis, uma atriz. O que realmente aconteceu a bordo do navio é desconhecido. Alguns acreditam que houve um encobrimento e que Hearst atirou acidentalmente em Ince quando ele estava apontando para outro convidado, Charlie Chaplin. Mas Ince também sofria de problemas de saúde, incluindo úlceras e angina pectoris. Outros acreditam que Ince simplesmente adoeceu com uma indigestão aguda ou por causa de um ataque cardíaco. Após ser removido do iate, Ince morreu em sua própria cama em sua nova e elaborada casa em Benedict Canyon, em 9 de novembro de 1924. Sua esposa e seus dois filhos estavam com ele quando ele morreu. Ince tinha apenas 42 anos de idade. A causa oficial da morte foi listada como insuficiência cardíaca. Cecilia Rasmussen do jornal Los Angeles Times escreveu que “Tudo o que Nell sempre quis foi que seu marido fosse lembrado como o cineasta pioneiro que ele era, o homem que transformou filmes de ‘brinquedo em arte'”. Não era para ser.

As circunstâncias da morte de Ince mancharam sua reputação como cineasta pioneiro e diminuíram a forma como seu papel no crescimento da indústria cinematográfica foi lembrado. Mesmo seu estúdio não conseguiu sobreviver à sua morte. Ele fechou logo após a sua morte. O filme final que ele produziu, Enticement, um romance ambientado nos Alpes franceses, foi lançado postumamente, em 1925. Ao resumir a carreira de Ince e o potencial para seu futuro em Hollywood se ele tivesse vivido, David Thomson escreveu em A Biographical Dictionary of Film, “Seu auto-valorização sem vergonha parece o original de uma marca de ambição central para o cinema americano. Nesse sentido, ele foi o primeiro magnata, mais comercial do que Griffith e muito mais próspero. Lembre-se que ele morreu no início da meia-idade, e é possível supor que ele poderia ter se tornado um dos magnatas dos anos 30”

Livros

Biografia Nacional Americana: Volume 11, editado por John A. Garraty e Mark C. Carnes, Oxford University Press, 1999.

Austin, John, Mais mistérios não resolvidos de Hollywood, Shapolsky Publishers, Inc., 1991.

Katz, Ephraim, The Film Encyclopedia, Harper Perennial, 1998.

Dicionário Internacional de Filmes e Cineastas- 4: Escritores e Artistas de Produção, editado por Grace Jeromski, St. James Press, 1997.

100 Anos de Filme Americano, editado por Frank Beaver, MacMillan, 2000.

Thomson, David, A Biographical Dictionary of Film, Alfred A. Knopf, 1994.

Periódicos

Daily Telegraph, 3 de abril de 1997.

Filmes em Revista, Outubro 1960.

Los Angeles Times,4 de abril de 1999.


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