Fatos de Thomas Collier Platt


Thomas Collier Platt (1833-1910), senador americano e líder do partido republicano no estado de Nova York, personificou a política de máquinas do final do século XIX.<

Thomas Platt nasceu em 15 de julho de 1833, em Owego, N.Y., o filho de um advogado. Thomas entrou em Yale em 1849, mas a doença o obrigou a se retirar. Ele se casou em 1852 e durante a década seguinte estabeleceu uma farmácia (que rapidamente se tornou um centro de atividade política municipal), especulou em terras de madeira, e se tornou presidente de um banco local.

Platt ocupou cargos locais durante a década de 1860, mas sua carreira política começou a sério quando, em 1870, ele organizou a “camada sul” do norte de Nova Iorque para o senador americano Roscoe Conkling, então o capitão político do estado. De 1874 a 1878 Platt serviu na Câmara dos Deputados dos EUA, e em 1881 foi eleito para o Senado. Uma disputa por patrocínio com as forças do Presidente James Garfield culminou alguns meses depois com a renúncia conjunta de Platt e Conkling ao Senado. Entretanto, Platt permaneceu poderoso na política de Estado.

A partir de 1879 Platt chefiou a United States Express Company, que cuidava dos negócios da Erie Railroad; nesta posição estratégica ele dispensou favores aos editores rurais, políticos e legisladores ao longo da linha Erie. Ele foi pioneiro em uma técnica de patrocínio pela qual empresas poderosas, ansiosas por proteção e privilégio, contribuíram diretamente para os cofres do partido. Ele oleou as rodas deste “governo empresarial”.

procurando conselhos de muitos quadrantes. Sua flexibilidade lhe valeu o título de “Chefe Fácil”, mas ele exigiu lealdade absoluta uma vez que as decisões foram tomadas.

Platt serviu no Senado dos Estados Unidos de 1897 a 1909; seu histórico era indistinto. Em 1898, pressionado por pressões de reformadores, ele ajudou a eleger Theodore Roosevelt governador de Nova York. Os dois trabalharam em desconfortável harmonia, fazendo nomeações, reformando o funcionalismo público e lançando várias medidas de conservação. Entretanto, Roosevelt era muito independente para Platt, e em 1900 ele apoiou Benjamin B. Odell, um homem da organização, para governador e tentou demitir Roosevelt, providenciando a sua nomeação como vice-presidente. O plano fracassou duplamente quando o assassinato do presidente William McKinley fez Roosevelt presidente, e Odell demonstrou um progressivismo insuspeito.

Platt morreu na cidade de Nova York em 6 de março de 1910. Embora ele nunca tenha praticado as formas mais grosseiras de corrupção política, sua morte estimulou um ataque generalizado à política da máquina com a qual ele era popularmente associado.

Leitura adicional sobre Thomas Collier Platt

Boss Platt and His New York Machine (1924). DeAlva S. Alexander, Quatro nova-iorquinos famosos (1923), relaciona a carreira de Platt com a política de Nova York. G. Wallace Chessman, Governador Theodore Roosevelt (1965), examina a relação de Platt com Roosevelt entre 1898 e 1900.

Fontes Biográficas Adicionais

Platt, Thomas Collier, A autobiografia de Thomas Collier Platt, New York, Arno Press, 1974, c1910.


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