Fatos de Thomas Edward Watson


Thomas Edward Watson (1856-1922) foi um líder político americano no Sul. Sua degeneração do idealismo e igualitarismo ao fanatismo racial e religioso é indicativo de problemas que afetam a nação neste momento.<

Thomas E. Watson nasceu no Condado de Columbia, Ga., em 5 de setembro de 1856, em uma família rica. Seu pai foi arruinado pela Guerra Civil, então Tom, emocionado e faminto por conhecimento, teve que deixar a Universidade Batista Mercer para trabalhar. Ele ensinou a escola infelizes durante dois anos. Depois ele passou os requisitos da Ordem em 1875 e começou uma ascensão espetacular como advogado criminal.

Watson se voltou não apenas contra aqueles que haviam desapossado sua família, mas contra aqueles que dominavam a política da Geórgia. Violento e ameaçador, ele os acusou de usar os cidadãos negros do estado como uma força com a qual dividir os pobres. Ele desafiou o Partido Democrata e venceu as eleições para o Congresso dos EUA em 1890 como partidário da Aliança dos Agricultores.

Embora Watson tenha ganho fama com discursos de reforma e propostas do Congresso, ele não pôde controlar seu estado e perdeu sua cadeira no Congresso em 1892. Em 1896, um acordo entre os populistas e William Jennings Bryan, candidato presidencial democrata, deu a Watson a indicação vice-presidencial no bilhete da fusão populista. Nem ele nem os populistas ganharam votos ou prestígio com este plano.

Watson voltou-se para a escrita como uma carreira, mas seus principais temas nunca estiveram longe de sua política. The Story of France (1898), cheio de retórica, viu o progresso daquela nação como uma luta entre opressores e oprimidos. Suas biografias de Napoleão (1902), Thomas Jefferson (1900, 1903), e Andrew Jackson (1912) utilizaram a história e a biografia para fazer pontos contemporâneos.

Em 1904 Watson tornou-se o candidato presidencial dos quase defuntos populistas. Seus mais de 117.000 votos atestaram sua popularidade pessoal, e os apoiadores o ajudaram a publicar Tom Watson’s Magazine, que misturou o muckraking com um novo racismo desencadeado. Em 1908, seu último ano de campanha nacional, ele se orgulhava de ser o único candidato a se candidatar “diretamente à Supremacia Branca”. No entanto, seu ódio ao capital financeiro continuou a dar-lhe o respeito de muitos liberais e socialistas. Watson continuou a se ver como um “fazendeiro”, mas na verdade ele era um homem de riqueza e muitos interesses.

Uma das causas mais notórias de Watson tornou-se “popery”, o que ele discerniu em numerosos eventos nacionais e internacionais. Ele intercedeu também no caso da Geórgia de Leo Frank, falsamente acusado do assassinato de uma moça de fábrica em Atlanta. A sentença de Frank foi comutada pelo governador. Watson despertou seus seguidores com slogans como “Quando ‘mobs’ não forem mais possíveis, a liberdade estará morta”. Frank foi levado à força da penitenciária estadual e linchado.

Watson era contra a entrada americana na Primeira Guerra Mundial, denunciou as Leis de Espionagem e Sedição, e lutou contra o recrutamento. Eleito senador dos EUA em 1920, ele continuou a perseguir um conjunto misto de objetivos. Ele morreu em 26 de setembro de 1922, em Washington. Embora todos não concordassem com Eugene V. Debs de que Watson era um grande homem que lutou toda sua vida pelo povo comum, ninguém negou a opinião do New York Times de que ele era um “estranho e vívido caráter público”

Leitura adicional sobre Thomas Edward Watson

C. Vann Woodward, Tom Watson (1938), é a biografia definitiva. William W. Brewton, The Life of Thomas E. Watson (1926), é a biografia autorizada elogiadora, justificando a atitude e as ações de Watson. Gerald W. Johnson, American Heroes and Hero-Worship (1943; nova ed. 1966), oferece uma interpretação ampliada da carreira de Watson.


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