Fatos de Thomas Cochrane


Thomas Cochrane (1775-1860), o 10º Conde de Dundonald, subiu nas fileiras da marinha britânica para se tornar um almirante. Sua carreira foi marcada por vitórias marítimas inovadoras, escândalos políticos e estratégias ousadas que foram consideradas radicais por alguns de seus pares.<

Thomas Cochrane, nascido em 14 de dezembro de 1775 em Annsfield, Inglaterra, era o filho mais velho de Archibald Cochrane, o 9º Conde de Dundonald, e Anne Gilchrist Cochrane. O jovem Thomas compartilhou a curiosidade intelectual e a excentricidade de seu pai; embora ele estivesse destinado a seguir um caminho diferente do de seu pai cientista/inventor. Embora seu pai tivesse levado a família à ruína financeira com experimentos científicos mal sucedidos, o jovem Thomas se encaminhava para uma carreira militar. Seu pai conseguiu uma comissão militar para a Cochrane quando ainda era uma criança. Quando Cochrane já estava na adolescência, ele já havia conseguido comissões.

no exército, bem como na marinha. Em 1793, ele serviu em um navio que era capitaneado por seu tio, Alexander Cochrane. Dois anos mais tarde, Cochrane foi nomeado tenente interino do navio, Thetis, ” e lá permaneceu até 1798. Cochrane desenvolveu uma personalidade independente e auto-suficiente em tenra idade e nunca deixou de irritar alguns dos homens com quem serviu na marinha. Relativamente no início de sua carreira, Cochrane foi recebido em um tribunal marcial por demonstrar desrespeito a um colega primeiro tenente. O julgamento foi apressado pela necessidade mais urgente de sair para o mar, e Cochrane recebeu um aviso mínimo para “evitar a petulância”

Realizado Muito com pouco

Young Cochrane logo estabeleceu uma reputação de sucesso e ousadia em sua florescente carreira naval. Ele ganhou reconhecimento quando, em 1800, recebeu o comando de um navio chamado Speedy. Este navio relativamente pequeno de 158 toneladas foi lotado com 90 oficiais e outro pessoal. Com este navio, a Cochrane capturou o navio espanhol El Gamo, em 1801. A conquista do El Gamo, foi incomum, pois as probabilidades estavam empilhadas contra o Speedy. O navio espanhol pesava quase seis vezes mais que o navio da Cochrane e transportava pelo menos três vezes mais homens. As dificuldades no transporte do grande número de prisioneiros espanhóis na Speedy ” tornaram esta conquista ainda mais incomum na história naval. Após um longo atraso, Cochrane foi recompensado e autorizado a postar na hierarquia. Aparentemente, as autoridades navais não tinham certeza se o pequeno número de baixas na operação justificava o reconhecimento. A Cochrane achou irônica a linha de raciocínio. Ele observou que outro par tinha sido feito um conde em um incidente naval que envolveu ainda menos

vítimas. Tais observações pouco fizeram para ganhar o favor da Cochrane com o Almirantado.

Em 15 meses, a Cochrane havia arrecadado mais de 50 prêmios de conquistas com a Speedy. Enquanto capitaneou este navio, a Cochrane conseguiu capturar uma fragata espanhola com baixas baixas fatalidades—3 mortos e 18 feridos. Mais tarde foi capturado pelos franceses, mas foi trocado, recebendo sua liberdade e sendo promovido a pós-capitão.

Durante um curto período de paz em 1802, Cochrane prosseguiu estudos na Universidade de Edimburgo. Em 1803, a marinha o mandou para Plymouth. Lá, ele era comandante do navio Arab, que estava sendo reequipado para a guerra. Cochrane achou o navio inútil para este papel e escreveu uma carta ao Almirantado, expressando seu descontentamento. Ele foi logo enviado para proteger a pesca costeira perto de Orkney, uma tarefa que durou 15 meses. Cochrane suspeitava que o Almirantado estava lhe dando uma mostra de seu descontentamento, já que não havia pescarias para proteger na área. Ele não pôde voltar à Inglaterra até que o atual almirante tivesse se demitido e sido substituído por um sucessor.

Em uma tentativa conciliatória de reconhecer Cochrane por seu serviço, foi-lhe dado o comando da Pallas e da Imperieuse ao longo da costa espanhola entre 1803 e 1806. Sua captura de mercadorias enquanto capitaneou estas fragatas lhe rendeu uma grande quantidade de prêmios em dinheiro— aproximadamente 75.000 libras inglesas. Ele passou os anos seguintes (até 1808) no mar, protegendo as áreas costeiras dos inimigos e defendendo o Forte Trinidad em Rosas por 12 dias com uma força invulgarmente pequena sob seu comando.

Em 1806, Cochrane foi eleita para o Parlamento, representando o distrito de Honiton. Em 1807, ele foi eleito para representar Westminster. A aparição de Cochrane na política foi marcada por uma feição radical. Ele atacava regularmente aspectos do governo com o mesmo espírito que havia demonstrado durante o serviço naval. Ele continuou servindo também na marinha.

Uma Reputação Danificada

Em 1809, a Cochrane foi encarregada (pelo Almirante Gambier) de liderar a força naval britânica no Golfo da Biscaia e de queimar a frota francesa que estava bloqueada nas Estradas Aix. A Cochrane conseguiu destruir quatro dos navios franceses, mas não conseguiu obter assistência adicional da Gambier, que estava estacionada a milhas do local de ação. Cochrane, que sustentou que teria sido capaz de destruir mais efetivamente a frota francesa se a Gambier estivesse mais perto, protestou contra a honra oficial que foi conferida à Gambier pelo Parlamento. Embora Cochrane tivesse sido nomeado cavaleiro por seus esforços em Aix Roads, ele também exigiu que Gambier fosse julgado pela forma como lidou com a destruição da frota francesa. O pedido para a corte marcial não foi bem recebido pelo Almirantado. Cochrane tinha um histórico de irritar o governo com seu constante apelo à reforma parlamentar. O Almirantado absolveu Gambier e, em um golpe na carreira naval de Cochrane, impediu-o de obter qualquer outro comando naval. Cochrane foi desacreditado e recebeu apenas metade de seu salário anterior.

Escândalo da Bolsa de Valores

Apesado, Cochrane continuou a se manifestar contra a corrupção naval, alimentada por sua experiência. Enquanto ainda servia no Parlamento, ele foi implicado em um escândalo na bolsa de valores em 1814. Cochrane e vários outros foram acusados de elevar a bolsa de valores ao propagar um falso rumor sobre o derrube de Napoleão. Eles eram suspeitos de tirar proveito do boom de ações resultante para obter um lucro bruto de 10.000 libras esterlinas. Embora os outros dois homens fossem geralmente considerados culpados, Cochrane foi considerado inocente por alguns de seus eleitores. No entanto, ele foi condenado a um ano de prisão e multado em 1.000 libras esterlinas. Além disso, Cochrane foi retirado das listas da marinha, expulso do Parlamento e forçado a desistir de seu título. Quando ele foi brevemente reeleito para representar Westminster em 1815, Cochrane escapou da prisão e apareceu na Câmara. Ele foi logo devolvido à prisão, forçado a cumprir o restante de sua sentença, e obrigado a pagar uma multa adicional.

Carreira naval resumida na América do Sul

Ansioso para continuar sua carreira naval, Cochrane mudou-se para a América do Sul. Aqui ele se tornou almirante da pequena força naval chilena. Ele desempenhou um papel importante em várias iniciativas, o que levou à eventual libertação tanto do Chile quanto do Peru do controle espanhol. Em 1817, Cochrane ajudou o Chile em sua guerra contra a Espanha, capturando a fortaleza de Valdivia e seus 15 fortes. Ele também capturou o navio espanhol Esmeralda no porto de Callao. As vitórias que a Cochrane conseguiu ao longo da costa sul-americana quebraram o controle espanhol da região e facilitaram a independência do Chile e do Peru.

Em 1823, Cochrane comandou a marinha brasileira em sua luta pela independência de Portugal. Usando suas táticas de surpresa características, ele foi capaz de destruir vários transportes portugueses. Ao antecipar seu próximo movimento, Cochrane conseguiu impedir o desembarque do comboio português no porto de Maranhão. Entre 1823 e 1825, ele ajudou o governo brasileiro a fazer a transição para a independência recém-conquistada. Seu serviço foi honrado quando várias marinhas latino-americanas nomearam seus navios Almirante Cochrane.

Cochrane deixou a América do Sul em 1825, quando lhe foi pedido para comandar a recém-montada marinha grega. Apesar de seus esforços, as lutas internas e a falta de pessoal atormentaram os gregos. Além disso, os suprimentos foram lentos, especialmente os navios a vapor que Cochrane precisava para atacar os turcos durante o cerco da Acrópole em Atenas. Ele percebeu que os navios a vapor proporcionariam uma vantagem imensurável nas águas estreitas. A certa altura, o pessoal naval não podia ser pago e se recusava a servir, a menos que fossem prometidos salários. A Cochrane não conseguiu fazer com que os homens se comprometessem a qualquer serviço sem pagamento adiantado. Mais tarde ele chamou os marinheiros gregos coletivos de “os maiores covardes com quem já me encontrei”. Cochrane nunca foi pago por seu serviço aos gregos, embora seu nome estivesse associado com o fracasso na construção de uma marinha forte. Cochrane deixou a Grécia, frustrado com os atrasos na obtenção de suprimentos e com a má infraestrutura.

Retornado à Inglaterra

Cochrane voltou ao seu país natal em 1828 e começou a fazer lobby para um retorno à sua carreira naval. Ele foi indultado em 1832 e reintegrado à Marinha. Em 1832, Cochrane recebeu o título de seu pai, tornando-se o 10º Conde de Dundonald. Entre 1848 e 1851, ele comandou as estações americana e das Índias Ocidentais. Ele foi promovido a almirante em 1851 e a contra-almirante em 1854. Apaixonado pela atividade naval durante toda sua vida, Cochrane ficou chateado quando lhe foi recusado um posto na Guerra da Crimeia aos 80,

Daring Innovations

Ao longo de sua carreira, Cochrane era conhecido como um tomador de risco com um ego generoso. Algumas de suas idéias podem ter estado à frente de seu tempo e foram muitas vezes percebidas pelo Almirantado como extremamente radicais. Cochrane insistiu na reforma ou em novas maneiras de ver as coisas— seja no Parlamento ou na marinha. Suas iniciativas—particularmente como capitão—foram marcadas pela capacidade de alcançar resultados notáveis com muito poucos recursos. Ele herdou uma aptidão para a inventividade de seu pai, e foi responsável pela introdução de invenções que melhoraram as operações navais, incluindo melhor iluminação, sistemas de propulsão a vapor, e caldeiras. Ele também introduziu o conceito de utilização de navios a vapor para ataque. As táticas da Cochrane baseavam-se na surpresa e no uso de novos métodos para realizar iniciativas navais. Seu plano de guerra secreto— que envolvia o uso de vapores de enxofre para sobrecarregar navios e fortalezas inimigas— foi considerado desumano demais para ser usado. O plano não foi revelado publicamente até 1908. Cochrane morreu em Londres em 30 de outubro de 1860. Ele foi sobrevivido por sua esposa de 48 anos, Katherine Corbett Barnes.

Leitura adicional sobre Thomas Cochrane

Chambers Biographical Dictionary, editado por J.O. Thorne e T.C. Collocott, Cambridge University Press, 1986.

Ciclopédia Columbia, Quinta Edição, Columbia University Press, 1993.

Dicionário de Biografia Nacional, editado por Sir Leslie Stephen e Sir Sidney Lee, Oxford University Press, 1964.

Mageli, Paul D, e David L. Bongard, Harper Encyclopedia of Military Biography, HarperCollins, 1992.

Merriam-Webster’s Biographical Dictionary, Merriam-Webster, Inc., 1995.

Oxford Companion to Ships and the Sea, editado por Peter Kemp, Oxford University Press, 1976.


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