Fatos de Thomas Dudley


Thomas Dudley (1576-1653), um líder puritano da Colônia da Baía de Massachusetts na América, foi eleito quatro vezes governador da colônia.

Thomas Dudley nasceu na Inglaterra. Pouco se sabe sobre seus anos de formação, exceto que ele era órfão e era amigo de pessoas que viram que ele foi educado e colocado a serviço da nobreza inglesa. Ele subiu ao posto de mordomo do Conde de Lincoln e se orgulhou de ter recuperado a fortuna decrescente do Conde, aumentando os aluguéis dos inquilinos.

Dudley, convertido à crença puritana por John Cotton, seu pastor na Inglaterra, entrou em contato com outros puritanos emergentes. Em 1629, ele era um dos pequenos grupos que fundaram a Massachusetts Bay Company. Junto com John Winthrop e outras “pessoas de valor e qualidade”, ele

tornou-se um dos oito acionistas da empresa que chegaram ao Novo Mundo em 1630.

Dudley ficou atrás apenas de Winthrop entre os líderes que fizeram a travessia; uma vez chegado, eles assumiram o controle da nova sociedade. O ex-mordomo era agora um dos “primeiros magistrados da Bay Company”. Perseguido no Velho Mundo, talvez Dudley, mais do que os outros oligarcas, tenha se tornado justo e estreito no Novo. “No Calvinismo”, observa o historiador Bernard Bailyn, homens como Dudley “encontraram doutrinas que poderiam ser aplicadas a todos os aspectos da vida”

Para Dudley, pelo menos, isto provou ser tudo verdade demais. Ele acumulou milho e o emprestou a seus vizinhos com o entendimento de que receberia 10 alqueires para cada 7 1/2 emprestados; John Winthrop considerava as práticas de Dudley usuárias. O historiador Edmund Morgan observa que “Dudley era um tipo de mente rígida e literal, pronto para exigir seu quilo de carne sempre que achava que isso lhe era devido”. No entanto, Dudley tinha seu lugar no desenvolvimento da colônia. Ele foi 13 vezes vice-governador e foi eleito governador em 4 ocasiões diferentes.

Como seria de se esperar, Dudley não era menos rígido e fanático em assuntos religiosos do que em assuntos políticos e econômicos. A notória expulsão de Roger Williams em 1635 foi o esforço mais celebrado de Dudley para frustrar o que ele considerava ser a leniência de Winthrop em assuntos religiosos. Dudley também figurava de forma proeminente na perseguição de Anne Hutchinson, que seguiu Williams no exílio em grande parte por causa das alegações de heresia de Dudley. Um forte crente no poder político da oligarquia, e até seu dia da morte (31 de julho de 1653) quase paranóico sobre a questão da heresia religiosa, ele era no entanto um homem notável, parte daquela primeira geração de puritanos do Novo Mundo que sozinhos foram capazes de manter a fé.

Leitura adicional sobre Thomas Dudley

Existe uma excelente análise de Dudley em Edmund S. Morgan, The Puritan Dilemma: The Story of John Winthrop, editado por Oscar Handlin (1958). James Truslow Adams, The Founding of New England (1921), continua útil na colocação de Dudley em seu cenário colonial.


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