Fatos de Thomas Cranmer


O eclesiástico inglês Thomas Cranmer (1489-1556) foi o primeiro arcebispo protestante de Cantuária.<

Thomas Cranmer nasceu em Aslacton, Nottinghamshire, em 2 de julho de 1489, o filho de um escudeiro de aldeia. Ele foi para a Universidade de Cambridge aos 14 anos de idade; embora de bolsa de estudos indiferente, ele recebeu um bacharelado em 1511 e um mestrado em 1514. Ele também recebeu uma bolsa de estudos no Jesus College e parecia estar a caminho de uma carreira eclesiástica quando, aos 25 anos, abandonou sua bolsa de estudos e se casou com a Joana Negra do Dolphin Inn em Cambridge. Muito pouco se sabe sobre esta menina, que morreu, assim como seu filho por ela, dentro de um ano após seu casamento. Cranmer voltou então ao seu modo de vida anterior. Sua comunhão foi restaurada, e em 1520 ele havia sido ordenado sacerdote e se tornado pregador universitário. Cinco anos depois, ele recebeu o grau de doutor em divindade.

Uma reunião casual em agosto de 1529 com dois membros da administração do rei Henrique VIII levou Cranmer a trabalhar no serviço real; ele trabalhou para obter a anulação do casamento de Henrique com Catarina de Aragão. Em janeiro de 1532 ele foi enviado como embaixador à corte do Imperador Carlos V em Ratisbon e em Nuremberg. Nesta última cidade, ele fez duas aquisições: simpatias luteranas, se não convicções, e uma jovem esposa alemã, Margaret, uma luterana e uma sobrinha do proeminente estudioso luterano Andreas Osiander.

Arcebispo protestante

Em um ano de sua nomeação como embaixador, Cranmer foi chamado e nomeado para o cargo de arcebispo de Canterbury. Ele sabia que esta nomeação lhe foi dada em troca de sua futura anulação do casamento do Rei. Os bois de sua nomeação para a Sé de Cantuária foram obtidos, sob coação e com grande rapidez, do Papa Clemente VII até março de 1533, e Cranmer foi consagrado arcebispo em 30 de março. Em 23 de maio ele concluiu o julgamento do casamento de Henrique com Catarina de Aragão, declarando o casamento inválido. Em 28 de maio, Cranmer julgou publicamente o casamento de Henrique com Ana Bolena em janeiro anterior como tendo sido lícito; e em 1º de junho, Whitsunday, ele a ungiu e coroou como rainha da Inglaterra na Abadia de Westminster.

Para o resto de sua vida, Cranmer foi um instrumento importante para estabelecer a supremacia real em assuntos espirituais como em assuntos temporais e assim destruir a independência da Igreja inglesa. Em 1536 ele presidiu uma comissão de bispos e divindades que se reuniu no Palácio Lambeth, sua casa em Londres. Esta comissão publicou os Dez Artigos, uma declaração das crenças da Igreja Henriciana, que se esperava que pudesse ser aceita tanto pelos luteranos quanto pelos católicos.

Em 15 de maio de 1536, Ana Bolena foi condenada à morte por traição em razão de seu adultério. Sua execução foi adiada por 2 dias, no entanto, para que Cranmer pudesse declarar seu casamento com Henrique inválido e assim bastardizar sua filha, Elizabeth. No dia em que Anne morreu, Cranmer concedeu a Henry uma dispensa para casar-se com Jane Seymour, apesar de sua consangüinidade.

Disputas e negociações sobre crenças e práticas religiosas preencheu estes anos. Em 1539 Cranmer se opôs à Lei dos Seis Artigos; ele acreditava que a lei era católica demais, apesar do fato de que o próprio Henrique VIII havia elaborado o texto final. Ele ajudou, entretanto, a montar a obra religiosa conhecida como o Livro do Rei, embora grande parte de seu conteúdo fosse contrário a suas crenças. Seu esmagador apaziguamento asfixiou sua oposição a este livro e lhe permitiu aprovar seu uso em sua diocese.

Planos litúrgicos

Nos últimos anos do reinado de Henry, as crenças de Cranmer gradualmente se tornaram mais protestantes, e seus inimigos na corte procuraram fazê-lo depor, se não condenado, por heresia. Entretanto, Henry, aparentemente bem ciente de tudo isso, o protegeu e lhe permitiu desenvolver os planos litúrgicos que iriam dar frutos tão famosos. Cranmer publicou a ladainha inglesa em 1544 e o Primeiro Livro de Oração Comum em 1549, durante o reinado do rei Eduardo VI. Uma versão mais protestante desta última obra, o Segundo Livro de Oração Comum, foi publicado em 1552, e provou ser o fundamento e a influência formativa mais duradoura no

Igreja da Inglaterra. A. G. Dickens (1964) a chama de “um bem devocional em segundo lugar após a Bíblia inglesa”, e exerceu uma influência muito poderosa no desenvolvimento da língua inglesa. Finalmente vieram os 42 Artigos de Religião, que receberam aprovação real um mês antes da morte de Eduardo, em 1553. Cranmer e outros tinham trabalhado nestes artigos por muitos anos, e eles foram os protótipos dos famosos Trinta e Nove Artigos estabelecidos no reinado da Rainha Isabel.

Com a adesão da Rainha Maria, restou para Cranmer, que tanto a tinha ferido e a sua mãe e que tinha sido tão proeminente na promoção da destruição da Igreja Católica, apenas prisão e morte por heresia. Apesar de seus recantos heréticos, ele afirmou vigorosamente seu protestantismo ao ser queimado na fogueira em 21 de março de 1556.

Leitura adicional sobre Thomas Cranmer

Uma biografia completa é Jasper Ridley, Thomas Cranmer (1962). Veja também Francis E. Hutchinson, Cranmer and the English Reformation (1951), e Theodore Maynard, The Life of Thomas Cranmer (1956). Para o material de fundo A. G. Dickens, The English Reformation (1964; rev. ed. 1967), e J. J. Scarisbrick, Henry VIII (1968), são úteis.

Fontes Biográficas Adicionais

Gilpin, William, A vida de Thomas Cranmer, Arcebispo de Canterbury, Londres: Impresso para R. Blamire …, 1784.

MacCulloch, Diarmaid, Thomas Cranmer: a life, New Haven, CT: Yale University Press, 1996.

Thomas Cranmer: religioso e estudioso, New York: Boydell Press, 1993.


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