Fatos de Thomas Harriot


Um contemporâneo de Shakespeare, Elizabeth I, Johannes Kepler, e Galilei Galileo, Thomas Harriot (1560-1621) foi um cientista e matemático inglês. Seu biógrafo principal, J. W. Shirley, foi citado no site “Thomas Harriot’s manuscripts”, dizendo que em sua época ele era “o matemático mais profundo da Inglaterra, o cientista experimental mais imaginativo e metódico, e primeiro que tudo inglês para fazer um telescópio e ligá-lo aos céus”. Ele também foi um dos primeiros exploradores ingleses da América do Norte. Ele publicou muito pouco em sua vida e os extensos trabalhos científicos que deixou ao morrer sofreram perdas e depois foram negligenciados até o século XX.<

Educado em Oxford

Harriot nasceu em Oxfordshire, Inglaterra, em 1560. Nada se sabe sobre seus pais, exceto que seu pai foi registrado como plebeu quando Harriot entrou na Universidade de Oxford, em 20 de dezembro de 1577. Dos primeiros anos de escola de Harriot, um amigo de infância, Tom Buckner, escreveu um dia, como citado em Thomas Harriot: Science Pioneer, “Tom Harriot tinha um dom muito maior para a linguagem do que eu tinha. Ele gostava de ler os escritos dos antigos romanos, afiando suas habilidades lingüísticas através de disputas e debates, e escrevendo poesia em latim”. Harriot era um bom aluno. Em Oxford, ele freqüentou o St. Mary’s Hall com outros alunos da classe plebéia. Tornou-se amigo de dois de seus professores, Richard Hakluyt, um geógrafo, e Thomas Allen, que tinha interesse em astronomia e era uma figura suspeita para alguns por causa dos instrumentos incomuns em seus quartos. Harriot continuou a se sair bem em seus estudos e foi um dos três únicos em sua turma a receber o diploma de bacharel em julho de 1580.

Patrocinado por Raleigh

Enquanto Harriot estava inscrito no St. Mary’s Hall, Walter Raleigh tinha freqüentado o Oriel College de Oxford, a reserva da aristocracia e da nobreza. Raleigh já estava envolvido em exploração na América do Norte quando Harriot se formou. Raleigh e seu meio-irmão Sir Humphrey Gilbert haviam navegado com 11 navios para as ilhas de Cabo Verde em 1578, e os navios haviam ficado muito dispersos no caminho. Raleigh queria que alguém ensinasse técnicas de navegação confiáveis a seus capitães de navio. O diretor da St. Mary’s recomendou Harriot, e Raleigh tornou-se o primeiro patrono de Harriot. Harriot mudou-se para a residência de Raleigh em Londres, Durham House.

Harriot fez várias investigações para preparar um curso para navegadores ingleses. Ele entrevistou os capitães dos navios nas docas ao longo do rio Tâmisa. Seus amigos Allen e Hakluyt, de Oxford, o ajudaram. Ele também leu a tradução de John Dee da Arte de navigation. O resultado foi um livro de texto que ele nomeou Arcticon. Somente os nomes de seus capítulos sobreviveram; alguns deles foram “Algumas lembranças de tomar a altitude do Sonne por Astrolabe e Sea Ring”, “Como encontrar a declinação do Sonne para qualquer época do ano & qualquer lugar; por uma tabela especial chamada Regimento de Sonnes, recentemente feita de acordo com observações tardias”, e “Efeito da longitude na declinação”

Viajou para a Virgínia

Quando Raleigh recebeu permissão para navegar para a América do Norte em 1584, Harriot pode tê-lo acompanhado, mas não há registros que o confirmem. Ele é conhecido por ter navegado para o Hemisfério Ocidental com Sir Richard Grenville em 1585. No caminho, Harriot fez muitas observações do sol e das estrelas para seguir seu rumo, e também observou um eclipse solar parcial. O navio avistou Dominica no Caribe, depois se deslocou para o norte. Em 30 de junho de 1585, ancorou na Ilha Roanoke, ao largo da Virgínia. Em terra, Harriot observou a topografia, flora e fauna, fazendo muitos desenhos e mapas, e o povo nativo, que falava uma língua que o inglês chamava de Algonquian. Harriot elaborou uma transcrição fonética dos sons da fala dos nativos e começou a aprender a língua, o que lhe permitiu conversar em certa medida com outros nativos que o inglês encontrou. Aparentemente, Harriot favoreceu relações amigáveis com o povo nativo, mas outros no partido sentiram o contrário e pelo menos um dos nativos foi morto. Ao mesmo tempo, Sir Francis Drake, patrulhando a costa da Flórida para capturar os galeões do tesouro espanhol, ouviu que os espanhóis planejavam atacar a colônia em Roanoke. Ele navegou para o norte para avisar os ingleses e levou a maioria deles de volta para a Inglaterra em 1586. Harriot escreveu seu relatório para Raleigh e o publicou como A Briefe and True Report of the New Found Land of Virginia em 1588. Raleigh deu a Harriot seu próprio patrimônio, na Irlanda, e Harriot iniciou uma pesquisa sobre as propriedades irlandesas de Raleigh. Ele também realizou um estudo de balística e projeto de navio para Raleigh antes da chegada da Armada espanhola.

Security Shaken

Dois eventos tornaram a vida de Raleigh e Harriot estressante neste momento. Primeiro, a situação política de Raleigh tornou-se obscura quando ele se casou com Elizabeth Throckmorton, uma das damas da Rainha Elizabeth em espera, em 1587. Ele tinha sido um dos favoritos de Elizabeth, e o casamento pode ter desagradado à rainha. Em segundo lugar, a rainha emitiu uma proclamação em 18 de outubro de 1591, atacando os jesuítas na Inglaterra por tentarem devolver o país ao catolicismo. Talvez em retaliação, o pai jesuíta Robert Parsons atacou o amigo de Elizabeth Raleigh, assim como Harriot, acusando-os de ateísmo.

Então, em 1592, logo após o nascimento do filho de Raleigh, Elizabeth aprisionou Raleigh e sua família na Torre de Londres. Coincidentemente, um dos navios de Raleigh capturou um navio do tesouro espanhol, o Madre de Deus, não muito depois da prisão. Com Raleigh na prisão, o navio estava sendo saqueado gradualmente. Elizabeth queria a maior parte de sua fortuna para o tesouro da Inglaterra, então Raleigh e sua família foram libertados para que Raleigh pudesse parar a pilhagem. Harriot permaneceu sob o patrocínio de Raleigh na Irlanda, evitando a praga que atingiu Londres em 1593.

Harriot Studied Optics, Algebra

Em 1595, o Duque de Northumberland, Henry Percy, um grande amigo de Raleigh, tornou-se o patrono de Harriot e lhe deu a escritura de propriedade em Durham, além de lhe permitir o uso de uma casa em Londres. Harriot empreendeu um estudo de ótica, usando parte da casa como laboratório. Os estudos acabaram levando a várias descobertas importantes sobre a refração da luz, mas Harriot nunca publicou seus resultados. Ele também começou a analisar as forças que afetam os projéteis e iniciou vários estudos em álgebra. Ele e matemáticos anteriores podem ter feito várias descobertas frequentemente creditadas a René Descartes (1596-1650). Ele escreveu Artis Analyticae Praxis ad Aequationes Algebraicas Resolvendas, um texto de álgebra, e deixou instruções específicas para sua publicação em seu testamento, mas os matemáticos com conhecimento pensam que o trabalho que acabou sendo publicado representa mal os esforços de Harriot. Seu corpo de trabalho em álgebra é considerável. Ele avançou o sistema de notação para álgebra (embora os símbolos “maior que” e “menor que” que lhe foram creditados sejam agora considerados como tendo sido introduzidos pelo editor de Artis Analyticae Praxis ) e fez um novo trabalho sobre a teoria das equações, incluindo equações cúbicas e números negativos e imaginários.

Queen Elizabeth morreu em março de 1603, e James I tornou-se rei. Raleigh foi implicado em um complô contra o novo rei e foi preso e acusado de alta traição. Após uma tentativa fracassada de suicídio, Raleigh foi condenado à morte, e Harriot, que havia tentado ajudar seu antigo amigo e patrono, foi mencionado no julgamento como “um ateu e uma influência maligna”. Harriot, aparentemente abalado, cessou o trabalho científico por cerca de um ano. A sentença de morte de Raleigh foi retirada, mas ele permaneceu na Torre de Londres. Então Guy Fawkes foi preso em 4 de novembro de 1604, por uma conspiração para explodir o Parlamento. O neto de Henry Percy foi preso com Fawkes, e Harriot foi preso em um lugar chamado Gatehouse por suspeita. Mais tarde, em novembro, Percy foi preso na Torre para permanecer por 16 anos.

Luas, Manchas Solares Observadas

Harriot foi liberado no final de 1604 e rapidamente retomou seu estudo da ótica, ainda sob a generosidade de Percy

patrocínio. Ele também visitava Percy e Raleigh na Torre de vez em quando. Harriot estava desenvolvendo uma teoria da cor, e uma correspondência começou entre ele e o astrônomo alemão Johannes Kepler, embora nada de memorável pareça ter resultado. Harriot passou a observar um cometa, mais tarde identificado como Halley’s, em 17 de setembro de 1607. Com suas observações meticulosas, mais tarde, os trabalhadores puderam calcular a órbita do cometa. Harriot também foi o primeiro na Inglaterra a usar um telescópio para observar os céus. Ele fez esboços da lua em 1609, depois desenvolveu lentes de ampliação crescente. Em abril de 1611, ele havia desenvolvido uma lente com uma ampliação de 32. Entre 17 de outubro de 1610, e 26 de fevereiro de 1612, ele observou as luas de Júpiter, já descobertas por Galileu. Enquanto observava as luas de Júpiter, ele fez uma descoberta própria: manchas solares, que ele viu 199 vezes entre 8 de dezembro de 1610 e 18 de janeiro de 1613. Estas observações lhe permitiram descobrir o período de rotação do sol. Após este tempo, seu trabalho científico diminuiu.

Cancer Diagnosticado

A causa da diminuição da produtividade de Harriot pode ter sido um câncer descoberto em seu nariz. Um médico que ele consultou em 1615 fez anotações nas quais chamou Harriot de “um homem um tanto melancólico… . Uma úlcera cancerígena na narina esquerda devora o septo do nariz e, em proporção ao seu tamanho, mantém os lábios duros e voltados para cima… . Este mal que o paciente tem sofrido nos últimos dois anos”, citou o site “Thomas Harriot”. Harriot perdeu vários amigos durante este tempo, e em 29 de outubro de 1618, testemunhou a execução pública de seu amigo Raleigh.

Três dias antes da morte de Harriot, ele fez seu testamento. Sua mente era clara. Ele quis gráficos e mapas de Percy e sua escolha de livros e papéis. Ele se lembrava de amigos, criados e Tom Buckner, um amigo de infância com quem ele manteve contato durante toda sua vida e que o havia acompanhado na viagem de Grenville aos Estados Unidos. No testamento, Harriot mencionou uma irmã, cujo filho deixou cinqüenta libras, e um primo. A maioria das evidências sugere que eles eram sua única família quando ele morreu; parece que ele nunca se casou. Ele se lembrou generosamente de seus criados, assim como da esposa de Tom Buckner (em cuja casa ele morreu) e do filho dos Buckners.

Harriot morreu em 1 ou 2 de julho (as contas variam), 1621, em Londres, e foi enterrado na Igreja Paroquial de São Cristóvão, que ardeu no incêndio de Londres em 1666. De acordo com Thomas Harriot: Science Pioneer, após o incêndio foi incorporada uma inscrição em uma placa no Banco da Inglaterra de Londres que diz, Harriot “cultivou todas as ciências e se destacou em todas”. A placa o chama de “um pesquisador mais estudioso após a verdade”. Harriot foi várias vezes acusado de ateísmo durante sua vida, mas a placa acrescenta que ele era “um adorador muito devoto do Deus Trino”

Papéis redescobertos

A história de Harriot não terminou com sua morte. O que alguns escritores descrevem como suas “milhares e milhares de folhas de matemática e de observações científicas” parecia ser perdido – até 1784, quando foram encontradas na propriedade rural de Henry Percy por um dos descendentes de Percy. Ela as entregou a Franz Xaver Zach, o tutor do filho de seu marido. Zach acabou colocando alguns dos papéis nas mãos da Oxford University Press, mas muito trabalho foi necessário para prepará-los para a publicação, e isso nunca foi feito. Os estudiosos começaram a estudá-los, e uma apreciação da contribuição de Harriot começou a crescer na segunda metade do século XX. Hoje os estudiosos, às vezes chamados de “Harrioteers”, estudam os detalhes de sua vida e trabalho para compreender tanto o homem quanto a ciência de seu tempo.

Livros

Staiger, Ralph C., Thomas Harriot: Science Pioneer, Clarion Books, 1998.

Online

Apt, Adam Jared, “Harriot, Thomas”, Encyclopaedia Britannica Library, //www.britannica.com, 2003.

O’Connor, J. J., e E. F. Robertson, “Thomas Harriot,” //www.groups.dcs.st-and.ac.uk/~history/Mathematicians/Harriot.html (1 de março de 2003).

—, “Thomas Harriot’s Manuscripts”, //www.groups.dcs.st-and.ac.uk/~history/HistTopics.Harriot.html (16 de março de 2003).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!