Fatos de Thomas Alexander Crerar


b>Thomas Alexander Crerar (1876-1975) foi um líder político canadense que, usando organizações de agricultores como base de poder, representou o ponto de vista ocidental no governo do Canadá.<

Thomas Alexander Crerar nasceu em Molesworth, Ontário, em 17 de junho de 1876. A família mudou-se para o oeste para Portage la Prairie, Manitoba, onde Crerar foi educado. Depois de um período de ensino em pequenas escolas rurais, ele se voltou para a agricultura de trigo e eventualmente para a compra de grãos.

Em 1907 Crerar tornou-se presidente da Grain Growers Grain Company, uma organização de agricultores que tinha sido estabelecida para combater os monopólios ferroviários e as empresas de elevadores controladas pelo Leste. A Grain Growers estabeleceu rapidamente uma posição de poder, e Crerar, que foi presidente até 1929, adquiriu uma reputação como porta-voz articulado do ponto de vista ocidental.

Inevitavelmente ele foi atraído para a política. Durante a Primeira Guerra Mundial, Sir Robert Borden formou um governo da União para se alistar através do Parlamento. Crerar foi um dos vários forasteiros trazidos ao governo pelo líder conservador, e foi ministro da agricultura de 1917 a 1919. Como tal, ele desempenhou um papel na direção do esforço de guerra em suas fases finais. Mas ele também se viu parte de um governo que se dedicava à manutenção da alta tarifa e ao recrutamento dos filhos dos agricultores, ambos conceitos que eram anátema para os agricultores ocidentais, que queriam implementos agrícolas baratos e um suprimento seguro de mão-de-obra.

Crerar renunciou em 1919 e se voltou para reforçar as organizações de agricultores. Em 1921 ele conduziu o recém-formado Partido Progressista às urnas nas eleições gerais. Os Progressivos eram uma coalizão frouxa de grupos de agricultores provinciais, divididos em objetivos e ideologia, de composição díspar e sobrecarregados com uma ingenuidade assustadora sobre o funcionamento do sistema político. Apesar de seu sucesso na eleição, Crerar não achou fácil tentar pastorear seu partido através dos meandros do procedimento parlamentar, pois a maioria de seus seguidores desconfiava de todos os partidos políticos, incluindo seus próprios.

O desejo do CRERAR era de se ligar ao partido Liberal no governo, usando seu apoio agrícola como uma pancada para ganhar concessões reais para o Ocidente. Mas, depois que seus partidários se recusaram

e após uma série de incidentes frustrantes, ele renunciou ao cargo de líder em 1923. O partido permaneceu por alguns anos, mas sua força foi quebrada.

Retornando ao Parlamento como liberal em 1935, Crerar entrou no Gabinete de Mackenzie King como ministro da imigração e ministro do interior. Em 1936 tornou-se ministro de Minas e Recursos, pasta que manteve até 1945. Neste departamento, Crerar desempenhou um papel importante na mobilização da indústria canadense para a guerra, e foi sempre o principal porta-voz de Manitoba no governo. Pouco antes do final da Segunda Guerra Mundial, Crerar foi nomeado para o Senado, onde permaneceu tão vigoroso e franco como sempre até sua aposentadoria, em 1966, aos 90 anos de idade. Thomas Crerar faleceu em 11 de abril de 1975.

Leitura adicional sobre Thomas Alexander Crerar

Não há biografia do Crerar. O melhor livro sobre o Partido Progressivo é W. L. Morton, The Progressive Party in Canada (1950). Também importantes são Ramsay Cook, ed., The Dafoe-Sifton Correspondence, 1919-1927 (1966) e sua The Politics of John W. Dafoe and the Free Press (1963).


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