Fatos de Thom Gunn


Há mais de 40 anos, o premiado poeta Thom Gunn (nascido em 1929) tem se concentrado na forma tradicional e, em contraste, em temas modernos como LSD, panhandlers, e homossexualidade. Nascido na Inglaterra, ele passou a maior parte de sua vida na América, escrevendo em versos tradicionais sobre questões e assuntos americanos.<

Thom Gunn nasceu Thomas William Gunn em Gravesend, Inglaterra. Seu pai, Herbert Smith, e sua mãe, Ann Charlotte Thompson Gunn, eram ambos jornalistas; eles se divorciaram quando Gunn tinha nove anos. Gunn viajou com seu pai, mudando-se de cidade em cidade, e serviu no Exército Britânico por dois anos, de 1948 a 1950. Depois de servir no exército, Gunn viveu em Paris por um ano, começando a escrever lá, depois se mudou para o Trinity College em Cambridge, onde se concentrou seriamente em escrever poesia.

California Liberated Style

Gunn publicou sua primeira coleção de poemas, Fighting Terms, em 1954, no mesmo ano em que iniciou seus estudos de pós-graduação na Universidade de Stanford com o poeta Yvor Winters, que era conhecido como um racionalista poético severo. Gunn decidiu estabelecer-se em São Francisco, e tornou-se residente da Califórnia em 1954. Gunn estudou em Stanford de 1954 a 1955 e novamente de 1956 a 1958, publicando sua segunda coleção, The Sense of Movement, em 1957.

A sua nova casa tornou-se uma parte essencial de seu trabalho; a disciplina e a estrutura que caracterizaram seu trabalho inicial começaram a se combinar com o “assunto californiano ‘com ele'”, de acordo com New York Review of Books o crítico Stephen Bender. Em uma San Francisco Chronicle entrevista, Gunn disse que vir para a América “mudou tudo para mim”. Ele começou a ler verso livre – Wallace Stevens e William Carlos William – e abraçou a cultura americana. “Eu vi que havia outras coisas que você podia fazer”. Comecei com coisas heróicas; cheio de heróis como Shakespeareanos. Gradualmente, quando eu estava morando em São Francisco, eu podia escrever um poema chamado ‘Taylor Street’ sobre um homem velho sentado em uma porta”. Mas o foco de Gunn na forma permaneceu: “Seja descrevendo

o campo de sua Inglaterra natal ou uma viagem ácida em sua Califórnia adotada, os poemas de Gunn têm uma singular pureza de medida e tom”, relatou Publishers Weekly.

O Movimento

Meus Tristes Capitães, publicado em 1961, marcou um ponto de viragem no trabalho de Gunn, de linguagem métrica para mais lírica, e uma virada para o tema da natureza. Meus Tristes Capitães, é freqüentemente considerado como sua mais conhecida coleção inicial. Originalmente, Gunn foi associado a Philip Larkin e outros poetas do Movimento, que começaram a publicar durante os anos 50 e que rejeitaram os excessos românticos, bem como a revolução modernista liderada por Ezra Pound e T.S. Eliot. O Movimento, de acordo com a Norton Anthology of Modern Poetry, “buscou maior concretude e uma dicção menos eloquente para a poesia”,

A ligação entre Gunn e o Movimento, entretanto, o próprio Gunn se referiu como “categorizando loucuras”. Em uma entrevista com Contemporary Authors, Gunn proclamou que ele não era “membro do Movimento, e eu não acho que o Movimento era um movimento; eu acho que era simplesmente um estilo de época que se estendia muito além das pessoas que deveriam estar envolvidas com ele”. Ao longo de sua carreira, Gunn desafiou claramente qualquer tipo de categorização fácil.

Poesia Influenciada pela Cultura de Contato

Sediado em São Francisco, Gunn continuou a escrever, e começou a lecionar na Universidade da Califórnia, Berkeley, em 1958, após estudos de pós-graduação em Stanford. Além de viagens ocasionais à Inglaterra e um ano lecionando em San Antonio, Texas, Gunn leciona em Berkeley e vive em San Francisco desde então.

“Nos anos 60 e 70, Gunn fez parte da cultura de busca de prazer dos hippies e da libertação gay”, escreveu San Francisco Chronicle o repórter Jesse Hamlin. Esta cultura incluía a experimentação com LSD, que Gunn acredita que “aumentou o assunto” de sua poesia, dando-lhe “uma atitude mais de aceitação em relação ao mundo”

Escrita sobre a AIDS

Quando a AIDS atingiu São Francisco, Gunn perdeu muitos amigos para a doença. Ele expressou sua opinião e visão da epidemia da maneira clara e pouco sentimental característica de seu trabalho, particularmente em poemas como “O Homem com Suores Noturnos” e “Em Tempos de Peste”. Poetry’s David Spurr escreveu que Gunn “segue o impulso erótico bem como a doença – os prazeres e as dores do corpo – como uma espécie de índice corpóreo às notícias da vida e da morte”. Mas o poeta na verdade não planejava escrever “O Homem com Suores Noturnos”. Como confessou a Hamlin, “eu estava escrevendo sobre amigos enquanto morriam, mas não percebi que os poemas teriam o impacto que todos eles tiveram ao se unirem. Fiquei tão impressionado com a maneira como as pessoas enfrentam a morte. Tão poucas pessoas sentem pena de si mesmas, ou lamúrias. Espero poder ter tanta bravura, qualquer que seja o tipo de morte que eu eventualmente tenha”

But Gunn resiste a ser identificado com qualquer grupo em particular. De acordo com William Logan da revista New York Times Book Review, Gunn escreve “da América sem ser da América”. Gunn disse: “Ser inglês é muito importante para mim desde que passei meus primeiros vinte e cinco anos na Inglaterra”. Por outro lado, … viver na América também é muito importante para mim, já que passei mais da metade de minha vida neste país”. Curiosamente, depois de mais de 40 anos de vida na América, Gunn escolheu permanecer como estrangeiro residente, talvez atestando seu firme desejo de permanecer como estrangeiro. No entanto, ele mostra preferência pela escrita de sua casa adotiva: “Acho a maior parte da poesia inglesa terrivelmente tímida”, disse ele Contemporary Authors. “A poesia americana é muito mais interessante”

Poemas Coletados é aclamado

Com o lançamento de 1994, Poemas Coletados, Gunn parece ter “feito uma paz com a arte, sua beleza e artifício inerente”, de acordo com Publishers Weekly. A coleção lê como uma retrospectiva pessoal de São Francisco. Especialmente no início da coleção, Gunn “traz à experiência demótica seu medidor finamente afinado e rimas incisivas”, escreveu Tillinghast. “As cesuras equilibradas, a garantia agostiniana de verso, são dignas de Alexander Pope, o assunto é o Big Brother e o território da Holding”. Na metade do livro, no entanto, Gunn começou a experimentar um verso livre que era indicativo da atmosfera caótica e selvagem de São Francisco nos anos 70.

Quando Gunn começou a escrever sobre a AIDS nos anos 80, seu trabalho se tornou mais compassivo, mas ainda não sentimental e lúcido. Tillinghast observou que “o poeta é humano o suficiente para se sentir consolado, ao mesmo tempo em que tem um autoconhecimento irônico suficiente para desfazer essa consolação”. E Publishers Weekly opinou que Gunn “evita tanto o realismo ingênuo quanto a auto-referencialidade modernista”. O mais notável sobre esta coleção de poesia é o “cuidado, tanto na elaboração do poema quanto na preocupação com as pessoas”. Ele se dirige tanto à cidade de São Francisco quanto a seus cidadãos com “uma inteligência e um calor superior aos de praticamente qualquer outro poeta gay”, observou Booklist. As pessoas que habitam os poemas de Gunn, no entanto, são uma parte do mundo que ele procura subverter. No livro Los Angeles Times Book Review, o poeta Donald Hall escreveu que ele “não encontrou [Gunn] prometendo fidelidade a nada além de seu próprio alerta, imperdoável e cético independência”.

Leitura adicional sobre Thom Gunn

Contemporary Authors, New Revisions, Volume 33, Gale 1991.

Booklist, 15 de abril de 1994, p. 1503.

New York Times Book Review, 15 de novembro de 1992; 29 de maio de 1994.

Poetry, Fevereiro de 1995, p. 289.

Publishers Weekly, 28 de fevereiro de 1994, p. 77.

San Francisco Chronicle, 8 de abril de 1996, p.D1.


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