Fatos de Theodore Parker


Theodore Parker (1810-1860), clérigo e militante americano, foi um importante defensor do transcendentalismo e um abolicionista vocal.

Theodore Parker nasceu em Lexington, Mass., em 24 de agosto de 1810. Sua escolaridade era escassa, mas ele se educou avidamente. Aos 17 anos, ele já sabia o suficiente para ensinar na escola, e nos 4 anos seguintes trabalhou em escolas primárias locais. Em 1830, ele passou nos exames de admissão para Harvard, mas não tinha dinheiro suficiente para se matricular como aluno residente e assim continuou com seu ensino. Em 1832, ele abriu sua própria escola em Watertown, Mass. Ele também estudou para os exames do curso que Harvard lhe permitiu fazer.

Aparker acumulou uma modesta quantia de dinheiro, matriculou-se na Escola da Divindade de Harvard em 1834. Embora mais tarde ele a tenha chamado de instituição de “embalsamamento”, ele revelou em seus estudos. Lá ele aprendeu nada menos que 20 idiomas. O corpo docente já estava descartando algumas das doutrinas consagradas na teologia da Nova Inglaterra, mas Parker se viu descartando ainda mais. No dia da formatura, ele tinha até algumas dúvidas sobre os milagres descritos na Bíblia e o nascimento virginal de Cristo.

Embora várias congregações tenham sido atraídas por este extenuante estudioso, ele aceitou uma chamada em 1837 para uma paróquia despretensiosa em um subúrbio de Boston, West Roxbury. Ele prontamente se casou com Lydia Cabot, e 3 meses depois foi ordenado Ministro Unitário. Ele logo mergulhou na vida religiosa.

controvérsias fervendo na área de Boston. Ele era cada vez mais solidário com os líderes do movimento transcendental, especialmente com Ralph Waldo Emerson. Emerson havia passado a acreditar em uma religião pessoal que prescindia de credos, rituais e políticas da igreja e substituía a relação da alma individual pela alma exagerada. Parker emitiu um panfleto que o apoiava.

A formulação mais marcante do Parker veio em um sermão que ele proferiu em 1841, “O Transiente e Permanente no Cristianismo”. Seu tema era Emersoniano: o permanente é o culto direto a Deus pelo indivíduo; o transitório é o ritualístico e o sacerdotal. Sua posição despertou o antagonismo de seus companheiros ministros, e eles fecharam seus púlpitos para ele. Em 1843, a Associação de Ministros de Boston pediu-lhe a demissão; ele declinou e foi para a Europa por um ano. Em 1843, a Associação de Ministros de Boston lhe pediu que se demitisse; ele recusou e foi para a Europa por um ano.

No regresso de Parker, ele descobriu que nenhuma congregação na região de Boston estava disposta a ouvi-lo. No entanto, ele tinha apoiadores ardentes, e eles formaram sua própria congregação. Ela tornou-se a Vigésima Oitava Sociedade Congregacional de Boston.

Parker colocou o bem-estar de sua nova congregação em primeiro lugar, mas ele também trabalhou arduamente por causas sociais e políticas. Em palestras e sermões, em palavras e atos, ele lutou pela melhoria da pobreza, melhoria da educação pública, reforma prisional e temperança. O aprofundamento da luta sobre a escravidão despertou seus maiores esforços, assim como os mais ferozes

oposição pública a eles. Sua Uma Carta ao Povo dos Estados Unidos tocando a questão da Escravidão apareceu em 1848. Ele tomou parte ativa nas tentativas de resgate de escravos fugitivos das autoridades de Massachusetts. Ele ajudou John Brown, do Kansas, e encorajou os esforços de antiescravatura de líderes políticos como o Senador Charles Sumner.

Após uma extenuante turnê de palestras em 1857, Parker adoeceu. Nos dois anos seguintes, sua condição piorou e, desesperado, ele decidiu viajar. Ele morreu em Florença, Itália, em 10 de maio de 1860.

Leitura adicional sobre Theodore Parker

A melhor biografia de Parker é Henry Steele Commager, Theodore Parker (1936; com uma nova introdução, 1960). Parker é discutido em William R. Hutchison, The Transcendentalist Ministers: Church Reform in the New England Renaissance (1959), e Lawrence Lader, The Bold Brahmins: New England’s War against Slavery, 1831-1863 (1961).


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