Fatos de Theodor W. Adorno


>b> Mantendo suas raízes intelectuais em Hegel e Marx, o filósofo alemão Theodor W. Adorno (1903-1969) moveu-se livremente através de diversas disciplinas acadêmicas para sondar a natureza da cultura européia contemporânea e a situação difícil do homem moderno. Ele foi um membro líder do influente movimento intelectual conhecido como a Escola de Frankfurt.<

Theodor W. Adorno nasceu em Frankfurt-am-Main, Alemanha, em 11 de setembro de 1903, como o único filho de uma família de classe média alta. Seu pai, Oskar Wiesengrund, era um comerciante judeu assimilado, e sua mãe, Maria Calvalli-Adorno, era uma pessoa musicalmente dotada, de ascendência católico-italiana. Ele adotou a paternalista de sua mãe Adorno no final da década de 1930.

Um ambiente doméstico economicamente seguro e artisticamente rico foi propício ao desenvolvimento de seus talentos tanto na música quanto nas humanidades. Enquanto freqüentava um ginásio em Frankfurt, ele foi encorajado por sua mãe a ter aulas de piano. Seu domínio das habilidades de tocar piano aprofundou e sustentou seu interesse nos aspectos filosóficos e técnicos da música.

Em 17 Adorno matriculado na Universidade de Frankfurt. Embora seu principal interesse fosse a filosofia, ele fez cursos de psicologia, sociologia e música, e escreveu uma dissertação sobre a fenomenologia de Husserl. Impressionado com o poder e a novidade de Wozzeck,Alban Berg’s Opera, Adorno decidiu empreender um estudo sério de música. Os dois anos que Adorno passou em Viena entre um grupo de compositores inovadores, incluindo Berg e Arnold Schoenberg, lhe proporcionaram um conhecimento profissional de primeira mão da música contemporânea e o levaram até mesmo a tentar a composição musical. Mas seu dom se manifestou em sua reflexão sobre a natureza e gênese da música moderna, especialmente o sistema atonal de Schoenberg. Em vários artigos, Adorno propôs a visão de que Schoenberg havia descartado a tonalidade que estava ligada à fase burguesa de desenvolvimento cultural e, portanto, não era uma forma universal ou perene de música.

Apo seu retorno a Frankfurt em 1925 Adorno escreveu uma Habilitationsschrift, a escrita que qualifica uma pessoa para uma nomeação universitária, lidando com as questões filosóficas e psicológicas daquela época na Alemanha. Não foi aprovado. Ele teve sucesso, entretanto, com um escrito sobre Soren Kierkegaard, patrocinado pelo teólogo Paul Tillich. A principal alegação de sua Habilitationsschrift foi que Kierkegaard, tendo rejeitado a grandiosa sistematização de Georg Hegel

da filosofia, retirou-se para a pura subjetividade de sua alma, afastado da realidade social concreta.

Adorno tornou-se associado ao Instituto de Pesquisa Social, que foi estabelecido em 1923 como um órgão afiliado da cidade de Frankfurt, mas era pessoal e não formal por causa de sua juventude e de seu status de estudante. Foi Max Horkheimer, oito anos sênior de Adorno, quem apresentou Adorno a outros estudiosos sênior que ali embarcaram em uma variedade de projetos destinados a determinar as condições sociais da Europa. Embora marxista e progressista, os pesquisadores do Instituto preocupavam-se com o trabalho intelectual e não com a ação política direta. Juntos eles constituíram o que ficou conhecido como a Escola de Frankfurt creditada com a criação da Teoria da Crítica.

Adorno começou a ensinar filosofia em sua alma mater em 1931, mas a tomada do poder político por Hitler perturbou sua carreira acadêmica e acabou forçando-o ao exílio. Ele se refugiou primeiro em Oxford, Inglaterra, entre 1934 e 1937 e depois nos Estados Unidos até seu retorno à Alemanha em 1949 para retomar o magistério na Universidade de Frankfurt. Os sofrimentos dos judeus e os crimes do Terceiro Reich tornaram-se duas das maiores preocupações em suas reflexões filosóficas até o final de sua vida.

Carreira de escrita oral

A associação de Adorno com o Instituto foi marcada pela inclusão de seu artigo intitulado “A condição social da música” no primeiro número do jornal oficial do Instituto, em 1932. Seu artigo intitulado “Jazz” na mesma revista em 1936 revelou seu preconceito vitalício contra aquela forma de música que ele argumentava ser desprovida de qualquer valor estético.

De valor mais duradouro é seu artigo sobre “O caráter fetiche da música e a regressão dos ouvintes”, na edição de 1936 da revista do Instituto. Aqui Adorno faz a observação de que a indústria musical comercialmente orientada manipula os gostos musicais dos ouvintes por métodos psicológicos sedutores. Ele ressalta como os ouvintes são seduzidos a aceitar os cortes e interrupções arbitrárias na transmissão radiofônica. Ele sustenta que tais cortes são feitos para ganhos comerciais e em detrimento da integridade da composição e performance originais e em total desrespeito pela inteligência dos ouvintes. Este artigo é valioso porque contém suas linhas de argumentos contra a indústria cultural a ser desenvolvida mais completamente em seus escritos posteriores.

Durante sua estadia nos Estados Unidos entre 1937 e 1949, Adorno esteve envolvido em uma série de projetos que os membros do Instituto de Pesquisa Social realizavam individual ou coletivamente. Embora Adorno tenha ficado decepcionado com a análise quantitativa dos fenômenos culturais que empreendeu em Princeton, ele desempenhou um papel de liderança em um grande projeto colaborativo que resultou na publicação do influente livro Authoritarian Personality.

Passar o fim da guerra Adorno e Horkheimer escreveu Dialéctica do Iluminismo publicado em Amsterdã em 1947. Definindo o Iluminismo como desmitificador, os autores traçam o processo de domesticação da natureza na civilização ocidental. O principal argumento é que, em nome da iluminação, foi desenvolvida uma civilização tecnológica que diferencia o homem da natureza e que tal civilização se tornou uma causa de desumanização e regimentação na sociedade moderna. Eles argumentam que a noção de razão é aceita nessa civilização principalmente no sentido de instrumento de controle da natureza, e posteriormente das pessoas, e não no sentido de aumentar a dignidade humana e a originalidade. Na nova edição do livro publicado em 1969, pouco antes da morte de Adorno, os autores declaram que o esclarecimento levou ao positivismo e à identificação da inteligência com o que é hostil ao espírito (Geistfeindschaft).

Retroceder para a Alemanha

Após a Segunda Guerra Mundial, muitos membros da Escola de Frankfurt permaneceram nos Estados Unidos ou na Grã-Bretanha, mas Horkheimer e Adorno retornaram à Alemanha. Esperava-se que eles fornecessem liderança intelectual para a Alemanha do pós-guerra. Horkheimer aceitou o cargo de Reitor da Universidade de Frankfurt e convidou Adorno a juntar-se a ele. Adorno retornou à Alemanha em 1949, embora tenha passado um ano nos Estados Unidos em 1952.

Adorno fez jus ao que se esperava dele, derramando artigos e livros e treinando uma nova geração de estudiosos alemães. Seus escritos, volumosos como eram, no entanto, não continham muitas idéias inovadoras, mas sim uma reafirmação, em formas mais elaboradas e num estilo de escrita um tanto extravagante, das idéias que ele havia apresentado em seus artigos e livros anteriores. Mas a verdadeira extensão de sua originalidade não pode ser determinada até que os 23 volumes projetados de suas obras completas estejam disponíveis.

Em 1951 ele publicou Minima Moralia: Reflexões da Vida Danificada que consiste em artigos que ele escreveu durante a guerra. O mais pessoal de seus escritos, os pequenos ensaios deste livro foram escritos num estilo aforístico que lembra Arthur Schopenhauer e Friedrick Nietzsche. O propósito do livro é examinar como “forças objetivas” determinam até mesmo a experiência mais íntima e imediata de um indivíduo na sociedade contemporânea.

A Negative Dialectics, publicada em 1966, é uma polêmica sustentada contra o sonho dos filósofos de Aristóteles a Hegel de construir sistemas filosóficos enclausurando proposições e provas coerentemente arranjadas. Uma das afirmações mais concisas do livro é “Os sistemas fechados, em linguagem grosseira, estão fadados ao fracasso”. Como esta afirmação indica, seu objetivo neste livro é justificar a vitalidade e a intractabilidade da razão.

Prism, outro grande trabalho publicado em 1967, contém ensaios sobre uma ampla gama de tópicos desde Thorstein Veblen até Franz Kafka. No entanto, o tema principal ao longo do livro é a decomposição gradual da cultura sob o impacto da razão instrumental. Neste livro e em Aesthetic Theory, sua última grande obra inacabada na época de sua morte em 1969, mas editada e publicada postumamente, Adorno avança a tese de que a integridade das obras criativas reside nos atos autônomos dos artistas que estão ao mesmo tempo submersos e ainda triunfantes sobre as forças sociais.

Uma crítica persistente ao positivismo na filosofia e sociologia e um inimigo amargo do comercialismo e da desumanização promovida pela indústria cultural, Adorno defendeu a dignidade individual e a criatividade numa era cada vez mais ameaçada pelo que ele considerava como uma padronização sem sentido e uma conformidade abjeta. Numa época em que muitos filósofos acadêmicos estavam cansados de lidar com grandes questões por medo de violar o cânone do rigoroso raciocínio filosófico, Adorno ousou afirmar que a função da filosofia é fazer sentido a partir da totalidade da experiência humana.

Adorno, que foi saudado como um dos padrinhos ideológicos do Movimento de Nova Esquerda nos anos 60 por causa de sua denúncia tanto do capitalismo quanto do comunismo, foi criticado e humilhado por seus antigos seguidores por sua oposição ao ativismo social violento. Ele já foi forçado a sair de sua sala de aula por estudantes do sexo feminino da Universidade de Frankfurt.

Leitura adicional sobre Theodor W. Adorno

Theodor Adorno tem a reputação de ser um dos escritores mais obscuros deste século. Praticamente todos os seus tradutores para o inglês procuram a indulgência dos leitores pela inadequação de suas traduções. A Suhrkamp Verlag, editora alemã, embarcou na publicação de suas obras completas em 23 volumes sob a editoria de Rolf Tiedemann. David Held, Introduction to Critical Theory: Horkheimer to Habermas (1980) e Martin Jay, The Dialectical Imagination: A History of the Frankfurt School and the Institute of Social Research, 1923-1950 (1973) são guias úteis para a Escola de Frankfurt e contêm informações valiosas sobre o papel de Adorno no movimento. Martin Jay, Adorno (1984) contém uma breve biografia de Adorno, seguida de exposições de suas principais idéias. Friedemann Grenz, Adornos Philosophie in Grundbegriffen (Suhrkamp Verlag, 1974) oferece uma interpretação clara e autoritária da filosofia de Adorno.

Fontes Biográficas Adicionais

Hohendahl, Peter Uwe, Pensamento prismático: Theodor W. Adorno, Lincoln: University of Nebraska Press, 1995.

Jay, Martin, Adorno, Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1984.

Reijen, Willem van, Adorno: uma introdução,Filadelphia: Pennbridge Books, 1992.


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