Fatos de Thomas Hart Benton


Thomas Hart Benton (1889-1975) foi um dos principais pintores regionalistas americanos dos anos 30. Ele imbuiu os temas de sua obra, pessoas das pequenas cidades do Meio Oeste e do Sul, com um vigor rude e zesty.<

Thomas Hart Benton nasceu em Neosho, Missouri, o filho e sobrinho-neto de um congressista dos Estados Unidos. Ele estudou no Art Institute of Chicago em 1907, depois viajou para Paris, onde passou cinco anos

observando novas tendências, familiarizando-se especialmente com o cubismo. Ao retornar aos Estados Unidos em 1912, ele se tornou um devoto do sincronismo defendido por seu amigo Stanton Macdonald-Wright. (Synchromism — “com cor e som”—era um modo não objetivo de pintura, apresentando planos de interseção. Era especialmente próximo ao orfismo francês, um ramo do cubismo). O trabalho Benton submetido à Exposição de Pintura Americana do Fórum de 1916 mostrou a influência do sincronismo. Mas durante a maior parte desta década Benton foi incapaz de resolver os conflitos que sentia entre a não-objetividade e o realismo em sua pintura. Mais tarde ele sentiu que o tempo passado na Marinha em 1918-1919 finalmente o colocou no rumo de uma arte dedicada inteiramente a temas americanos tratados (ele acreditava) de maneira realista, desprovida de traços de tendências de vanguarda européias.

Murais Representam a Vida Americana

Entre 1919 e 1924 Benton fez estudos para suas séries projetadas de decorações murais baseadas na história americana. De 1924 a cerca de 1931, ele viajou pelo Meio Oeste e pelo Sul, tomando nota de perto das pessoas que conheceu e incorporando estas observações em suas pinturas. Os murais de Benton geralmente mostram sua enorme preocupação com o arranjo de figuras e design, como em suas pinturas feitas em 1931 para a Nova Escola de Pesquisa Social da cidade de Nova York. Nos murais de Nova Iorque, um movimento rítmico varre cenas do povo americano comum mostradas propositalmente em várias atividades— comendo, dançando ou trabalhando.

O estilo enérgico e turbulento de Benton tem o objetivo de sugerir o vigor do povo americano.

Benton produziu um panorama das capacidades produtivas da América em suas cenas de mineração, agricultura e madeireiro. Ele também pintou cenas de casas burlescas, lutas de prêmios e broncobustos, e pôde capturar o crescimento rápido, turbulento e esquálido de uma cidade em expansão. Ocasionalmente ele tocava um acorde poético, como em sua silenciosa cena de colheita, Julho Hay (1943). Benton lidou com corrupção, miséria e desigualdade, mas sem as amargas acusações que são encontradas no trabalho de realistas sociais como Jack Levine.

Benton desejava democratizar a arte, para torná-la inteligível e disponível ao público em geral (daí as grandes séries murais). Ele planejou uma história pictórica dos Estados Unidos em 64 painéis, um projeto nunca concluído. Ele foi um dos mais eloqüentes porta-vozes da grande tendência da arte americana durante os anos 30— uma arte de um assunto especificamente americano, feita em uma variedade de modos naturalistas e não nos estilos modernistas europeus da década anterior.

Trabalhado ao longo de sua vida

Benton continuou a ser produtivo até seus 80 anos de idade. Seu retrato de Harry Truman, concluído pouco antes da morte de Truman, suscitou este elogio do igualmente terroso ex-presidente: “o melhor pintor amaldiçoado da América”. Benton morreu em seu estúdio em 19 de janeiro de 1975, aos 85 anos de idade. Ele havia acabado de terminar o trabalho básico de um mural ilustrando as origens da música country, encomendado pela Country Music Foundation em Nashville. O 100º aniversário de seu nascimento foi comemorado em 1989 em sua casa por 40 anos, em Kansas City. As festividades incluíram uma “batida de bourbon” (que havia se tornado um evento anual em homenagem à imagem robusta que o artista havia fomentado), bem como a abertura de uma turnê nacional de sua obra e a estréia de uma biografia cinematográfica.

Leitura adicional sobre Thomas Hart Benton

>span>Um Artista na América (1937) é o próprio relato colorido de Benton sobre sua longa carreira. Thomas Craven, Thomas Hart Benton (1939), é um exame do artista e de sua obra. Para informações de fundo, veja Oliver W. Larkin, Art and Life in America (1949; 2d ed. 1960), e John W. McCoubrey, American Tradition in Painting (1963).

Fontes Biográficas Adicionais

Adams, Henry, Thomas Hart Benton: Um original americano (1989).

Dicionário de Biografia Americana (suplemento 9, 1971-1975, Scribner’s, 1994).

New York Times (20 de janeiro de 1975).

Davis, Douglas, “The Rugged American”, Newsweek (3 de fevereiro de 1975).

Robbins, William, “Museums Make Peace With an Artist’s Vision”, New York Times (13 de abril de 1989).


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