Fatos de Thomas Chalmers


O reformador da Igreja Escocesa e teólogo Thomas Chalmers (1780-1847) foi uma figura central na secessão de 1843 da Igreja Livre do Estabelecimento Presbiteriano.<

Thomas Chalmers nasceu em Fife, em 17 de março de 1780. Enquanto freqüentava a Universidade de St. Andrews, ele foi atraído tanto para o estudo da matemática e da ciência quanto para uma vocação clerical. Após a ordenação presbiteriana em 1803, ele foi um pregador e instrutor de sucesso. Em seus últimos 20 anos, despertou o fervor evangélico; pela primeira vez, foi atingido por sua própria depravação incorrigível, a iminência da morte e a promessa de

salvação pela fé em Cristo. Esta posição era característica do despertar evangélico, intelectualmente simples, vinculado às escrituras, típico de muitos de sua geração. Chalmers, entretanto, tentou ampliar o evangelismo, conciliando seu zelo com a ética secular, a ciência e a filosofia e com a preocupação com as questões sociais e econômicas.

Neste espírito Chalmers proferiu suas “Palestras Astronômicas” e pregou a grandes congregações dos educados e abastados de seu púlpito em Glasgow, onde ele se tornou ministro em 1816. Quatro anos depois, ele assumiu uma nova paróquia na seção mais pobre da cidade. Revivendo os métodos de visita pessoal e caridade privada, dirigida pela igreja, ele proporcionou alívio para os pobres, reduzindo drasticamente as despesas.

Em 1823 Chalmers tornou-se professor de filosofia moral em St. Andrews. De 1828 a 1843 foi professor de Teologia na Universidade de Edimburgo, e durante este período escreveu muitos de seus 34 volumes de obras publicadas. Mas mais importante foi sua liderança dos reformadores na crise sobre o patronato na Igreja escocesa. A questão envolvia o direito dos proprietários leigos de nomear clérigos sobre as congregações escocesas. Esta prática havia sido imposta pela lei britânica em 1712 e reforçada até o próximo século pelo domínio de clérigos “moderados” na igreja nacional.

Na Assembléia Geral Anual Presbiteriana em 1832, com Chalmers como moderador, uma proposta para mudar o sistema de patrocínio falhou. Finalmente, em maio de 1843, Chalmers lamentavelmente

liderou a famosa secessão de 470 ministros, que então iniciaram a Igreja Livre da Escócia. Como o primeiro moderador, Chalmers levantou somas substanciais para financiar a construção de centenas de novas igrejas para os cismáticos. De 1843 a 1847, ele também serviu como diretor do Novo Colégio da Igreja Livre. Chalmers morreu repentinamente em 31 de maio de 1847. Diz-se que metade da população de Edimburgo assistiu ao seu funeral. Mais tarde o Parlamento reverteu o ato ofensivo de 1712, e finalmente as Igrejas Livres e Estabelecidas foram reunidas.

Leitura adicional sobre Thomas Chalmers

Duas primeiras fontes sobre Chalmers e a Igreja Livre ainda são importantes: o genro de Chalmers, William Hanna, escreveu Memoirs of the Life and Writings of Thomas Chalmers (4 vols., 1849-1852), e Robert Buchanan escreveu The Ten Years Conflict: Sendo a História da Perturbação da Igreja da Escócia (2 vols., 1857). O estudo mais recente é Hugh Watt, Thomas Chalmers and the Disruption (1943).

Fontes Biográficas Adicionais

Brown, Stewart J. (Stewart Jay), Thomas Chalmers e a comunidade piedosa na Escócia, Oxford Oxfordshire; Nova York: Oxford University Press, 1982.


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