Fatos de Thomas Hunt Morgan


O zoólogo e geneticista americano Thomas Hunt Morgan (1866-1945) estabeleceu a teoria do gene que ajudou a esclarecer o processo de evolução e formou a base moderna da hereditariedade.<

Thomas Hunt Morgan, nascido em 25 de setembro de 1866, em Lexington, Ky., era o filho de Charlton e Ellen Morgan. Ele era descendente de ambos os lados da raça inglesa Cavalier. Em 1886 ele entrou no State College of Kentucky e mais tarde estudou na Universidade Johns Hopkins, onde dividiu seu tempo entre morfologia e fisiologia. Em 1890 recebeu seu doutorado para um trabalho sobre a embriologia e filogenia de aranhas marinhas. Em 1891 ele foi professor de biologia no Bryn Mawr College, após o que foi para a Europa para mais estudos, primeiro na Alemanha e depois na famosa estação zoológica de Nápoles, Itália. Lá ele conheceu Hans Driesch, o filósofo-cientista que acreditava no “vitalismo”. Morgan, entretanto, favoreceu uma abordagem mecanicista para a solução de problemas biológicos.

Até ao seu retorno aos Estados Unidos em 1904, Morgan aceitou uma cátedra na Universidade de Columbia que durou até 1928. Enquanto lá ele empreendeu uma série de experimentos de reprodução para avaliar a realidade dos genes como as partículas de hereditariedade. Morgan escolheu a mosca da fruta (Drosophila melanogaster) para suas experiências porque era um organismo de curta duração que podia ser facilmente criado no laboratório sob condições variáveis e podia completar seu ciclo de vida em cerca de 10 dias, fornecendo até 30 gerações por ano.

Os experimentos do Morgan foram tão bem sucedidos que em 1914 ele havia provado a teoria cromossômica da hereditariedade como um

resultado de criação e exame citológico. Em 1910, ele encontrou seu primeiro mutante e passou a cruzar esta mosca com uma normal. As porcentagens de descendência normal e mutante estavam de acordo com a lei de herança de Mendel. Morgan encontrou muitos personagens mutantes e logo descobriu que certas características não só estavam ligadas ao sexo, mas também tendiam a aparecer juntos em certas moscas. A partir disto, ele postulou que todos os personagens ligados por sexo tinham a tendência de serem herdados juntos porque estavam associados como uma unidade em um único cromossomo no núcleo da célula original. Morgan chamou esses personagens de grupos de ligação. No verão de 1914, três grupos de ligação haviam sido descobertos. Ele usou a palavra “gene” para representar cada unidade de caracteres, e as posições exatas desses genes nos cromossomos foram trabalhadas por Alfred Henry Sturtevant, um dos antigos alunos da Morgan e um membro de sua equipe de pesquisa. Em 1915, Morgan e seus assistentes publicaram The Mechanism of Mendelian Heredity para descrever o sistema de genes. Mais tarde ele publicou The The Theory of the Gene (1926), seu trabalho culminante sobre o assunto que discutiu longamente a teoria cromossômica da hereditariedade.

Em 1928 a Morgan estabeleceu os Laboratórios Kerckhoff de Ciências Biológicas no Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena, que se tornou o centro líder em genética de pesquisa. Em 1933 ele recebeu o Prêmio Nobel em fisiologia ou medicina em reconhecimento ao significado de sua teoria de hereditariedade para a fisiologia e pelo papel que a nova genética estava destinada a desempenhar no futuro da medicina.

Em 1941 Morgan se aposentou como chefe ativo de seu departamento na Cal Tech. Entretanto, ele continuou a trabalhar em problemas

em embriologia que ele havia abordado pela primeira vez em 1903— tentando descobrir porque o espermatozóide do mar hermafrodita comum esguicha quase nunca fertiliza o óvulo do mesmo indivíduo (auto-esterilização), mas fertiliza os óvulos de todos os outros esguichos do mar. Em 4 de dezembro de 1945, o grande homem idoso da genética faleceu.

Leitura adicional sobre Thomas Hunt Morgan

Não foi publicada nenhuma biografia completa ou autobiografia da Morgan. Um relato detalhado de sua vida e trabalho está em Bernard Jaffe, Men of Science in America (1944; rev. ed. 1958). Uma biografia também aparece na National Academy of Sciences, Biographical Memoirs, vol. 33 (1959). Breves estudos da Morgan estão em Theodore L. Sourkes, Nobel Prize Winners in Medicine and Physiology, 1901-1965 (1953; rev. ed. 1967); Katherine Binney Shippen, Men>Men, Microscopes and Living Things (1955); Jay E. Greene, ed., 100 Great Scientists (1964); e Nobel Foundation, Physiology or Medicine: Palestras Nobel, incluindo Discursos de Apresentação e Biografias de Laureados (3 vols., 1964-1967).


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