Fatos de Thomas Carlyle


O ensaísta e historiador britânico Thomas Carlyle (1795-1881) foi o principal crítico social do início da Inglaterra vitoriana. Divulgando o pensamento idealista alemão em seu país, com zelo calvinista ele pregou contra o materialismo e o mecanismo durante a revolução industrial.<

Thomas Carlyle nasceu em Ecclefechan em Dumfriesshire, Escócia, em 4 de dezembro de 1795. Seu pai, um pedreiro, era um homem inteligente e um piedoso calvinista. Carlyle foi educado na Escola Annan Grammar e na Universidade de Edimburgo, onde leu vorazmente e se distinguiu em matemática. Ele abandonou sua intenção original de entrar no ministério e, em vez disso, voltou-se primeiro para o ensino escolar e depois para o trabalho literário, sonhando o tempo todo com a grandeza de um escritor. Uma leitura de Madame de Staël Alemanha apresentou-o ao pensamento e à literatura alemã, e em 1823-1824 ele publicou uma Vida de Schiller na revista London Magazine e em 1824 uma tradução de Goethe Aprendizagem de Wilhelm Meister.

Meanwhile Carlyle tinha passado por uma crise religiosa semelhante àquela que ele deveria descrever em Sartor Resartus e tinha conhecido Jane Baillie Welsh, uma garota brilhante e encantadora, que reconheceu sua genialidade e lhe deu encorajamento e amor. Através de uma tutoria na família Buller, Carlyle fez sua primeira viagem a Londres, onde conheceu Samuel Taylor Coleridge e outras figuras literárias importantes. Ele retornou à Escócia, casou-se com Jane Welsh em 17 de outubro de 1826, e se estabeleceu primeiro em Edimburgo e posteriormente em Craigenputtock, uma fazenda isolada pertencente à família de sua esposa. Foi durante este período que ele escreveu uma série de ensaios para a Edinburgh Review e a Foreign Review que mais tarde foram agrupados como Miscellaneous and Critical Essays. Entre estes estavam ensaios sobre Burns, Goethe, e Richter e os importantes “Sinais do Tempo”, seu primeiro ensaio sobre problemas sociais contemporâneos.

“Sartor Resartus”

Foi na Craigenputtock que Carlyle escreveu Sartor Resartus, seu trabalho mais característico. Originalmente rejeitada pelos editores de Londres, foi publicada pela primeira vez na revista Fraser’s Magazine em 1833-1834 e só atingiu a forma de livro na Inglaterra em 1838, depois que Ralph Waldo Emerson a introduziu em

América e após o sucesso de Carlyle’s The French Revolution. A primeira aparição de Sartor Resartus foi saudada com “desaprovação universal”, em parte por causa de sua mistura selvagem, grotesca e divagante de estilos sérios e cômicos. Esta prosa pitoresca e com nós se tornaria a marca registrada de Carlyle.

O tema do livro é que o mundo material é simbólico do mundo espiritual da realidade última. Os credos, crenças e instituições do homem, que estão todos em farrapos por causa dos enormes avanços do pensamento e da ciência modernos, têm que ser adaptados de novo à medida que sua razão percebe o mistério essencial por trás do mundo natural. A preocupação de Carlyle é permitir uma mudança de formas enquanto insiste na permanência do espírito em oposição ao preconceito materialista e utilitarista do pensamento do século XVIII. Parte de sua tese é exemplificada na carreira de um excêntrico professor alemão fictício, Teufelsdröckh, cujos trabalhos Carlyle finge estar editando. Ele progride do “O Eterno Não” da negação espiritual, passando pelo “Centro da Indiferença” da resignação, até o “O Eterno Sim”, um estado de espírito positivo no qual ele reconhece o valor do sofrimento e do dever sobre o prazer egoísta.

Carreira em Londres

Carlyle entrou em sua maturidade com Sartor e ansiava por abandonar artigos curtos em favor de um trabalho substancial. Assim, ele se voltou para um estudo da Revolução Francesa, encorajado no projeto por John Stuart Mill, que lhe deu suas próprias notas e materiais. Como ajuda em suas pesquisas, ele se mudou para Londres, estabelecendo-se em Chelsea. A publicação de

A Revolução Francesa em 1837 estabeleceu Carlyle como um dos principais escritores da atualidade. O livro demonstra sua crença no trabalho do Espírito Divino nos assuntos do homem. Carlyle rejeitou o método “seco como poeira” de escrever a história factual em favor da imersão em seu tema e da captura de seu espírito e movimento— daí o foco no drama e na qualidade cênica dos eventos e no impacto crescente dos detalhes. Sua capacidade de animar a história é o triunfo de Carlyle, mas sua leitura pessoal do significado de um grande evento o deixa aberto a acusações de subjetividade e ignorância do estudo cuidadoso dos detalhes econômicos e políticos tão admirados por escolas posteriores de pesquisa histórica.

A grande popularidade de Carlyle o levou a dar várias séries de palestras públicas sobre literatura alemã, história da literatura, revoluções européias modernas e, finalmente, e mais significativamente, sobre heróis e adoração de heróis. Estas palestras foram publicadas em 1841 como On Heroes, Hero-Worship, and the Heroic in Literature. Esta obra reflete sua crescente hostilidade à democracia igualitária moderna e sua ênfase na desigualdade da sabedoria dos homens e na incorporação, por assim dizer, do propósito divino. A insistência de Carlyle na necessidade de uma liderança heróica é a razão pela qual ele foi atacado—muitas vezes erroneamente—como um apóstolo da força ou da regra ditatorial.

Late Works

O culto ao herói de Carlyle é responsável pelos dois maiores projetos de sua carreira posterior. Primeiro ele pretendia reabilitar Oliver Cromwell por meio de uma história da Revolução Puritana, mas mais tarde limitou seu projeto a uma coleção de cartas e discursos de Cromwell ligados por narrativas e comentários (1845). E de 1852 a 1865 ele trabalhou em uma biografia de Frederico, o Grande (1865) contra a crescente desconfiança e intracongenilidade do sujeito. Durante estes anos Carlyle exerceu uma grande influência sobre os jovens contemporâneos, tais como Alfred Tennyson, Robert Browning, Charles Kingsley, John Ruskin, e James Froude. Ele publicou uma série de críticas às condições econômicas e sociais da Inglaterra industrial, entre elas Chartismo (1839), Folhetos “Latter-Day” (1850), e Shooting Niagara, e After? (1867). Suas críticas sociais mais significativas, Past e Present (1843), contrastaram a sociedade orgânica e hierárquica da abadia medieval de Bury St. Edmunds com o mundo fragmentado da democracia parlamentar moderna. Esperava um reconhecimento de liderança moral entre os novos “capitães da indústria”

Em 1865 Carlyle foi eleito reitor da Universidade de Edimburgo, mas em seus últimos anos ele foi mais do que nunca um profeta solitário e isolado da desgraça. Ele morreu em 5 de fevereiro de 1881, e foi enterrado no cemitério Ecclefechan Churchyard.

Leitura adicional sobre Thomas Carlyle

A biografia padrão de Carlyle ainda é James Anthony Froude, Thomas Carlyle: A History of the First Forty Years of His Life, 1795-1835 (2 vols., 1882) e Thomas Carlyle: A History of His Life in London, 1834-1881 (2 vols., 1884). Para um relato e avaliação da controvérsia ocasionada pela biografia ver Waldo H. Dunn, Froude e Carlyle (1930). Uma pequena biografia é Julian Symons, Thomas Carlyle: The Life and Ideas of a Prophet (1952). Uma boa introdução ao trabalho de Carlyle é Emery Neff, Carlyle (1932). Também útil é Basil Willey, Estudos do Século XIX (1949). Recomendados para antecedentes históricos gerais são George Macaulay Trevelyan, História Britânica no Século XIX e Depois, 1782-1919 (1922; nova ed. 1937); David C. Somervell, Pensamento Inglês no Século XIX (1929; 6ª ed. 1950); G. M. Young, Inglaterra vitoriana: Protrait of an Age (1936; 2ª ed. 1953); e Walter E. Houghton, The Victorian Frame of Mind, 1830-1870 (1957).

Fontes Biográficas Adicionais

Campbell, Ian, Thomas Carlyle,Nova York: Scribner, 1975, 1974.

Clubbe, John, comp., Duas reminiscências de Thomas Carlyle, Durham, N.C., Duke University Press, 1974.

Conway, Moncure Daniel, Thomas Carlyle, Folcroft, Pa.: Folcroft Library Editions, 1977.

Froude, James Anthony, Froude’s Life of Carlyle, Columbus: Ohio State University Press, 1979.

Garnett, Richard, Vida de Thomas Carlyle,Nova York: AMS Press, 1979.

Kaplan, Fred, Thomas Carlyle: uma biografia, Berkeley: University of California Press, 1993.

Lammond, D., Carlyle, Philadelphia: R. West, 1978.

Nicoll, Henry James, Thomas Carlyle, Philadelphia: R. West, 1977.

Sagar, S., Round by Repentance Tower: a study of Carlyle, Philadelphia: R. West, 1977.


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