Fatos de Thomas Henry Kendall


Pois sua educação foi leve e ele foi atormentado ao longo de sua vida com uma variedade de problemas pessoais, Thomas Henry Kendall (1839-1882) perseverou

com seu verso para se tornar o poeta mais conhecido da Austrália do século XIX. Kendall cresceu na costa sul do continente e inspirou-se no ambiente natural ao redor, assim como nas tradições locais.

Early Life

Kendall nasceu em 18 de abril de 1839, em Kirmington, Austrália, um filho gêmeo de Basil Kendall e Melinda McNally. Os nomes dados a Kendall eram Thomas Henry, mas ele era freqüentemente referido como Henry Clarence Kendall. Com o irmão gêmeo Basil, ele foi criado entre as montanhas e as florestas tropicais frescas da costa sul de Nova Gales do Sul (New South Wales). Como seu pai antes dele, Basil Kendall, o pai do poeta, tinha levado uma vida aventureira no mar antes de se tornar um fazendeiro. Basil e sua esposa se estabeleceram em terras agrícolas em Kirmington, vivendo em uma casa de campo primitiva onde seus filhos nasceram.

Em 1844, Basil Kendall mudou sua família para as regiões costeiras de Illawarra, no distrito do Rio Clarence. Antes de se casar, Basil Kendall havia perdido quase todo um pulmão e, nessa época, sua saúde já havia começado a falhar. Ele achou difícil sustentar sua família, que tinha crescido até incluir três filhas. Ele morreu em 1851, quando Henry Kendall tinha 12 anos de idade.

Após a morte de Basil Kendall, a mãe de Kendall mudou seus filhos de volta para a costa sul, perto de Woolongong, e a família foi logo espalhada, as crianças acolhidas por vários parentes que cuidavam delas. Henry e seu irmão viveram com parentes na costa sul, em Illawarra. Dizia-se que a área era especialmente bonita, e o ambiente causou uma enorme impressão em Kendall. O ambiente exuberante e belo influenciou algumas de suas poesias paisagísticas posteriores, especialmente em obras como “Bell Birds”, “September in Australia” e “Narrara Creek”

Em 1855, após uma breve educação, Kendall, de 14 anos, seguiu os passos de seu pai e de seu avô e foi para o mar. Ele trabalhou como um garoto de cabine em um brigue de baleias, o Plumstead, que era de propriedade de seu tio Joseph. Durante a viagem de dois anos nos mares do Sul, o navio parou em muitas ilhas. Como a paisagem da Austrália, a beleza sublime do cenário do Pacífico causou uma poderosa impressão em Kendall, e ele se referiu a suas experiências em dois de seus poemas, “A Balada de Tanna” e “Além de Kerguelen”. Ele achou os rigores da vida no mar, no entanto, extremamente duros, e a maioria de suas lembranças da experiência foram ruins. Esta reação à experiência pareceu estar de acordo com sua disposição natural. Durante toda sua vida, mesmo quando ele era um garoto, Kendall era, em sua maioria, infeliz. À medida que crescia, ele era cada vez mais tímido, inclinado à melancolia e possuía uma ambição aguçada que muitas vezes o fazia sentir-se frustrado em seus esforços. Estas qualidades contribuiriam para uma vida adulta difícil.

Poesia de Escrita Iniciada

Em março de 1857, ele retornou à Austrália. Morando em Sydney, e com apenas 16 anos, ele se tornou o principal apoio de sua mãe e irmãs, trabalhando em vários empregos, incluindo moço de recados, assistente de loja e funcionário público. Kendall era muito dedicado à sua mãe, que era uma mulher atraente e de vontade forte que reconhecia em seu filho um presente por versos escritos. Kendall a credenciou com suas realizações literárias posteriores. Ele sempre sentiu que ele herdou seu talento dela, e ela ajudou com sua educação e o encorajou a escrever poesia.

Por 1859, a poesia de Kendall começou a aparecer em jornais e revistas publicados em Sydney e Melbourne. Seu primeiro verso que apareceu na imprensa, publicado sob o título “O say me, ye breezes”, apareceu em The Australian Home Companion and Band of Hope Journal.

A sua poesia atraiu avisos favoráveis na Austrália e na Inglaterra e levaria a amizades importantes e solidárias com pessoas como Henry Parkes, um editor; Charles Harpur, um conhecido poeta australiano; e Daniel Henry Deniehy, um orador e crítico. Em 1859, Parkes, então editor de The Empire, um jornal, publicou um poema, “Anos Silenciosos”, assinado por um “Sr. H. Kendall, N.A.P.”. Kendall tinha anexado essas iniciais ao seu nome. Elas significavam “Native Australian Poet” (Poeta Nativo Australiano). No ano seguinte, Parkes publicou os versos de Kendall sobre o naufrágio do Dunbar, intitulado “The Merchant Ship”, que Kendall escreveu quando tinha dezesseis anos.

Estabelecidas Amizades Importantes

The Sydney Morning Herald, que ganhou a atenção de Henry Halloran, um funcionário público e escritor amador, que entrou em contato com Kendall e tentou ajudá-lo. Mais tarde, foi dito de Kendall que ele pode ter tido azar na vida, mas sorte nas amizades, o que se mostrou benéfico para um jovem que era tímido e nervoso.

Durante este período, a mãe de Kendall o apresentou a Sheridan Moore, um conhecido crítico literário. Moore admirava o trabalho de Kendall e ajudou a publicar sua poesia. Moore mais tarde apresentaria Kendall a James Lionel Michael, um advogado da Grafton, que contratou Kendall como seu escrivão. Michael era um homem culto e culto, que também escrevia poesia. Tanto um amigo quanto um empregador, Michael abriu sua enorme biblioteca pessoal para Kendall e encorajou o jovem em suas próprias atividades poéticas.

Depois do emprego em Grafton, Kendall teve uma história de trabalho um tanto nômade e mudou de emprego e de local várias vezes. Por um tempo, ele trabalhou em Dungog no rio Williams e depois em Scone, onde só trabalhou por um ou dois meses antes de retornar a Sydney. Em outubro de 1862, enquanto vivia em Sydney, Kendall publicou seu primeiro volume de poesia, Poems and Songs. A coleção ganhou avisos favoráveis e provou ser popular.

A seguiram-se mais boas críticas, incluindo as de seu poema “O Império”, bem como de sua obra que apareceu na publicação literária Athenaeum durante os próximos quatro anos. Em 1866, seu crescente corpo de trabalho recebeu grandes elogios por

G. B. Barton em sua Poets and Prose Writers of New South Wales.

Em agosto de 1863, Parkes usou sua influência para assegurar a Kendall um escriturário no Departamento do Surveyor-General em Sydney, a 150 libras por ano. Em 1866, ele foi transferido para o Escritório do Secretário Colonial, onde ganhava 200 libras por ano. Ele combinou estes cargos com algum trabalho jornalístico e continuou escrevendo poesias. Sua poesia deste período seria publicada mais tarde em dois volumes, Leaves from an Australian Forest (1869) e Songs from the Mountains (1880). Os poemas demonstraram sua apreciação da natureza e da bela paisagem e arbusto australianos.

Dificuldades matrimoniais e financeiras

Em 1867, apesar de sua timidez natural, ele deu uma série de palestras na Escola de Artes de Sydney. Após uma dessas palestras, coincidentemente intitulada “Amor, Namoro e Casamento”, Kendall conheceu Charlotte Rutter, filha de um oficial médico do governo e acompanhou sua casa. Eles se apaixonaram imediatamente e se casaram no ano seguinte, no mesmo ano em que Kendall recebeu um prêmio para o melhor poema australiano por “A Death in the Bush” (Uma Morte no Bush). O juiz do concurso, o autor Richard Hengist Horne, escreveu um artigo nos jornais de Melbourne e Sydney no qual elogiava Kendall como um verdadeiro poeta. Ele também declarou que se o concurso tivesse concedido três prêmios em vez de um, Kendall teria recebido os outros dois prêmios por suas outras contribuições, “O Glen de Arrawatta” e “Dungog”

O prêmio e o elogio reforçaram a confiança de Kendall o suficiente para que ele decidisse que queria trabalhar exclusivamente como escritor. Ele renunciou ao cargo no Escritório do Secretário Colonial em março de 1869 e se mudou para Melbourne com sua esposa e sua filha recém-nascida. Kendall optou por se mudar para aquela cidade porque, na época, ela era um centro de atividade literária. Mesmo assim, ele achou difícil se estabelecer sozinho em sua escrita. Ele tentou trabalhar como jornalista em tempo integral, mas seus esforços tiveram pouco sucesso. Seu segundo volume de poesia, Leaves from Australian Forests, recebeu boas críticas mas ganhou pouco dinheiro.

Suffered a Nervous Breakdown

Para além dos problemas financeiros, Kendall passou por algumas tragédias pessoais. Em abril de 1869, Michael, seu amigo e ex-empregador, foi encontrado morto no rio Clarence. Também, em junho, Harpur, o companheiro poeta que havia encorajado Kendall, faleceu. Enquanto isso, problemas pessoais atormentavam o poeta perturbado. Em 1870, ele e sua esposa viviam na pobreza, e ele estava sofrendo um problema com a bebida. Depois de retornarem à Nova Gales do Sul naquele ano, Kendall sofreu um colapso nervoso e foi colocado em uma instituição.

Quando saudável novamente, Kendall procurou novamente trabalho como jornalista, escrevendo prosa e poesia, mas seus ganhos eram pequenos. Ele também estabeleceu amizades com George Gordon McCrae e Lindsay Gordon, duas figuras de destaque da cena literária de Melbourne. As amizades encorajaram Kendall, mas também lhe trouxeram tristeza. Kendall e Gordon tinham se tornado muito próximos, então foi devastador para Kendall quando Gordon cometeu suicídio aos 37,

anos de idade.

Os dois anos seguintes foram particularmente problemáticos para Kendall. A depressão provocada pela morte de seu amigo escureceu ainda mais seu já melancólico espírito. Além disso, seu mau senso comercial e seu alcoolismo resultaram em pobreza que, por sua vez, levou a uma ruptura temporária de seu casamento. Então, em 1871, sua filha primogênita, Araluen, morreu. Isto, combinado com sua falta de sucesso, levou-o cada vez mais a procurar consolo no álcool. Ele retornou a Sydney um homem quebrado, e passaria períodos em um asilo em Sydney procurando uma cura para seu vício.

Paz mantida nos últimos anos

Felizmente para Kendall ele se recuperou, graças aos esforços de sua dedicada esposa, que se reconciliou com ele, e à ajuda de alguns amigos. Ele emergiu do período mais negro de sua vida para encontrar a paz pessoal e produzir suas melhores obras poéticas.

Os amigos—George e Michale Fagan—eram comerciantes de madeira em Brisbane, e cuidaram de Kendall até que ele estivesse bem o suficiente para ocupar um cargo de lojista em sua empresa. Durante os anos restantes de sua vida relativamente curta, Kendall viveu uma existência tranqüila com sua esposa e família. Nessa época, Kendall tinha dois filhos, e em 1876 ele teria outro filho e uma filha.

Durante estes últimos anos, Kendall recebeu um reconhecimento gratificante por seus talentos. Em 1879, ele escreveu a letra para a abertura da Cantata cantada na Exposição Internacional de Sydney. Ele também ganhou um prêmio por um poema que ele escreveu sobre a Exposição. Além disso, sua terceira coleção de poesias, Songs from the Mountains (1890) lhe rendeu um enorme lucro. Este último livro publicado enquanto ele ainda estava vivo é geralmente considerado como incluindo seu melhor trabalho, refletindo um maior domínio da arte e demonstrando um alto nível de imaginação.

Em 1881, seu velho amigo Parkes o ajudou a assegurar a posição de Inspetor de Florestas Estaduais a 500 libras por ano. A experiência adquirida por Kendall no negócio de madeira dos irmãos Fagan provou ser especialmente útil. Entretanto, nesta época de sua vida, a saúde de Kendall começou a falhar, e o trabalho ao ar livre o drenou fisicamente. Durante uma de suas inspeções florestais, ele pegou um resfriado que afetou seus pulmões e provocou a tuberculose. Ele foi para Sydney para tratamento, mas morreu lá em 1º de agosto de 1882, nos braços de sua esposa. Ele tinha apenas 43 anos de idade. Ele foi enterrado em Waverley, que não tinha vista para o oceano.

A esposa de Kendall sobreviveu a ele por mais de 40 anos. No total, eles tiveram sete filhos. A cidade de Kendall no norte de New South Wales recebeu o nome dele. Kendall foi lembrado muito depois de sua morte, e uma compilação de sua obra, The Poetical Works of Henry Kendall, foi publicada em 1966.

Hoje, muitos consideram sua poesia a melhor produzida por qualquer poeta australiano, e os poemas individuais têm sido descritos como “imagens cantadas”. Sua poesia também tem sido descrita como melífuga e altamente descritiva. Os estudiosos modernos se maravilham de que ele tenha sido capaz de produzir uma poesia tão copiosa

e um corpo de trabalho eficaz à luz de seus problemas pessoais, bem como do ambiente hostil da Austrália do século XIX.

Livros

Kendall, Henry, Leaves from Australian Forests: Obras Poéticas de Henry Kendall, Lloyd O’Neil, 1970.

Online

“Henry Kendall: Poeta australiano”, ImagesAustralia.com http: //www.imagesaustralia.com/henrykendall.htm (15 de março de 2003).

“Henry Clarence Kendall”, Bartleby.com, http: //www.bartleby.com/224/1202.html (15 de março de 2003).

“Os Poemas de Henry Kendall”, Leitura do Livro do Projeto, http://tanaya.net/Books/phknd10/index1.html (15 de março de 2003).

Stevens, Bertram, “Biographical Notes, Henry Kendall-Preface, ” http: //www.krackatinni.netfirms.com/Henry-Kendall.html (15 de março de 2003).


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