Fatos de Thomas Hutchinson


Thomas Hutchinson (1711-1780), governador americano do estado colonial de Massachusetts e defensor ferrenho da política colonial inglesa, também foi jurista e historiador.

Thomas Hutchinson nasceu em Boston em 9 de setembro de 1711. Ele entrou em Harvard aos 12 anos de idade, formando-se 3 anos mais tarde. Entrando na casa comercial de seu pai, Hutchinson continuou a aprofundar sua educação através de uma leitura extensa. Aos 25 anos, ele já valia £5.000 e era parte proprietário de um navio. Em 16 de maio de 1734, ele casou-se com Margaret Sanford, de Newport, R.I., que lhe deu três filhos e duas filhas antes de sua morte em 1753.

Política em Massachusetts

Em 1737 Hutchinson foi eleito seleto para Boston. Nesse mesmo ano ele ganhou um assento na Câmara dos Deputados de Massachusetts, onde serviu todos os anos, exceto em 1739, e foi orador por 3 anos (1746-1748) até sua derrota na eleição de 1749. Em 1750 ele foi escolhido como membro do conselho do governador (e serviu continuamente até 1766). Em 1740 ele foi enviado para a Inglaterra para representar Massachusetts na disputa de fronteira com New Hampshire. Ele ganhou favor com os comerciantes de Massachusetts quando, na luta contra o Land Bank, ele defendeu o dinheiro sólido. Em 1752 ele foi nomeado juiz de sucessões e justiça de pleitos comuns para o Condado de Suffolk.

Como representante de Massachusetts no Congresso de Albany em 1754, ele deu seu apoio ao plano de união de Benjamin Franklin para as Colônias. Ele foi nomeado tenente-governador de Massachusetts em 1758 e tornou-se chefe de justiça para a colônia dois anos mais tarde. Devido a seu interesse contínuo no comércio, ele se opôs aos mandados de busca gerais do governador, insistindo que eles fossem emitidos pelos tribunais. Em 1763 Hutchinson era um dos homens mais influentes na política de Massachusetts, mas ele havia conquistado a inimizade dos patriotas prerevolucionários ardentes Samuel Adams e James Otis por sua oposição ao Land Bank e seu apoio à emissão de mandados gerais por autoridade apropriada.

Em fevereiro de 1764, a Corte Geral enviou Hutchinson à Inglaterra para protestar contra as taxas de açúcar propostas. Embora ele se opusesse à Lei do Açúcar e à Lei do Selo com o argumento de que elas prejudicariam o comércio, ele nunca negou o direito do Parlamento de tributar as Colônias. Foi esta atitude e o fato de que seu cunhado Andrew Oliver era mestre de selos que levou uma multidão de Boston a demitir sua casa em 1765. Ele perdeu cerca de £3.000 em bens pessoais e o manuscrito de sua História da Baía de Massachusetts, cujo primeiro volume havia sido publicado em 1764. Esta violência levou Hutchinson a acreditar que políticas mais rigorosas deveriam ser adotadas pelo Parlamento.

Uneasy Governorship

Embora expressando oposição aos deveres de Townshend, Hutchinson sentiu que eles deveriam ser aplicados como lei. Ele foi governador interino de Massachusetts de 1769 a 1771. Nomeado governador real de Massachusetts em 1771, ele seguiu fielmente as instruções da Coroa. Sua popularidade diminuiu quando ele chamou duas vezes as tropas para reprimir os distúrbios e disputou constantemente com a Casa sobre trivialidades como seu local de reunião. Em 6 de janeiro de 1773, ele se dirigiu ao Tribunal Geral, instando sobre o caso da supremacia parlamentar.

A posição de Hutchinson tornou-se insustentável quando Benjamin Franklin enviou da Inglaterra as “Cartas Hutchinson”, que haviam sido escritas a amigos em 1768 e 1769. Estes documentos, publicados em Massachusetts em 1773, foram interpretados de forma a fazer parecer que Hutchinson tinha secretamente exortado o governo britânico a exercer uma autoridade mais rigorosa

sobre as Colônias. A Lei do Chá precipitou uma crise, não apenas porque os dois filhos do governador haviam sido designados consignatários do chá, mas porque Hutchinson recusou-se a emitir documentos de liberação para os navios de chá até que o chá tivesse sido desembarcado. O resultado foi o Boston Tea Party.

Em 1774 o General Thomas Gage substituiu Hutchinson como governador. Hutchinson navegou para a Inglaterra, esperando retornar assim que a presença do general não fosse mais necessária. Desconhecendo a gravidade da crise colonial, ele pediu uma política de conciliação com as Colônias. Embora ele tivesse muitos amigos na Inglaterra e na Universidade de Oxford lhe conferiram um diploma honorário, ele continuou com saudades de casa para a Nova Inglaterra. Seus escritos incluem uma resposta à Declaração de Independência e os três volumes História da Baía de Massachusetts. Em 3 de junho de 1780, ele morreu e foi enterrado em Croydon, Inglaterra.

Leitura adicional sobre Thomas Hutchinson

Porções da própria conta de Hutchinson, mal editadas por Peter O. Hutchinson, estão em The Diary and Letters of His Excellency Thomas Hutchinson (2 vols., 1884-1886). A edição de Lawrence S. Mayo de Hutchinson em História (3 vols., 1936) é a mais útil. James K. Hosmer, The Life of Thomas Hutchinson, Royal Governor of the Province of Massachusetts Bay (1896), a única biografia, é substituída pelo esboço de Hutchinson em Clifford K. Shipton, Sibley’s Harvard Graduates: Esboços biográficos daqueles que frequentaram a Faculdade de Harvard nas classes 1726-1730, vol. 8 (1951).

Fontes Biográficas Adicionais

Bailyn, Bernard, O calvário de Thomas Hutchinson, Cambridge, Mass., Belknap Press of Harvard University Press, 1974.

Freiberg, Malcolm, Prelúdio para o purgatório: Thomas Hutchinson na política da província de Massachusetts, 1760-1770, Nova Iorque: Garland, 1990.


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