Fatos de Thomas Gage


>b> O general inglês Thomas Gage (1719-1787) foi comandante em chefe das forças britânicas na América do Norte e o último governador real de Massachusetts.<

Nascido em Firle, Sussex, Thomas Gage foi neto do 1º Visconde Gage, um par irlandês. Em 30 de janeiro de 1741, Thomas comprou um tenente no 1º Regimento de Northampton, e obteve o posto de capitão-tenente quando se transferiu para Battereau’s Foot, em maio de 1742. Recebendo sua capitania em 1744, ele foi para a França como ajudante do Duque de Albemarle e participou da batalha de Fortenay. Ele viu ação com Albemarle em Culloden em 1745 e esteve com o duque 2 anos mais tarde nos Países Baixos. Em 1748 Gage adquiriu a maioria no 55º Regimento e tornou-se Tenente-Coronel daquela unidade em 2 de março de 1751.

Em 1754 Gage acompanhou seu regimento à América, onde se destacou na guerra da França e da Índia, recebendo uma leve ferida. Em maio de 1757 ele criou um regimento provincial e nesse mesmo ano comandou a infantaria leve na greve contra o Ft. Ticonderoga. Como general brigadeiro, ele liderou a retaguarda das forças do comandante Jeffery Amherst na captura de Montreal em 6 de setembro de 1760, e depois serviu como governador militar de Montreal por um curto período. Em 1761 ele foi promovido a major general e 2 anos depois sucedeu Amherst como comandante-chefe de todas as forças britânicas na América do Norte. Durante os 10 anos seguintes, Gage permaneceu em Nova York e foi promovido a tenente-general. Em dezembro de 1758 ele havia se casado com Margaret

Kemble, filha de um membro do Conselho de Nova Jersey; tinham cinco filhas e seis filhos.

Gage foi para a Inglaterra em 1773 mas retornou imediatamente aos Estados Unidos (por causa do Boston Tea Party) com uma comissão como vice-almirante e “capitão geral e governador-chefe” de Massachusetts. Ele chegou a Boston em 13 de maio de 1774, três dias após a notícia da chegada das medidas punitivas da Inglaterra contra Massachusetts. Quando a Corte Geral se reuniu em outubro, várias cidades enviaram delegados a uma reunião do congresso provincial em Concord; assim, a colônia desenvolveu dois governos separados. As relações deteriorantes entre a Grã-Bretanha e as colônias americanas foram evidentes durante as celebrações do Dia de Guy Fawkes, 5 de novembro, quando a efígie de Gage foi enforcada e queimada publicamente.

Em 14 de abril de 1775, Lord Dartmouth, Secretário de Estado para as Colônias, instruiu Gage a tomar medidas contra os rebeldes coloniais. Na noite de 18 de abril Gage enviou a expedição para as cidades de Lexington e Concord que precipitou as hostilidades armadas e o cerco de Boston. Em 12 de junho Gage emitiu uma proclamação estabelecendo a lei marcial, mas anistiando todos os rebeldes, exceto Samuel Adams e John Hancock. Cinco dias depois veio a vitória pírrica em Bunker Hill.

As ações da Gage tinham recebido severas críticas na Inglaterra, e em 10 de outubro ele foi lembrado. Ele foi substituído como general comandante por William Howe. Gage permaneceu no exército. Em novembro de 1782, ele foi nomeado general completo, mas não participou de mais atividades militares. Ele morreu em 2 de abril de 1787.

Leitura adicional sobre Thomas Gage

A biografia definitiva do Gage é a simpatia de John R. Alden General Gage in America: Sendo Principalmente uma História de Seu Papel na Revolução Americana (1948). Veja também John Shy, Toward Lexington: The Role of the British Army in the Coming of the American Revolution (1965).


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