Fatos de Theodore Dehone Judah


Theodore Dehone Judah (1826-1863), engenheiro americano e promotor ferroviário, desenvolveu os planos que levaram à construção da primeira ferrovia transcontinental.

Theodore Judah nasceu em Bridgeport, Conn., onde seu pai era um ministro episcopal, mas a família se mudou para Troy, N.Y., quando ele ainda era jovem. Ele freqüentou o Instituto Politécnico Rensselaer, a primeira escola privada de engenharia do mundo. Após a formatura, ele aceitou um emprego ajudando a construir a estrada de ferro Troy e Schenectady. Depois, em rápida sucessão, ele trabalhou para outras três ferrovias,

planejou e construiu a Estrada de Ferro Garganta do Niágara, ajudou a construir o Canal Erie e ergueu uma grande ponte em Vermont.

Seguindo o exemplo de um irmão que tinha ido para a Califórnia na corrida do ouro de 1849, Judah foi para o oeste em 1854, pouco depois de se casar. Dois anos antes, um grupo de promotores da Califórnia havia concebido uma ferrovia a partir de Sacramento, onde chegaram navios de São Francisco, até o país do ouro no sopé da Serra Nevada. Judah foi contratado como engenheiro-chefe do projeto, e a linha foi concluída até seu final em Folsom, Califórnia, a 22 milhas de distância, em 1856. Quase imediatamente a empresa quis estender a linha para as montanhas, mas uma depressão comercial geral tornou isso impossível.

Judah deixou a ferrovia pouco antes de sua conclusão e passou os próximos 3 anos trabalhando em várias tarefas de engenharia ligadas às ferrovias projetadas na Califórnia. Durante esses anos, ele alimentou seu sonho de construir uma ferrovia através das montanhas e para o leste. Na primavera de 1859, ele fez sua terceira viagem a Washington, D.C., esperando finalmente convencer o Congresso a alocar ajuda federal para uma ferrovia transcontinental. Durante a década de 1850, foram feitas pesquisas nas três rotas potenciais (norte, central e sul), mas fortes rivalidades seccionais impediram que qualquer rota fosse selecionada.

Judah continuou seus esforços promocionais e tomou parte de destaque na Convenção Ferroviária do Pacífico de 1859. Em 1860, seu anúncio de que havia descoberto uma rota prática através da proibição de Sierra Nevada aumentou a perspectiva de ação congressional. No ano seguinte, ele conseguiu reunir o grupo de homens—Collis P. Huntington, Leland Stanford, Mark Hopkins, e Charles Crocker—que acabariam por construir a Ferrovia Central do Pacífico. Em 1º de julho de 1862, com a remoção da oposição sulista pela Guerra Civil em curso, o Congresso aprovou um ato para ajudar na construção da ferrovia transcontinental.

Mas Judah não viveu para ver a estrada concluída. Surgiram desacordos com o grupo Huntington, e eles se ofereceram para comprar Judah por 100.000 dólares. Ele morreu em 2 de novembro de 1863, devido à febre tifóide contraída ao atravessar o istmo do Panamá em seu caminho de volta a Nova York.

Leitura adicional sobre Theodore Dehone Judah

Não há uma biografia completa de Judah. Algumas informações sobre ele estão em Lucius Beebe, The Central Pacific and the Southern Pacific Railroads (1963).


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