Fatos de Thomas Fitzpatrick


Thomas Fitzpatrick (1799-1854), caçador, guia e agente do governo americano para os nativos americanos, foi um dos homens de montanha mais proeminentes durante a metade do século 19.<

Thomas Fitzpatrick, um dos oito filhos, nasceu no Condado de Cavan, Irlanda. Pouco se sabe sobre seu início de vida, mas quando tinha 17 anos já havia chegado aos Estados Unidos. Em 1823, ele acompanhou a expedição de William Ashley pelo rio Missouri e participou da Guerra Arikara naquele verão.

Nos 17 anos seguintes, Fitzpatrick e outros caçadores cruzaram as Montanhas Rochosas e as planícies central e setentrional em busca de castor. Ele trabalhou para empresas lideradas por Ashley e mais tarde por Jedediah Smith e outros. Em 1830 uma empresa vendeu seus negócios à Fitzpatrick, James Bridger e outros três caçadores, que formaram a Rocky Mountain Fur Company. Quatro anos mais tarde a empresa foi dissolvida, embora Fitzpatrick, Bridger e Milton Sublette logo se tenham combinado para continuar a negociar. Em 1836, a poderosa empresa americana Fur Company os forçou a abandonar os negócios,

e Fitzpatrick tornou-se um funcionário dessa organização.

No mesmo ano, Fitzpatrick começou seu trabalho como guia; ele conduziu o grupo missionário Marcus Whitman e Samuel Parker para o oeste, para o encontro anual dos caçadores nas montanhas. Em 1837, Fitzpatrick acompanhou Sir William Drummond Steward e o artista Alfred Jacob Miller até o encontro de verão. Quatro anos depois, ele conduziu o trem Bidwell-Bartleson até Ft. Hall e levou uma festa missionária para o país dominado pelas tribos Flathead. Em 1843 Fitzpatrick liderou a segunda expedição de John C. Frémont à Califórnia; ele guiou a expedição do Coronel Stephen W. Kearny às Montanhas Rochosas em 1845. No ano seguinte, conhecendo o exército de Kearny marchando para a Califórnia, ele o guiou até Socorro, no Novo México, onde ele e Kearny conheceram Kit Carson levando despachos para Washington, D.C. Kearny deu as mensagens para Fitzpatrick e o enviou para o leste. Então Kearny usou Carson como guia para a Califórnia.

Em Washington, Fitzpatrick soube que havia sido nomeado agente das tribos da região da Platte Superior e do Arkansas, então ele voltou para o oeste. Os nativos americanos o conheciam e o respeitavam, chamando-o de Mão Quebrada ou Mão Má por causa de uma lesão que ele havia recebido anos antes. Durante os 8 anos seguintes ele trabalhou com tribos como Arapahoe, Cheyenne, Shoshone, Sioux, Commanche, e Kiowa das planícies centrais. Enquanto servia como agente, Fitzpatrick casou-se com Margaret Poisal, e quando ele morreu em Washington, D.C., em 5 de fevereiro de 1854, deixou dois filhos pequenos, Andrew e Virginia.

Leitura adicional sobre Thomas Fitzpatrick

A biografia padrão da Fitzpatrick é Le Roy R. Hafen e W.J. Ghent, Broken Hand: The Life Story of Thomas Fitzpatrick (1931). Esta foi considerada completa quando escrita, mas está sendo revisada para incluir novo material. J. Cecil Alter, James Bridger: Trapper, Frontiersman, Scout, and Guide: A Historical Narrative (1925; nova ed. intitulada Jim Bridger, 1962), é um relato exato de um companheiro de montanha e parceiro de Fitzpatrick. Dale L. Morgan, Jedediah Smith and the Opening of the West (1953), e John E. Sunder, Bill Sublette: Mountain Man (1959), também fornecem material útil.

Fontes Biográficas Adicionais

Hafen, Le Roy Reuben, Broken Hand, a vida de Thomas Fitzpatrick, homem da montanha, guia e agente indiano, Lincoln: University of Nebraska Press, 1981; 1973.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!