Fatos de Thomas Garrett


Thomas Garrett (1789-1871), abolicionista americano, desafiou abertamente as leis estaduais e federais ao dar ajuda aos escravos fugitivos, fortalecendo assim a resistência à legislação proslavista.

Thomas Garrett nasceu de pais Quaker em 21 de agosto de 1789, no Condado de Delaware, Pa. Seu pai, um fazendeiro e fabricante de foices e ferramentas de ponta, ensinou a seu filho suas habilidades. Garrett casou-se, criou uma família e fez um

carreira no ramo do ferro. Ele foi simpático ao movimento anti-escravidão, entrou para a Sociedade de Abolição da Pensilvânia e se engajou em seu trabalho de auxílio aos escravos fugitivos.

Em 1820 Garrett mudou-se para Wilmington, Del., onde se tornou um rico comerciante de ferro. Ele aumentou seu trabalho abolicionista, embora Delaware fosse um estado escravo. Adjacente à Pensilvânia e Nova Jersey de um lado e Maryland do outro, Delaware era um alvo particular para os escravos fugitivos e oferecia muitas oportunidades para as atividades da ferrovia subterrânea. Garrett explorou tudo isso, ajudando os fugitivos de vários estados e sondando os vários meios de ocultação e transporte. O Estado de Maryland estabeleceu uma recompensa de $10.000 pela prisão de Garrett e empregou todos os tipos de estratagemas para surpreendê-lo em seu trabalho ilegal.

Notorious por sua campanha anti-escravidão neste ambiente escravo e vilipendiado na imprensa, Garrett, no entanto, conseguiu contornar inimigos e oficiais da lei até 1848, quando uma ação foi movida contra ele no tribunal federal. Seu caso não foi ajudado por suas ousadas declarações no tribunal de que ele havia ajudado os escravos fugitivos e que continuaria a fazê-lo. A sentença contra ele foi proferida pelo juiz da Suprema Corte dos EUA Roger B. Taney, e ele foi multado. A multa, juntamente com a reversão dos negócios, colocou Garrett na falência aos 60 anos de idade. Entretanto, amigos o ajudaram a restabelecer seus negócios.

Garrett estimou que ele tinha ajudado mais de 2.700 escravos à liberdade—um número que se tornou famoso nos anais da escravidão. Ele foi o protótipo de Simeon Halliday em Harriet Beecher Stowe’s Cabana do Tio Tom. Abolicionistas

de todas as convicções, assim como a comunidade afro-americana, admirava Garrett. Durante a Guerra Civil, os afro-americanos protegiam sua casa contra os partidários da prostituição furiosos. Em 1870, quando os afro-americanos em Wilmington estavam celebrando a passagem da 15ª Emenda à Constituição (que deu o voto aos afro-americanos), eles atraíram Garrett pelas ruas em uma carruagem aberta precedida por uma transparência na qual as palavras “Nosso Moisés” estavam inscritas.

Garrett morreu em 25 de janeiro de 1871. Ele havia estipulado que seria levado à sua sepultura por afro-americanos. Eles não apenas honraram seu pedido, mas participaram dos serviços Quaker.

Leitura adicional sobre Thomas Garrett

Para uma biografia de Garrett ver o artigo de Thomas E. Drake “Thomas Garrett, Quaker Abolitionist” em Friends in Wilmington, 1738-1938 (1938) e a seção sobre Garrett em Larry Gara, The Liberty Line: The Legend of the Underground Railroad (1961). Outros trabalhos úteis para o estudo de Garrett incluem William Still, The Underground Railroad (1872; repr. 1968); Robert C. Smedley, História da Estrada de Ferro Subterrânea em Chester e os condados vizinhos da Pensilvânia (1883; repr. 1968); e Wilbur H. Siebert, The Underground Railroad from Slavery to Freedom (1898; repr. 1967).

Fontes Biográficas Adicionais

McGowan, James A., Station master on the Underground Railroad: the life and letters of Thomas Garrett, Moylan, Pa.: Whimsie Press, 1977.


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