Fatos de Thomas Gray


O poeta inglês Thomas Gray (1716-1771) expressou sentimentos humanos profundos e universais em formas derivadas da literatura grega e romana. Embora sua produção fosse pequena, ele introduziu novos temas para a poesia.<

Thomas Gray nasceu em 26 de dezembro de 1716, de pais de classe média. Ele foi o único de 12 filhos a sobreviver à infância. Em 1727, Thomas tornou-se aluno de Eton, onde conheceu vários amigos literários, entre os quais Richard West (sua morte, em 1742, foi para reforçar a melancolia que Gray freqüentemente sentia e expressava em seus poemas) e Horace Walpole, filho do primeiro primeiro primeiro-ministro de estilo moderno da Inglaterra e mais tarde um importante homem de letras.

Gray frequentou a Universidade de Cambridge de 1734 a 1738 e depois de deixar a universidade sem diploma fez a grande viagem pela Europa com Walpole de 1739 a 1741. Durante esta turnê os dois amigos brigaram, mas a briga foi inventada em 1745, e Walpole deveria ser uma influência significativa na promulgação dos poemas de Gray em anos posteriores. Em 1742 Gray retornou a Cambridge e se formou em Direito no ano seguinte, embora de fato ele estivesse muito mais interessado na literatura grega do que em Direito. Na maior parte do tempo, o resto da vida de Gray, exceto por uma estadia ocasional em Londres ou uma viagem a lugares rurais pitorescos, estava centrada em Cambridge, onde ele era um homem de letras e um estudioso.

A poesia cinzenta, quase toda a qual ele escreveu nos anos após seu retorno a Cambridge, é a prova de que a reserva pessoal na poesia e a imitação cuidadosa dos modos antigos não descartam a profundidade do sentimento. (Ele foi um dos grandes escritores de cartas em inglês; em suas cartas, suas emoções aparecem mais sem reservas). A acusação de artificialidade trazida contra ele mais tarde por homens tão diferentes em seus princípios poéticos como Samuel Johnson e William Wordsworth é verdadeira, mas há espaço na poesia para o artifício, e embora a espontaneidade tenha seus méritos, o mesmo acontece com o artesanato virgílio que Gray geralmente praticava.

A “Ode em uma Prospectiva à Distância do Colégio Eton” (1747) certamente inflaciona seu assunto quando descreve os nadadores da escola como aqueles que “se deleitam em fender/Com a arte pliante [a onda vítrea do Tamisa]”, mas conclui com um sentimento memoravelmente clássico que merece sua expressão lapidária: “onde a ignorância é êxtase, /’É uma loucura ser sábio”. Mesmo um poema tão lúdico como o “Hino da Morte de um Gato Favorito, Afogado em um Tubo de Peixes de Ouro” (1748) conclui com a sabedoria esculpida, “Nem tudo o que tenta seus olhos de varinha …é um prêmio legal;/Nem tudo o que brilha, ouro”

Em seu maior poema (e um dos mais populares em inglês), o “Elegy Written in a Country Churchyard” (1751), Gray consegue uma fusão perfeita da dignidade de seu

sujeito e a elevação habitual de sua poética. Seu estilo e sua atitude melancólica em relação à vida estão perfeitamente adaptados à expressão das verdades sombrias e honradas pelo tempo da experiência humana. Nas duas famosas odes Pindáricas “O Progresso da Poesia” e “O Bardo” (publicado com a ajuda de Walpole em 1757) Gray parece antecipar as rapsódias dos poetas românticos. Alguns leitores da época de Gray acharam as odes obscuras, mas não o são pelos padrões modernos. Grande parte da energia de Gray em seus últimos anos foi dedicada ao estudo da velha poesia inglesa e nórdica, uma preocupação que se revela em suas odes.

A cinzento declinou a obra de poeta laureado em 1757. Após uma certa hipocondríaca meia-idade, ele morreu em 30 de julho de 1771.

Leitura adicional sobre Thomas Gray

A biografia padrão da Gray é Robert W. Ketton-Cremer, Thomas Gray (1955; rev. ed. 1958). Para comentário crítico sobre a “Elegy”, veja o ensaio de Cleanth Brooks em sua The Well-Wrought Urn: Studies in the Structure of Poetry (1947) and the essays by Frank Brady, Bertrand Bronson, and Ian Jack in Frederick W. Hilles and Harold Bloom, eds., From Sensibility to Romanticism (1965). Estudos mais amplos de Gray incluem Patricia Spacks, The Insistence of Horror: Aspectos do Sobrenatural na Poesia do século XVIII (1962), e Arthur Johnston, Thomas Gray e “The Bard” (1966).

Fontes Biográficas Adicionais

Hudson, William Henry, Gray & sua poesia, Norwood, Pa.: Norwood Editions, 1977.

Roberts, S. C. (Castelo de Sydney), Thomas Gray of Pembroke, Norwood, Pa.: Norwood Editions, 1978.

Thomas Gray, sua vida e obra, Londres; Boston: G. Allen & Unwin, 1980.


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