Fatos de Theodosius


O imperador romano Teodósio (ca. 346-395) foi algumas vezes chamado de “o Grande” por causa de sua solução do problema gótico e unificação do império e por causa de seu campeonato de ortodoxia, o que lhe rendeu os extravagantes elogios dos escritores católicos.<

Theodosius era o filho de um famoso general de mesmo nome que havia libertado a Grã-Bretanha dos invasores do norte e, em seguida, havia anulado uma rebelião mourisca. No entanto, o general foi falsamente acusado na corte e sumariamente executado em 376. Theodosius havia servido habilmente sob seu pai na Grã-Bretanha, e mais tarde, em um comando independente em Moesia, ele havia salvo a província da invasão bárbara. Com a morte de seu pai, no entanto, ele obteve permissão para se aposentar em sua propriedade familiar na Espanha.

Em agosto de 378, o imperador romano oriental, Valens, foi esmagado e morto em Adrianople ao invadir os godos. O imperador ocidental, Graciano, lembrou Teodósio da aposentadoria e, em janeiro de 379, fez dele um imperador conjunto com o comando sobre o Oriente. Em vez de combater os godoses diretamente com as tropas romanas desmoralizadas, por diplomacia Teodósio fomentou dissensões entre eles, conquistou a amizade dos visigodos por seu tratamento cortês com seu rei, e finalmente permitiu que os visigodoses permanecessem dentro do império, embora eles mantivessem sua própria coesão política sob chefes nativos. Eles foram chamados de aliados (foederati) em vez de súditos; e isto estabeleceu o precedente legal para a divisão final de grande parte do império entre bárbaros imigrantes.

Em 383 Magnus Maximus foi proclamado imperador pelas tropas britânicas, e o Imperador Graciano foi assassinado. Teodósio inicialmente aceitou seu novo colega e lhe permitiu a Grã-Bretanha e a Gália; mas, quando, em 387, Maximus dirigiu da Itália, o jovem meio-irmão de Graciano II, Teodósio (agora marido de Galla, irmã de Valentim) marchou para o oeste, destruiu Maximus, e restaurou o Valentim. Teodósio permaneceu na Itália por 3 anos, deixando a administração do Oriente para seu filho mais velho, Arcadius, a quem ele havia declarado um augusto (corulheiro) em 383,

Em 391 Valentinian foi assassinado por seu comandante militar franco, Arbogast, que então elevou um Eugenius ao trono. Teodósio voltou novamente ao Ocidente e derrotou o usurpador no outono de 394. O império foi então brevemente reunido sob um governante; mas o próprio Teodósio morreu em 17 de janeiro de 395, deixando o Oriente para Arcádio e o Ocidente para um filho mais jovem, Honório, que havia sido proclamado Augusto em 393. Esta divisão do império tornou-se permanente.

Uma doença grave logo após sua adesão provocou o batismo precoce de Teodósio, que os imperadores cristãos romanos geralmente adiavam até seus leitos de morte. Isto o tornou muito suscetível às pressões da Igreja, e ele ficou particularmente sob a influência de Ambrósio, o forte bispo de Milão, que repetidamente o colocou sob pesada penitência quando sua justiça era de cabeça quente ou severa. Theodosius era um dedicado perseguidor das heresias cristãs e em 391 ele fechou oficialmente todos os templos do império e proibiu a prática de todos os cultos pagãos.

Leitura adicional sobre Theodosius

Noel Q. King, The Emperor Theodosius and the Establishing of Christianity (1960), discute o importante papel de Theodosius no triunfo do catolicismo ortodoxo; e A. H. M. Jones, The Later Roman Empire (1964), cobre os aspectos seculares de seu reinado.

Fontes Biográficas Adicionais

Williams, Stephen, Theodosius: the empire at bay, London: Batsford, 1994.


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