Fatos de Thomas Eakins


Thomas Eakins (1844-1916) foi o pintor e retratista mais poderoso de seu tempo na América. Ele foi um dos principais naturalistas e um dos mais fortes pintores da cena atual.<

Thomas Eakins nasceu em 25 de julho de 1844, na Filadélfia. Após sua graduação na Central High School, ele estudou por 5 anos na Academia de Belas Artes da Pensilvânia, onde extraiu principalmente de elencos. Para compensar sua falta de estudo de modelos vivos, ele ingressou no Jefferson Medical College e fez os cursos regulares de anatomia, incluindo dissecação de cadáveres e observação de operações.

Em 1866 Eakins partiu para Paris, onde passou por 3 anos de rigorosa formação acadêmica na École des Beaux-Arts sob Jean Léon Gérôme. Ele também viajou para a Itália e Alemanha. Em dezembro de 1869 ele foi para a Espanha, no Museu Prado de Madri sua descoberta da pintura espanhola do século XVII, especialmente a obra de Diego Velázquez e Jusepe de Ribera, veio como uma revelação após a insipidez dos salões franceses. Depois de um inverno em Sevilha, Eakins retornou a Paris. Em julho de 1870, ele voltou para a Filadélfia, onde viveria pelo resto de sua vida, nunca mais indo ao exterior.

O Realista

Eakins agora tomava para os sujeitos a vida de seu lugar e período, Filadélfia dos anos 1870; e com realismo intransigente construiu sua arte a partir disso. Suas primeiras pinturas americanas foram cenas de vida ao ar livre na cidade e nos arredores— remando no rio Schuylkill, navegando e pescando no rio Delaware, caçando nos pântanos de Nova Jersey— e imaginando sua família e amigos domésticos em suas casas. Estes trabalhos revelaram total honestidade, um certo domínio do caráter e uma profunda ligação emocional, mas não sentimental, com sua comunidade e seu povo. Desde o primeiro, eles tinham a forte construção, o senso de forma e de design tridimensional, e a completa clareza de visão que deveriam marcar o estilo de Eakins a partir daí. O trabalho mais importante deste período foi a Gross Clinic (1875), retratando o grande cirurgião Samuel D. Gross operando antes de seus alunos no Jefferson Medical College. A pintura chocou o público e os críticos, mas estabeleceu a reputação de Eakins como um líder do naturalismo americano.

Interesses Científicos

Eakins tinha uma combinação incomum de dons artísticos e científicos. A anatomia, a matemática superior e a ciência da perspectiva eram seus maiores interesses e desempenhavam um papel essencial em sua pintura. Já em 1880, ele usava a fotografia como auxílio à pintura, como meio de estudar o corpo e suas ações, e como uma forma independente de expressão pictórica. Em 1884 ele colaborou com o fotógrafo pioneiro Eadweard Muybridge na fotografia do movimento de homens e animais, mas Eakins melhorou o método de Muybridge de empregar uma bateria de câmeras usando uma única câmera.

Outro dos interesses de Eakins era a escultura. Às vezes ele fazia pequenos modelos para figuras em suas pinturas, e produzia vários moldes anatômicos em escala real. Na década de 1880 e início da década de 1890 ele executou oito peças originais. Todas elas estavam em relevo, algumas em muito alto relevo, quase na redondeza. Embora ele não tenha tentado fazer da escultura seu principal meio, a força e habilidade de suas poucas peças indicam que ele poderia ter alcançado resultados tão substanciais como na pintura.

O Professor

Um professor natural, em 1876 Eakins começou a instruir na Academia da Pensilvânia e, em 1879, tornou-se diretor interino da escola. Descartando métodos antiquados, ele subordinou o desenho dos moldes à pintura do modelo, e baseou a instrução no estudo minucioso do corpo humano, incluindo cursos de anatomia e dissecação— inovações que iriam revolucionar a educação artística na América. Mas sua teimosa insistência sobre o nu, particularmente o modelo masculino completamente nu em palestras sobre anatomia, escandalizou os curadores da academia e as alunas mais adequadas, e ele foi forçado a renunciar em 1886. A maioria de seus homens estudantes se separou da academia e iniciou a Liga dos Estudantes de Arte da Filadélfia, que continuou por cerca de 7 anos, com Eakins como seu chefe não remunerado.

até seus 40 anos Eakins pintou aspectos variados da vida contemporânea, ao ar livre e dentro de casa, assim como muitos retratos. Mas o caso da academia e a falta de sucesso popular para suas pinturas (aos 36 anos ele havia vendido apenas nove quadros por um total de pouco mais de 2.000 dólares) provavelmente explicam porque em meados da década de 1880 ele abandonou sua pintura da cena americana mais ampla, exceto ocasionalmente, e se concentrou no retrato.

Seu Retrato

Neste campo mais restrito, o Eakins demonstrou um domínio crescente. Aqueles que se sentavam para seus retratos não eram os ricos e os mais na moda, mas seus amigos, estudantes e indivíduos que o atraíam por suas qualidades mentais—cientistas, médicos, colegas artistas, músicos, o clero católico. Eram retratados sem traços de bajulação, mas com um profundo senso de sua identidade como indivíduos. O domínio seguro do caráter de Eakin, seu profundo conhecimento do corpo humano e sua penetração psicológica deram a seus retratos uma vitalidade intensa. Suas pinturas de mulheres, em contraste com o idealismo sem corpo de seus contemporâneos acadêmicos, tinham uma realidade de carne e sangue e senso de sexo. O retrato de Eakin forma o registro pictórico mais maduro do povo americano de seu tempo, igual ao registro de John Singleton Copley dos americanos coloniais.

Mas nenhuma dessas qualidades foi feita para o sucesso mundial. As comissões eram raras. Normalmente, Eakins pedia que as sentinelas posassem, depois lhes dava os quadros. Mesmo assim, muitas vezes, suas babás não se preocupavam em tirar seus retratos, de modo que ele ficava com um estúdio cheio deles. Após a década de 1880, ele sofreu uma negligência crescente do mundo da arte acadêmica— ou oposição real, como quando eles se recusaram a exibir a obra-prima de seus anos de maturidade, a Agnew Clinic (1889). Apesar desta falta de reconhecimento, ele continuou a trabalhar no mesmo estilo intransigentemente realista, e algumas de suas obras mais fortes foram pintadas durante os anos 1900. Finalmente, na velhice, ele recebeu uma pequena chuva de honrarias.

Em 1884 Eakins se casou com Susan Hannah Macdowell, uma ex-aluna e pintora talentosa. Eles não tiveram filhos, mas muitos estudantes e amigos. Felizmente ele tinha uma renda modesta de seu pai, e eles viviam na casa da família, onde ele vivia desde a infância. Foi lá que ele morreu em 25 de junho de 1916.

A obra de Eakins tinha uma vitalidade, substância e forma escultórica maior que a de qualquer outro pintor americano de sua geração. Suas composições artísticas, particularmente as relativamente poucas baseadas na figura nua ou seminua, alcançaram um desenho plástico de alta ordem. As limitações prudentes de seu ambiente, combinadas com seu próprio realismo intransigente, frustraram a expressão plena de sua saudável sensualidade e de suas potencialidades em design. Mas com todas estas reservas, a arte de Eakins foi uma realização monumental. Ele foi o primeiro grande pintor de seu período a aceitar completamente as realidades da vida contemporânea americana e a criar a partir delas uma arte forte e profunda.

Leitura adicional sobre Thomas Eakins

A primeira monografia sobre Eakins é Lloyd Goodrich, Thomas Eakins: His Life and Work (1933). Margaret McHenry, Thomas Eakins Who Painted (1946), acrescenta material pessoal sobre o artista e seus ocupantes e amigos. Roland McKinney, Thomas Eakins (1942), e Fairfield Porter, Thomas Eakins (1959), são relatos biográficos e críticos mais curtos, com inúmeras ilustrações. Sylvan Schendler, Eakins (1967), é um estudo completo de Eakins e sua arte em relação à sociedade e cultura americana de seu período e inclui 158 ilustrações.

Fontes Biográficas Adicionais

Goodrich, Lloyd, Thomas Eakins, Cambridge, Mass.: Publicado para a Galeria Nacional de Arte pela Harvard University Press, 1982.

Hendricks, Gordon, A vida e obra de Thomas Eakins,Nova York: Grossman Publishers, 1974.

Homer, William Innes, Thomas Eakins: sua vida e arte,Nova York: Abbeville Press, 1992.


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