Fatos de Thomas Cole


Thomas Cole (1801-1848) foi o fundador da escola de pintura de paisagens românticas americanas do Rio Hudson. Ele tratou os aspectos idílicos e formidáveis da natureza com grande detalhe e também foi notado por seus temas alegóricos.<

Thomas Cole nasceu em Bolton-le-Moors, Lancaster, Inglaterra, e emigrou com sua família para a Filadélfia em 1818. Logo se mudaram para Steubenville, Ohio, onde Thomas, que havia estudado gravura brevemente na Inglaterra, ensinou arte na escola de sua irmã. Ele então tentou ser um pintor de retratos itinerante. Buscando melhor patrocínio, ele voltou à Filadélfia em 1823 para pintar paisagens e decorar a cerâmica japonesa. Ele teve aulas de desenho na Academia da Pensilvânia e expôs lá pela primeira vez em 1824.

Movendo-se para Nova York no ano seguinte, Cole começou a receber reconhecimento e pode ser dito que nesta época, o gosto pela paisagem romântica foi posto em movimento—um gênero que mais tarde ficaria conhecido como a escola do rio Hudson. Fazendo uma viagem pelo rio Hudson, ele pintou três paisagens. Colocadas na janela da Loja de Arte Coleman, elas

foram comprados a 25 dólares cada um por três artistas conhecidos do dia: John Trumbull, Asher Durand, e William Dunlap. Cole foi agora estabelecido e capaz de se sustentar por suas paisagens.

Cole mudou o Hudson em 1826 para Catskill. Depois de ver as grandes maravilhas cênicas das Montanhas Brancas e Niágara, ele navegou para a Inglaterra em 1829 sob o patrocínio de Robert Gilmore de Baltimore. Embora Cole admirasse as pinturas de Claude Lorrain e Gaspard Poussin, ele passou pouco tempo nos museus europeus, preferindo esboçar fora das portas. Após uma breve visita a Paris, ele desceu o rio Rhone e depois à Itália. Após nove semanas em Florença, ele foi a Roma, realizando a maior parte da viagem a pé.

Retornando a Nova York em 1832, Cole recebeu de um patrono da arte uma comissão para executar cinco painéis. Conhecido como o Curso do Império, estes foram consideravelmente influenciados por J.M.W. Turner’s Construção de Cartago, que Cole tinha visto em Londres.

Em novembro de 1836 Cole casou-se com Maria Barton, cuja casa familiar em Catskill tornou-se sua residência permanente. Chegaram comissões de William P. Van Rensselaer para A Partida e O Retorno, de P. G. Stuyvesant para Past e Presente, e de Samuel Ward para quatro painéis, o Voyage of Life.

Em 1841 Cole foi novamente para a Europa. Ao voltar para casa, ele visitou o Monte Deserto, na costa do Maine e Niagara. Na época de sua morte em 11 de fevereiro de 1848, ele estava trabalhando em uma alegoria religiosa, a Cross of the World.

Com a expansão terrestre da América, as pessoas se interessaram muito por suas terras e pelos vários aspectos da natureza. Cole estabeleceu a pintura de paisagens como uma forma de arte aceita. Ele era um místico sueco, e suas pinturas refletem seus sentimentos intensamente religiosos; nunca lidando com o trivial, seu trabalho tem um alto tom moral. Ele tinha uma profunda reverência pela natureza, que ele retratava às vezes com um humor tranqüilo e outras vezes em um estado de violência. Ele faz o espectador sentir o homem como uma criatura indefesa, esmagada pelas forças todo-poderosas da natureza. Ele freqüentemente coloca uma árvore altamente detalhada em primeiro plano à direita ou à esquerda (uma herança do cenário barroco), e a paisagem além se desdobra como em um palco. Ele era uma versão altamente romantizada da natureza, muitas vezes sobreposta a elementos de fantasia e às vezes até mesmo incluindo ruínas medievais ou clássicas.

Leitura adicional sobre Thomas Cole

Na ausência de um estudo moderno de Cole, a melhor fonte é Louis Legrand Noble, The Life and Works of Thomas Cole (1853; editado, com uma introdução, por Elliot Vesell, 1964); inclui correspondência e outros documentos. Howard S. Merritt, Thomas Cole (1969), um catálogo de exposições, inclui uma introdução crítica. Para avisos mais curtos, veja Frederick A. Sweet, The Hudson River School and the Early American Landscape Tradition (1945), e Esther Seaver, ed., Thomas Cole: One Hundred Years Later (1949).

Fontes Biográficas Adicionais

Baigell, Matthew, Thomas Cole,Nova York: Watson-Guptill Publications, 1981.

Parry, Ellwood, A arte de Thomas Cole: ambição e imaginação, Newark: University of Delaware Press, 1988.


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