Fatos de Thomas Clark Durant


>b> O americano Thomas Clark Durant (1820-1885), um executivo da Union Pacific Railroad, foi uma grande força por trás da primeira ferrovia transcontinental.<

Thomas C. Durant nasceu em Lee, Mass., em 6 de fevereiro de 1820, o filho de pais abastados. Embora tenha se formado no Albany Medical College, ele deixou a medicina para a firma de seu tio, que exportava farinha e grãos. Mais tarde Durant mudou-se para Nova York para abrir uma filial e tornou-se amplamente conhecido nos círculos financeiros por causa de suas atividades em ações.

Railroads foram um investimento popular nos anos 1850, e Durant juntou-se a Henry Farnam na construção do Michigan Southern, de Chicago, Rock Island e Pacifico, e do Mississippi e Missouri. Em 1862, o governo federal designou as ferrovias Central Pacific e Union Pacific para construir a primeira linha transcontinental. Durant alegou ter influenciado o Presidente Abraham Lincoln a selecionar Omaha como o terminal oriental da linha, embora a maioria das autoridades dêem o crédito a Grenville M. Dodge. A Union Pacific teve dificuldades financeiras iniciais, e Durant, vice-presidente da empresa, persuadiu o Congresso a dobrar a concessão de terras e também a permitir o caminho para a emissão de títulos iguais àqueles emitidos pelo governo, que era o principal financiador da transcontinental.

Quando a Union Pacific encontrou dificuldades para vender seus títulos pelo valor nominal, conforme exigido pelo estatuto, Durant elaborou um esquema pelo qual um grupo de executivos da empresa formou uma empresa de construção chamada Crédit Mobilier of America. Esta empresa recebeu os contratos de construção e aceitou os títulos como pagamento. Para proteger a empresa contra perdas, os contratos eram suficientemente altos para compensar a venda dos títulos abaixo do valor nominal. Independentemente da natureza corrupta da operação, o dinheiro foi garantido e a construção continuou.

Em 1865 Oakes e Oliver Ames, fabricantes de Massachusetts, entraram no Crédit Mobilier e iniciaram uma batalha pelo controle com Durant. Durante 2 anos as facções rivais, conhecidas como “Boston Crowd” e “New York Crowd”, lutaram pela supremacia. Em jogo na luta não estava apenas a empresa de construção, mas toda a Union Pacific. Durant foi forçado a sair do Crédit Mobilier em 1867, mas os esforços para separá-lo da ferrovia falharam. Seguiu-se então um acordo entre os dois grupos para a construção de cerca de 667 milhas de via; o acordo mostrou-se lucrativo para o Crédit Mobilier, mas a Union Pacific ficou com uma linha mal construída e uma forte sobrecapitalização. Perdendo o controle para os irmãos Ames, Durant se manteve apenas por muito tempo.

o suficiente para ajudar Leland Stanford a dirigir no pico de ouro para completar a primeira ferrovia transcontinental do país em 10 de maio de 1869. No dia 25 de maio, Durant foi retirado do Conselho de Administração da Union Pacific.

Durant era casado e pai de um filho e de uma filha. Seus últimos anos passaram sem problemas nos Adirondacks.

Leitura adicional sobre Thomas Clark Durant

Não existe um estudo completo de Durant. Para seu papel na Union Pacific veja Nelson Trottman, História da Union Pacific: A Financial and Economic Survey (1923), e uma obra popular, Wesley S. Griswold, A Work of Giants: Construindo a Primeira Ferrovia Transcontinental (1962).


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