Fatos de Theodosius Dobzhansky


Theodosius Dobzhansky (1900-1975) sintetizou o estudo de campo e a experimentação laboratorial no estudo da seleção natural, estabelecendo uma base para a teoria evolucionária darwiniana.

Poucos biólogos fizeram contribuições mais importantes à teoria evolucionária do século 20 do que Theodosius Dobzhansky. Seu trabalho representa uma parte importante da síntese do estudo de campo, da experimentação em laboratório e da teoria clássica mendeliana que se tornou uma base poderosa para a teoria darwiniana. Os escritos de Dobzhansky foram prolíficos e influentes, compreendendo mais de 550 trabalhos e cerca de uma dúzia de livros. Ele escreveu não apenas sobre os detalhes técnicos da evolução das populações naturais, mas também sobre os aspectos sociais e filosóficos da evolução— incluindo a evolução futura da espécie humana. Ele viveu de acordo com seu próprio ditame, o título de um trabalho em 1972: “Nada em biologia faz sentido, exceto à luz da evolução”

Nascido em 25 de janeiro de 1900, em Nemirov, Rússia, uma pequena cidade a 200 quilômetros a sudeste de Kiev, na Ucrânia, Dobzhansky era o único filho de Sophia Voinarsky e Grigory Dobzhansky (sic, a transliteração precisa do nome russo), um professor de matemática do ensino médio. Um ávido colecionador de borboletas, o jovem Dobzhansky decidiu tornar-se biólogo por volta dos 12 anos de idade. A família viveu na periferia de Kiev durante os tumultuosos anos da Primeira Guerra Mundial e da Revolução Bolchevique. Durante este período, Dobzhansky conseguiu completar seus estudos secundários e universitários, graduando-se em biologia pela Universidade de Kiev em 1921.

Como instrutor em zoologia no Instituto Politécnico de Kiev (1921-1924), ele conheceu Yuri Filipchenko, chefe do recém-criado Departamento de Genética da Universidade de Leningrado e um forte defensor do T. O trabalho de H. Morgan na Universidade de Columbia em Nova York com a pequena mosca da fruta, Drosophila melanogaster. Dobzhansky foi trabalhar no laboratório de Filipchenko em 1924, onde ele começou seus primeiros estudos em genética. Nesse mesmo ano ele se casou com Natalia Sivertzev, uma geneticista por direito próprio trabalhando com o famoso evolucionista russo I. I. Schmalhausen em Kiev.

Em 1927 Dobzhansky viajou para os Estados Unidos sob os auspícios de uma bolsa do Conselho de Educação Internacional (Fundação Rockefeller) para trabalhar no laboratório da Morgan na Universidade de Columbia. Aqui ele começou a aprender as técnicas de citogenética, particularmente o estudo das estruturas de bandas cromossômicas, que seriam tão valiosas em seus estudos de campo posteriores de evolução na população selvagem Drosophila. Em setembro de 1928, Dobzhansky mudou-se para o Instituto de Tecnologia da Califórnia, onde Morgan tinha ido para organizar e dirigir a recém-criada divisão de biologia. Dobzhansky foi nomeado professor assistente de genética na Caltech em 1929 e professor em 1936. Em 1940 ele voltou para Nova York como professor de zoologia na Universidade de Columbia, onde permaneceu durante os 22 anos seguintes. Em 1962 Dobzhansky foi nomeado professor na

Instituto Rockefeller (atual Universidade Rockefeller), e em 1971 professor adjunto no Departamento de Genética da Universidade da Califórnia, Davis, cargo que ocupou até sua morte em 18 de dezembro de 1975.

As contribuições de Dobzhansky para a teoria evolutiva referem-se a cinco questões principais: a quantidade de variação que existe nas populações naturais; mudanças genéticas em populações selvagens devido à seleção natural; especiação; estudos laboratoriais de aptidão física sob condições controladas; e variação e evolução humana.

Estudos de Variação Genética

Quando Dobzhansky veio para os Estados Unidos em 1927 a visão predominante da variação genética foi a estabelecida pelo trabalho de T. H. Morgan e H. J. Muller em estoques mutantes de laboratório. Pensava-se que as mutações eram relativamente raras e outras variações eram, na maioria dos casos, deletérias. Como a composição genética geral de um organismo era o resultado de uma seleção natural, com mutações deletérias eliminadas, supunha-se que as populações selvagens abrigavam poucas mutações, ou variações. Como resultado, a evolução seria— como isto estava de acordo com o que Darwin havia previsto— um processo relativamente lento.

Uma das principais contribuições de Dobzhansky foi mostrar que esta visão estava incorreta. Aplicando os métodos citológicos do grupo Morgan à análise da estrutura cromossômica em populações selvagens de Drosophila pseudoobscura, Dobzhansky descobriu uma surpreendente quantidade de variabilidade oculta— ou seja, variações não observadas prontamente na aparência de organismos individuais. Dobzhansky sugeriu que a preservação de variações extensivas permitiria que as populações evoluíssem rapidamente à medida que as condições ambientais mudassem. Dobzhansky publicou suas descobertas em Genetics and the Origin of Species em 1937. Este livro foi um marco importante na síntese evolutiva: a união da genética Mendeliana e a teoria Darwiniana.

No laboratório da Morgan na Caltech Dobzhansky aprendeu as técnicas citológicas envolvidas no estudo da estrutura cromossômica com dois dos mais importantes colegas de trabalho da Morgan, A. H. Sturtevant e C. B. Bridges. Em meados e finais dos anos 30, ele colaborou com Sturtevant em uma série de papéis utilizando inversões cromossômicas (onde um segmento cromossômico foi acidentalmente excisado e reinserido no cromossomo de cabeça para baixo) como uma forma de traçar relações filogenéticas entre espécies e subespécies de Drosophila. Como as inversões são herdadas, duas populações separadas de variedades que mostraram semelhanças nos padrões de inversão cromossômica deveriam estar mais estreitamente relacionadas do que uma que tivesse menos semelhanças.

Este trabalho levou a uma série subseqüente de trabalhos de grande importância. No início e meados dos anos 40, Dobzhansky examinou os padrões de inversão cromossômica em populações de Drosophila pseudoobscura de Santa Bárbara ao centro do Texas. Cada população, ele encontrou, tinha uma freqüência diferente para cada um dos vários padrões de inversão. Além disso, observando que de uma estação para outra certos padrões de inversão aumentaram e outros diminuíram na mesma população, Dobzhansky correlacionou estas mudanças com as diferenças climáticas e outras diferenças ambientais associadas às mudanças de estação. Ele descobriu que um padrão de inversão predominava durante as estações mais quentes, enquanto outro predominava durante as estações mais frias. Trazendo amostras de cada população de volta ao laboratório, Dobzhansky mostrou que ele podia variar as condições ambientais de modo a produzir as mesmas mudanças na freqüência dos padrões de inversão que foram observadas com as mudanças de estações no campo. Dobzhansky concluiu que tais flutuações sazonais eram o resultado da seleção natural no trabalho, com a temperatura atuando como o agente seletor. Estes estudos de mestrado deram suporte concreto à teoria da seleção natural, ao mesmo tempo ilustrando a fecundidade da combinação do trabalho de campo e de laboratório no estudo da evolução.

Speciação e Evolução

Como parte da questão maior de como ocorre a especiação, Dobzhansky iniciou uma série de investigações sobre a base da esterilidade híbrida— isto é, a incapacidade da descendência de muitos híbridos (especialmente entre os animais) de serem reproduzivelmente férteis. Ao estudar as especificidades dos mecanismos de isolamento sexual, fisiológico e comportamental em Drosophila pseudoobscura e Drosophila paulistrorum, Dobzhansky mostrou que vários graus de isolamento reprodutivo representavam especiação no processo. Como muitos de seus outros estudos, o trabalho de Dobzhansky sobre isolamento reprodutivo teve como objetivo estudar o processo de evolução em ação.

Embora não seja principalmente um geneticista ou paleontólogo humano, Dobzhansky escreveu freqüentemente sobre a evolução humana, incluindo a biologia da raça e o futuro do ser humano

evolução. Sua Mankind Evolving de 1962 foi um trabalho altamente influente em direcionar a atenção para a variação e adaptação humana. Vários trabalhos subseqüentes de natureza similar, tais como The Biological Basis of Human Freedom (1956), The Biology of Ultimate Concern (1967), e Genetics of the Evolutionary Process (1970), todos refletem o amplo e filosófico giro de espírito de Dobzhansky.

Embora tenha sido atormentado por uma forma de leucemia em seus últimos anos, Dobzhansky permaneceu vigoroso e ativo até a véspera de sua morte, em 18 de dezembro de 1975. Durante sua vida, ele foi homenageado com muitas honras e prêmios. Ele foi membro da Academia Nacional de Ciências dos EUA, da Academia Americana de Artes e Ciências, da Sociedade Filosófica Americana, da Sociedade Real (Grã-Bretanha), da Academia Leopoldina (Leipzig) e da Academia Nazionale dei Lincei (Florença). Ele recebeu a Medalha Daniel Giraud Elliot (1946) e o Prêmio Kimber Genetics (1958) da Academia Nacional de Ciências, a Medalha Darwin da Leopoldina (1959), o Prêmio A. E. Verrill da Universidade de Yale (1966), o Prêmio Gold Medal Award for Distinguished Achievement in Science do Museu Americano de História Natural (1969), e a Medalha Nacional de Ciência (1964). Além disso, Dobzhansky recebeu títulos honorários de mais de 20 instituições, incluindo as Universidades de São Paulo (Brasil), Münster (Alemanha), Sydney (Austrália), Oxford (Inglaterra), Padua (Itália), e Chicago, Columbia, Michigan, Syracuse, Berkeley, e Northwestern nos Estados Unidos.

Leitura adicional sobre Theodosius Dobzhansky

Uma biografia detalhada de Dobzhansky foi preparada por Howard Levene, Lee Ehrman, e Rollin Richmond, “Theodosius Dobzhansky até agora”, em Max Hecht e William C. Steere (editores), (1970). Uma apreciação mais curta foi escrita por Francisco Ayala, “‘Nada em biologia faz sentido exceto à luz da evolução'”. Theodosius Dobzhansky, 1900-1975,” in Journal of Heredity (1977). Dois importantes ensaios históricos aparecem na edição reimpressa da série “The Genetics of Natural Populations” de Dobzhansky: Richard Lewontin, “Introdução: o trabalho científico de Th. Dobzhansky”, e William B. Provine, “Origens da série ‘Genética da População Natural'”, em R. C. Lewontin, John A. Moore, William B. Provine, e Bruce Wallace (editores), Dobzhansky’s Genetics of Natural Populations I-XLIII (1981). Esta obra contém uma bibliografia completa.


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