Fatos de Thomas Chatterton


As principais obras do poeta inglês Thomas Chatterton (1752-1770) são um grupo de poemas que ele afirmou ter sido escrito por Thomas Rowley, um padre do século XV.<

Thomas Chatterton, nascido em Bristol em 20 de novembro de 1752, era o filho póstumo de um mestre de escola. Em 1727, seu pai havia adquirido muitos pergaminhos do século XV, e nestes documentos Chatterton fingiu mais tarde encontrar os poemas e registros de Thomas Rowley e seu círculo.

Em 1760 Chatterton foi matriculado na Colston’s Hospital School, uma escola de caridade restrita ao ensino de leitura, escrita, aritmética e os princípios da Igreja da Inglaterra. A estreiteza desta educação foi um pouco aliviada pela influência do mestre júnior, Thomas Phillips, que encorajou os meninos mais velhos a ler história e poesia e a escrever. Segundo a irmã de Chatterton, “ele ficou mais alegre depois de começar a escrever poesia”, quando ele tinha cerca de 10 anos de idade. Seus primeiros versos publicados apareceram em Felix Farley’s Journal em 8 de janeiro de 1763.

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Em 1º de julho de 1767, Chatterton foi aprendiz de um scrivener. Embora o rapaz fizesse seu trabalho de maneira apropriada, a maior parte do tempo não havia nada para ele fazer, exceto escrever suas próprias composições e ler crônicas, cartas, Chaucer e dicionários, as fontes de seu conhecimento antiquário. Enquanto aprendiz, ele descobriu a loja de pergaminhos do século XV na casa de sua mãe. Exclamando que havia encontrado um grande tesouro, ele os carregou para uso na produção e autenticação de seu mito Rowley. A maior parte do

Os poemas de Rowley parecem ter sido escritos em 1768-1769, embora só tenham sido publicados após a morte do poeta.

Ansioso para tentar sua sorte no mundo literário, em 1770 Chatterton partiu para Londres. Ele escreveu cartas alegres para casa sobre as pessoas que havia conhecido e as boas-vindas dadas às suas obras, e parece que ele produziu, além de poemas, todo tipo de escrita de Grub Street. Ele também escreveu o último – e um dos melhores – dos poemas de Rowley, “An Excelente Balade of Charitie”. Ao contrário de seu hackwork, ele foi rejeitado. Enquanto os poemas reconhecidos de Chatterton são freqüentemente imitações das sátiras do Papa, os poemas de Rowley têm qualidades românticas como o gosto pela Idade Média, a rejeição da injustiça social e a preferência por formas soltas ou estropiânicas em vez de casais heróicos.

Os volumosos escritos de Chatterton trouxeram menos fama do que ele alegava, e muito menos dinheiro do que a fama. Em 24 de agosto de 1770, sozinho em Londres, não tendo comido por vários dias, Chatterton rasgou seus papéis, bebeu arsênico e morreu.

Leitura adicional sobre Thomas Chatterton

Joseph Cottle e Robert Southey, eds., The Works of Thomas Chatterton (3 vols., 1803), inclui a mais antiga biografia, a “Vida de Chatterton” de George Gregory. The Poetical Works of Thomas Chatterton (2 vols., 1871), foi editado por Walter W. Skeat; inclui um ensaio sobre os poemas de Rowley por Skeat e um livro de memórias por Edward Bell. O novo material biográfico está em John H. Ingram, The True Chatterton (1910), e Sir Ernest Clarke, New Lights on Chatterton (1916). Um estudo mais recente e completo é John C. Nevill, Thomas Chatterton (1948).

Fontes Biográficas Adicionais

Dix, John Ross, A vida de Thomas Chatterton incluindo seus poemas e correspondência não publicados, Londres: Routledge/Thoemmes Press, 1993.

Ellinger, Esther Parker, Thomas Chatterton, o menino maravilhoso: ao qual é acrescentado A exposição, uma sátira pessoal, Norwood, Pa.: Norwood Editions, 1976.


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