Fatos de Thomas Hooker


b>Thomas Hooker (1586-1647), teólogo puritano nascido em inglês, foi fundador e líder espiritual da colônia de Connecticut na Nova Inglaterra.<

Thomas Hooker nasceu em Leicestershire. Após receber uma educação preparatória, ele cursou a Universidade de Cambridge, obtendo um bacharelado em artes (1608) e um mestrado em artes (1611). Ele permaneceu como bolsista na universidade até 1618, tornando-se um puritano devoto. Nos anos 1620, Hooker serviu a uma congregação em Essex, onde se tornou amplamente conhecido por sua excelente pregação. Por causa de sua visão puritana, porém, ele atraiu a atenção das autoridades anglicanas, que o forçaram a deixar a Inglaterra. Ele acabou se estabelecendo em Rotterdam, Holanda, e aqui recebeu a chamada para o ministério da congregação de Newtown (Cambridge) na colônia americana de Massachusetts.

Hooker nunca foi feliz em Newtown. Sua congregação estava insatisfeita com sua terra; os desafios religiosos apresentados por Roger Williams e Anne Hutchinson estavam abalando a colônia; e, mais significativamente, Hooker se viu incompatível com os líderes de Massachusetts. Em 1636 a congregação de Newtown recebeu permissão para emigrar, e Hooker levou a maioria deles para Connecticut.

A Igreja de Hartford, sob o pastorado de Hooker, foi exemplar por sua falta de discórdia e controvérsia. Hooker era um clérigo humano e compreensivo. Ele fez uma notável contribuição à colônia em um sermão no qual ele aplicou os princípios do Congregacionalismo à organização política. Usado como base para as Ordens Fundamentais, o sermão enfatizava a eleição de funcionários públicos e a limitação de seu poder por parte do eleitorado. Embora as idéias de Hooker parecessem altamente democráticas, elas eram estritamente qualificadas. Seu “povo” era limitado aos membros participantes plenos da Igreja Puritana, e sua ênfase em

o uso responsável do poder impediu a regra popular irrestrita.

Hooker não diferiu do puritanismo ortodoxo da Nova Inglaterra, embora ele tenha praticado essas crenças com mais humanidade do que seus colegas de escritório. Enquanto vivia em Newtown, ele havia debatido com Roger Williams, e depois de se mudar para Connecticut, ele voltou para Massachusetts para servir na corte que julgou Anne Hutchinson por heresia. Seu panfleto “A Survey of the Summed of Church-Discipline,” é uma excelente explicação e defesa do Congregacionalismo da Nova Inglaterra. Hooker manteve seu pastorado em Hartford até sua morte em 7 de julho de 1647.

Leitura adicional sobre Thomas Hooker

A única biografia do livro de Hooker é George L. Walker, Thomas Hooker: Pregador, Fundador, Democrata (1891). Uma biografia mais breve é Warren W. Archibald, Thomas Hooker (1933). Informações gerais estão em Herbert L. Osgood, The American Colonies in the Seventeenth Century (3 vols., 1904-1907); Charles M. Andrews, The Colonial Period of American History (4 vols., 1934-1938); Albert E. Van Dusen, Connecticut (1961); e Mary Jeanne Anderson Jones, Congregational Commonwealth: Connecticut, 1636-1662 (1968).

Fontes Biográficas Adicionais

Shuffelton, Frank, Thomas Hooker, 1586-1647, Princeton, N.J: Princeton University Press, 1977.


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